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Découvrir une autre facette de la Floride

Tant d'Américains à la recherche d'une escapade à la plage domestique se dirigent vers la Floride cette année. Mais toutes les expériences Sunshine State ne sont pas construites de la même manière. Niché dans le coin sud-ouest de l'état est Les plages de Fort Myers et Sanibel , où vous trouverez plus de lamantins et de mangroves que de manoirs à des millions de dollars, où les dollars des sables (et autres coquillages) sont la monnaie de choix pour les amateurs de plage et où "l'heure de l'île" est une chose, que vous soyez sur l'une des îles extérieures ou sur le continent.

Nous avons demandé à la créatrice de contenu de voyage Leah Shoup ( @LeahShoup ) pour explorer cet endroit avec sa mère Becky récemment pendant quatre jours ensoleillés. Lisez la suite pour ses plus grandes découvertes (et ses meilleurs clichés) de leur voyage, puis commencez à planifier votre propre escapade.

"Ce n'était pas l'expérience en Floride à laquelle j'étais habitué."

Originaire d'Atlanta, Leah est allée en Floride « des dizaines de fois », mais après son retour de son premier voyage aux plages de Fort Myers et de Sanibel, elle a dit que c'était très différent des autres endroits qu'elle avait visités dans l'état.

"C'était si discret et froid, " elle a dit, mentionnant que la plupart des plages n'étaient pas bordées de complexes de grande hauteur et que même si elle s'y rendait en haute saison, il y avait beaucoup d'espace pour s'étirer et faire votre truc. "J'ai adoré l'ambiance de la petite ville balnéaire."

Bénéficiant d'une magnifique étendue de soleil lors de sa visite de quatre jours, Leah et sa mère ont passé beaucoup de temps à l'extérieur :faire du kayak dans le parc d'État de Lovers Key, dîner en plein air à chaque occasion, s'aventurer dans le parc d'État préservé de Cayo Costa pour une journée de détente à la plage, faire du lèche-vitrines dans le district de Fort Myers River et visiter le phare de l'île de Sanibel.

Phare sur l'île de Sanibel

L'un de ses endroits préférés était la petite ville de Matlacha (prononcé Mat-LA-SHAY), situé sur une petite langue de terre entre le continent et l'île Pine. "Il y a une rue principale, rempli de galeries d'art et de cafés - et tout est peint d'une couleur vibrante, " Léa a décrit.

Jamais du genre à refuser un lieu de séjour unique, Leah et sa mère ont passé leur première nuit dans l'une des petites maisons aux couleurs vives du Petit village de Matlacha . "C'était adorable, " Léa a dit, suggérant que ce serait un endroit idéal pour séjourner avec un groupe d'amis ou une réunion de famille. "De là, vous pouvez marcher jusqu'à toutes les galeries d'art, bons endroits pour déjeuner, même de la crème glacée."

En plus de grignoter la glace de Queenie's, une gourmandise locale (Leah suggère le caramel au beurre salé), elle et sa maman ont visité plusieurs galeries d'art, y compris leur favori, Léoma Lovegrove . "Il y avait des touches de couleur partout où vous regardiez, " a-t-elle noté.

Galerie Leoma Lovegrove à Matlacha

"C'est génial pour tout âge à visiter."

Leah a voyagé avec sa mère partout du Canada aux Caraïbes, et particulièrement apprécié le temps de liaison mère-fille à Fort Myers et Sanibel. "C'était définitivement un voyage pour nous deux, " Léa a dit, "nous sommes des mordus de plage, passionnés d'histoire et nous aimons la nature et les animaux."

Sa mère a également souligné les avantages de la destination que Leah n'aurait pas remarqués. Par exemple, sa mère a apprécié la marche facile et l'ombre du soleil de Floride tout en explorant le Réserve de Six Mile Cypress Slough , l'un parmi plusieurs réserves naturelles et parcs dans la zone. "C'était plat, avec une promenade surélevée à travers les arbres, " expliqua Leah. " Tu pourrais passer des heures ici et avoir encore plus à voir. Nous avons vu toutes sortes d'oiseaux."

Réserve de Six Mile Cypress Slough

En plus d'être accessible aux voyageurs de tous âges et de toutes capacités, Leah et sa mère ont apprécié que cet endroit soit un voyage si facile depuis Atlanta, un saut rapide de 90 minutes jusqu'à l'aéroport international du sud-ouest de la Floride. C'est l'une des 51 escales directes de cet aéroport en pleine expansion, qui a récemment ajouté de nouveaux vols directs au départ de Chicago, Cincinnati, Détroit et Kansas City.

"Habituellement, vous avez besoin d'un passeport et devez voler quatre heures ou plus pour vivre une expérience comme celle-ci, " dit Léa, comparer les plages de Fort Myers et Sanibel à une destination des Caraïbes. "Nous avons tous les deux adoré le fait qu'il soit si proche et facile à visiter."


