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Acte de foi


Sidetracked :un article récent décrivant votre profil a dit que le catalyseur de Waves For Water était que vous essayiez de comprendre votre prochain mouvement. Vous étiez en train de passer du surf professionnel et de passer plus de temps à faire de la moto à travers Baja et à faire de la randonnée dans les montagnes, vous vous demandez quoi faire de votre vie. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur cette époque ?

Jon : J'ai été surfeur pro pendant 13 ans et je suis devenu pro dès la sortie du lycée. J'étais en tournée pendant environ six de ces années; le reste a été dépensé pro freesurf. J'ai été payé pour explorer des endroits incroyables et travailler avec des sociétés cinématographiques, les magazines, etc. C'était une vie merveilleuse pour la plupart. Je suis devenu surfeur parce que c'était ce qui me passionnait quand j'étais enfant. Ma maison était dans une ville balnéaire et ma vie allait toujours être consacrée aux sports de plage et aux sports nautiques. En réalité, la plage est devenue la baby-sitter parfaite pour moi, un que mon père a trouvé bon marché aussi. Pourtant, j'ai atteint un certain point – j'étais un réaliste. Je n'allais jamais être le meilleur, mais j'avais fait une bonne course. Je savais que c'était une excellente plate-forme pour sortir et vivre une expérience mondiale incroyable. J'ai toujours été conscient du monde qui m'entoure, mais j'étais aussi égocentrique et complaisant. Les athlètes pro sont comme ça, surtout dans les sports en solo. Pourtant, le moment est venu où j'ai décidé que je n'allais pas rester trop longtemps et le traire. J'ai atteint un point où les enfants qui venaient étaient meilleurs que moi. j'approchais de la trentaine, mes contrats diminuaient. J'avais dépassé la courbe de l'arc. J'ai commencé à regarder le prochain chapitre de ma vie – les vélos et la photographie étaient mes autres passions. Je ne m'étais concentré que sur une chose toute ma vie professionnelle alors j'étais alors en transition. Passer à autre chose était une progression naturelle pour moi.

Je pense que cela vient aussi de la façon dont j'ai été élevé. J'ai toujours été une personne de plein air. Mon père était moniteur de ski et grimpeur. Il m'a emmené dans des endroits comme Yosemite, tout comme mon grand-père l'avait emmené dans ces endroits. C'était dans mon sang d'être aventureux. Je le sais depuis aussi longtemps que j'ai des souvenirs. Quand j'avais neuf ans, mes parents ont divorcé et j'y suis allé avec mon père. Nous avons sauté dans notre pick-up, chargé la planche de surf, Bicyclette, et sacs de couchage et réchauds de camping, et nous sommes allés à Baja. Nous avons campé tout le long du chemin, toujours sur la plage. Il nous a soudoyés sur un ferry pour Puerto Vallarta, Mexique, et nous sommes allés faire de la brousse pendant des mois. C'était imprévisible et inconnaissable et j'ai adoré ça. En conséquence, Je vois le monde comme illimité - il n'y a rien que tu ne puisses faire, pas de plafond. Qu'est-ce que je veux explorer et qu'est-ce que je veux faire ? Nous n'avions rien, pourtant nous avons accompli tant de choses. C'était le meilleur moment de tous les temps. Mon père me l'a toujours montré dès mon plus jeune âge. Une grande partie de ce que nous faisons en termes de travail sur le terrain et du côté narratif de notre entreprise vient d'une compréhension de la narration parce que papa avait des cassettes audio de William Burroughs et Jacques Kerouac dans la voiture lors de nos voyages sur la route.

Qu'est-ce qui vous a fait penser aux purificateurs d'eau ? Qu'est-ce qui vous a poussé à lancer Waves For Water ?

Il était initialement destiné à être quelque chose d'un projet d'animal de compagnie. C'était égoïste d'une certaine manière – je ne voyais pas cela comme un travail. Je voulais pouvoir expliquer à mon nouveau patron que c'était ce que je faisais – avoir de véritables raisons d'aller dans ces endroits incroyables que j'avais envie de voir. Mais je voulais aussi aider. J'ai choisi l'eau parce que je n'étais pas une sorte d'expert; pas un scientifique ni élevé dans le Peace Corps. Je suis bon pour être dans le monde, Traiter avec des gens, trouver des solutions aux problèmes, et l'eau a résonné parce que cela semblait un problème résolu. Je comprends les cultures et je comprends qu'être sensible et conscient de toutes les nuances de la société, qu'ils soient culturels, religieux, basée sur le genre, ou tout ce qui est important. Il ne s'agit pas d'être un vendeur. Nous ne vendons rien, donc je pense que nous pouvons mieux nous connecter avec ces personnes. Ils n'ont d'autre espoir que de travailler avec nous. Nous corrigeons les déséquilibres qui existent simplement en travaillant avec des personnes qui ont besoin de nous. Ils n'ont pas accès aux solutions et j'ai senti que ces solutions existaient non seulement existaient, mais même un profane comme moi pourrait les fournir. C'était une question d'accès plutôt que de technologie. Cela avait du sens pour moi. Nous creusons aussi des puits – une fois que nous avons fait notre évaluation des besoins, nous concevons un programme avec toutes les solutions nécessaires.

Vous avez décrit Waves For Water comme une "unité d'opérations spéciales militaires au sein du monde des ONG, connu pour aller partout et accomplir des choses que les grandes organisations, immobilisé par la bureaucratie et le protocole, ne peux pas." Comment est-ce que tu fais ça? Comment avez-vous réalisé que c'était la façon d'aborder le projet ?

Nous aimons entrer dans un endroit rapidement, sous le radar et en évitant la paperasserie. Nous voulons faire le travail rapidement et efficacement, puis sortir avant que quiconque puisse nous dire que nous n'aurions pas dû procéder de cette façon. Les situations de catastrophe sont urgentes, nous les rencontrons donc avec le même degré d'urgence dans notre façon de travailler.

D'où vient cette philosophie ? C'est difficile. C'est venu quand j'ai lancé l'organisation pour la première fois en Haïti, où j'ai vécu pendant deux ans. C'était l'épicentre du monde de l'aide, mais j'étais écolo quand il s'agissait de secours en cas de catastrophe. Je côtoyais des personnes expérimentées; ils étaient presque l'un sur l'autre là-bas. Je campais avec la 82nd Airborne. J'ai observé tout ce que tout le monde faisait, et c'était ma scolarité. J'ai affiné qui ils étaient tous et ce qu'ils faisaient ; déterminé comment nous allions fonctionner. Je sais que ce que nous faisons est différent de la construction de maisons ou de la résolution de problèmes de santé, mais l'accès à l'eau potable est simple. Je ne vais pas laisser la bureaucratie ralentir le processus. Les gens sont pris dans la bureaucratie et cela ralentit les choses – je l'ai beaucoup vu avec l'ONU (qui est l'un de nos partenaires) et nous travaillons avec l'armée américaine qui est aussi bureaucratique. Je ne voulais tout simplement pas travailler de cette façon.

Nous entrons dans un petit village, agile, style black-ops; décentralisé, travailler de bas en haut. Nous ne parlons pas aux dirigeants et aux politiciens - il y a trop de personnes intéressées, trop de gens qui ont à l'esprit un gain personnel ou politique. Nous faisons appel à des acteurs communautaires qui sont des leaders à part entière, mais pas les politiciens. Vous construisez un réseau de personnes qui aident déjà leur communauté, mais vous leur donnez de nouveaux outils, organiquement et efficacement. Au moment où cela arrive aux politiciens, ils n'ont pas d'autre choix que de se ranger derrière. Ils souhaitent souvent le savoir plus tôt, et avaient pu l'utiliser eux-mêmes. C'est une façon tactique de travailler; maigre et agile, secret. Ne pas se cacher, simplement éviter les problèmes et le faire rapidement et efficacement. Cela dit, nous n'avons jamais eu l'eau chaude avec aucune de ces tactiques.