"Les plages sont incroyables."

Sans surprise pour une escapade en Floride, leurs quatre jours à Fort Myers et Sanibel ont été pleins de temps de plage -attraper le coucher de soleil sur Plage de Fort Myers , chercher des coquillages sur l'île de Sanibel et explorer Parc d'État de Cayo Costa , une île-barrière inhabitée située à environ quatre milles de la côte.

Cayo Costa n'est accessible que par bateau, alors Leah et sa mère ont emballé des sandwichs Publix et ont attrapé le Tropic Star Cruises bateau-taxi vers l'île depuis une marina sur l'île Pine pour une journée à la plage. "Vous pouvez apporter des collations, chaises, une glacière, même des vélos sur le bateau - tout ce dont vous avez besoin pour une journée à la plage, " Léa a noté, ajoutant que l'équipage charge et décharge votre équipement, et un camion vous emmènera à la plage une fois arrivé afin que vous ne traîniez pas vos affaires.

"On a vraiment l'impression d'être sur une île déserte, Mais dans le bon sens, " Léa a dit, mentionnant qu'une petite concession loue des vélos et d'autres fournitures pour le camping voisin. "Nous pensions que nous n'aurions rien à faire, mais c'était si rare d'avoir une plage en Floride presque pour soi. C'était tellement relaxant de se promener sur la plage avec presque personne."

Parc d'État de Cayo Costa

"Cayo Costa est l'un des meilleurs endroits pour bombarder dans la région, " dit-elle. " Comme c'est isolé, il n'y a pas beaucoup d'autres personnes avec vous et il y a toute une zone où le rivage est composé de coquillages. il y a tant de coquillages qu'elle suggère d'apporter des chaussures d'eau pour marcher sur la plage. "Nous sommes tombés sur une jetée entièrement constituée de coquillages et avons trouvé les plus gros coquillages de tout le voyage ici."

En plus de l'expérience d'être sur une plage aussi idyllique, Léa recommande sortir sur l'eau . "C'est un tel paradis pour les plaisanciers." Cayo Costa est l'une des nombreuses îles dites extérieures, y compris la clé de chou, Captiva Nord et l'île d'Useppa, qui ne sont accessibles que par bateau. "Notre capitaine de bateau Joe était si bien informé et divertissant et s'est mis en quatre pour trouver des lamantins en revenant de Cayo Costa."


"Mais c'est tellement plus qu'une plage."

Pas ceux pour rester assis sur des chaises de plage, Leah et sa mère ont continué à explorer les environs.

Après avoir passé une nuit au nouveau Luminaire Hôtel &Co. avec vue sur la rivière Caloosahatchee au centre-ville de Fort Myers, ils ont passé une matinée à se promener dans le District de la rivière Fort Myers , visiter des installations d'art et des boutiques en cours de route. Leah suggère de réserver une visite guidée avec Vrais Tours en avance, qu'il s'agisse d'une visite historique hantée, une excursion d'une journée ou leur saison "Fabulous Females of Fort Myers, Visite d'hier et d'aujourd'hui".

Planifiez votre voyage aux plages de Fort Myers et de Sanibel pour inclure un vendredi soir. L'Art Walk a lieu le premier vendredi de chaque mois et présente des artistes et des galeries locaux, tandis que le troisième vendredi du mois a la marche musicale, remplir le River District de musique live.

Sidney &Berne Davis Art Center dans le district de Fort Myers River

L'une des activités préférées de Leah était une véritable expérience culinaire de la ferme à la table au Ferme du patrimoine Rosy Tomorrows au nord de Fort Myers. "Arrivez tôt avant votre réservation pour avoir le temps d'explorer la ferme, " suggère-t-elle. " Vous pouvez voir les cochons de Rosy, bovins, poulets, canards et plus. Nous avons regardé une maman cochon nourrir ses porcelets. C'était tellement cool. Je veux dire, qui pense qu'ils vont voir des animaux de ferme lorsqu'ils visitent la Floride ? »

Ferme du patrimoine Rosy Tomorrows à North Fort Myers

"Nous avons eu un temps fou à trouver la faune."

Après une nuit dans le haut de gamme Rose Shell Resort sur la plage de Fort Myers, Léa et sa maman ont passé une matinée kayak à travers l'estuaire de Lovers Key State Park. Ils ont réservé une visite guidée avec Amants Clé Aventures , et suivi leur guide Steven, qui a emmené son chien sur sa planche à pagaie pendant que le groupe explorait la région. "Nous avons tout appris sur la faune de la région et la valeur du parc en tant qu'espace sûr pour les animaux marins, " dit Leah. " Nous avons vu une famille de dauphins, lamantins, tarpon et même un alligator."

Leah a décrit l'expérience comme « tellement cool d'être sur l'eau. Nous écoutions les bulles pour trouver les lamantins.

Faire du kayak dans le parc d'État de Lovers Key

Si vous êtes plus ambitieux, des excursions en kayak sont disponibles à Mound Key, autrefois le centre cérémoniel des Indiens Calusa, avec des monticules de coquillages s'élevant à 30 pieds au-dessus de la forêt de mangrove. Les visiteurs du parc d'État Lovers Key peuvent également louer des kayaks pour explorer de manière indépendante, profiter des sentiers de vélo ou de randonnée, ou installez-vous simplement pour une journée à la plage sur la plage de trois kilomètres de long.


"Nous découvrions toujours quelque chose de nouveau."

Qu'il s'agisse de découvrir de nouveaux coquillages sur la plage ou de voir un balbuzard pêcheur dans son nid à Sanibel, il y avait apparemment toujours quelque chose nouveau à voir pour Leah sur les plages de Fort Myers et Sanibel. Et en tant que photographe, elle était dans son élément. "C'est tellement pittoresque, et le paysage était déjà parfait, " a-t-elle décrit. " J'avais juste besoin de me présenter et de prendre la photo. Cela correspond parfaitement à ce que j'aime photographier."

Pour Léa et sa mère, une partie de cette découverte était aussi la nourriture qu'ils ont appréciée en voyage. Quand on voyage, ils gravitent vers les petits restaurants « maman et pop », notamment pour soutenir les entreprises locales pendant la pandémie.

Une de ces découvertes a été Café du sud de fantaisie à Fort Myers. "L'emplacement est sans prétention. C'est dans un centre commercial, mais vous marchez à l'intérieur et c'est une ambiance totalement différente de ce à quoi vous vous attendriez, " a décrit Léa, qui a trouvé le spot sur Instagram. Pour mettre ce Sud gourmand à l'épreuve, elle a commandé un aliment de base du sud - du poulet et des gaufres - et a été accrochée par le sirop à saveur de caramel. "C'était le meilleur sirop que j'aie jamais goûté, presque comme quelque chose que vous mettriez sur de la crème glacée.

"J'ai mangé de la nourriture du Sud à Savannah et Charleston, et c'était tout aussi bien."

Café du sud de fantaisie

Puis il y avait le café qu'ils ont pris pour y aller La tasse parfaite à Matlacha avant leur journée à la plage de Cayo Costa. "Ils y torréfient leur propre café et c'est l'un des meilleurs cafés que j'aie jamais bu, " Leah se souvint. " Pendant tout le voyage, nous avons continué à chercher comment nous pourrions revenir pour une autre tasse. "

Tout au long de leur voyage, Léa et sa mère mangeaient bien, que ce soit des beignets de crabe et des cocktails artisanaux comme « Un après-midi en France » (Grey Goose, Chambord, mélange acide, sirop simple &Champagne) au haut de gamme Cuisine de l'île Coste, fruits de mer avec vue sur l'eau à Matanzas sur la baie (prenez les fruits de mer farcis) ou un simple bacon, œuf et fromage sur un biscuit moelleux au pittoresque appartenant à une femme Biscuits Célestes avant une aventure en kayak.

Biscuit céleste à Fort Myers Beach

Une autre découverte s'est produite le dernier jour, lorsqu'ils ont traversé la chaussée jusqu'à l'île de Sanibel pour voir le Phare de Sanibel . Leah appelle cela un endroit "à visiter absolument". "Il ne ressemble à aucun autre phare que j'aie jamais vu, et les environs regorgent d'animaux sauvages et de plages immaculées, " a-t-elle dit. " L'eau ici était si turquoise, on avait l'impression que nous pourrions être dans les Caraïbes. "


"Ne manquez pas un coucher de soleil."

Leah a programmé ses journées pour ne pas manquer l'un des plus grands tirages du sud-ouest de la Floride :le coucher de soleil sur le golfe du Mexique. Tout le long des plages de Fort Myers &Sanibel, le coucher du soleil est un gros problème, attirant les foules sur la côte pour regarder le soleil disparaître sur un fond peint au pastel et des nuages ​​de barbe à papa.

La vue depuis le Beacon Social Drinkery au sommet du Luminary Hotel &Co. à Fort Myers

Pendant leurs quatre jours dans cette partie de la Floride, Leah et sa mère ont vu trois couchers de soleil depuis trois points de vue—en sirotant des couchers de soleil depuis le bar sur le toit du Luminary Hotel &Co. au centre-ville de Fort Myers, avec leurs orteils dans le sable à Parc de la pointe Bowditch sur la plage de Fort Myers, et profiter de la pêche du jour au Le Tarpon Lodge surplombant le détroit de Pine Island.

Tarpon Lodge sur l'île aux pins

Lorsqu'on lui a demandé de choisir un favori, Leah hésita comme si on lui demandait de choisir un enfant préféré. Un coucher de soleil était "incroyable, " l'autre était " spectaculaire, " et le troisième était un " endroit parfait ". Lequel est lequel ? Eh bien, c'est à vous de découvrir lors de votre visite vous-même.



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