Vous dites que vous trouvez des leaders locaux dans les endroits où ils vont, et leur donner les moyens de s'approprier le projet et d'aider leurs communautés. Comment les trouvez-vous ? Comment savez-vous que ce sont des personnes en qui vous pouvez avoir confiance ?

Il y a un dicton - il n'y a rien qui remplace le temps passé. Vous devez être prêt à passer du temps dans la région et à identifier ces personnes. j'ai un système, caractéristiques que je recherche chez les personnes que je veux. Ce ne sont pas toujours les gens que vous attendez non plus. Vous pourriez y passer un mois et observer tous les habitants d'une ville ou d'un village en particulier, et découvre qu'il s'agit en fait d'un gamin de 17 ans. C'est arrivé au Libéria. La façon dont la communauté lui a répondu était si claire. Ce diamant brut. Il était si bon et avait tellement de potentiel. J'avoue que j'ai tenté ma chance, même si j'étais déjà confiant. Il y a aussi d'autres ajustements évidents – les directeurs de clinique médicale, professeurs d'école, les chefs religieux, les organisateurs communautaires qui aident déjà et nous ajoutons une couche à ce qu'ils font. Peut-être même un homme d'affaires local. Nous essayons de les responsabiliser.

Parlez-nous du voyage au Bhoutan. D'abord, quel était ton objectif ?

C'était un endroit où j'avais toujours voulu aller. Heureusement, nous avons des directeurs de pays, même les directeurs de région, qui sont deux gars qui organisent des randonnées. Ce sont les personnes parfaites pour le travail que nous faisons - le trekking est en soi très lourd en termes de logistique. Ce sont des atouts si précieux. Je leur ai posé des questions sur les connexions au Bhoutan, et ils m'ont dit seulement 1, 000 personnes sont louées en un mois. C'était difficile d'entrer, mais ils ont facilité ce processus. C'était un endroit où je voulais vraiment aller et nous n'avions pas de budget cette fois - nous y sommes juste allés. Ils ont organisé les vélos en provenance d'Inde (les Royal Enfield sont très courantes là-bas). Nous avions notre siège au Bengale occidental et vérifions souvent le travail là-bas. Du Bengale occidental, nous sommes allés au Bhoutan; nous étions sur un calendrier, mais ils étaient flexibles avec nous.

Comment l'idée vous est-elle venue et pourquoi le Bhoutan ?

Ma vie a été guidée par l'exploration, Découverte, et l'aventure d'aussi loin que je me souvienne. C'était une vision en tunnel avec le surf, mais il y avait un amour de l'aventure et de pouvoir aller dans de nouveaux endroits et explorer. Waves For Water est une organisation d'aide humanitaire mondiale en plein essor, fournir un accès à l'eau potable à sept millions de personnes. Je n'aurais jamais pu rêver à quel point il deviendrait grand. C'est aussi une plate-forme pour exercer toutes mes passions – aller faire les choses que j'aime et aider en cours de route. C'est notre slogan. Il y a une poignée d'endroits sur ma liste personnelle, la liste des endroits que je veux vraiment visiter avant de mourir, que nous pouvons probablement travailler. Deux ou trois qui m'obsèdent – ​​purement à un niveau émouvant et aventureux auquel je pense chaque semaine. Le Bhoutan avait toujours été l'un d'entre eux. Un ami m'a dit que c'était le meilleur endroit où il était jamais allé et cela en disait long. C'était dans une région où nous travaillons beaucoup – le Népal, Myanmar – alors je voulais y aller. Je voulais profiter de notre séjour là-bas et travailler en cours de route. Une aventure géniale à travers ce royaume magique où j'avais toujours voulu aller.

Quels défis avez-vous rencontrés lors de l'organisation et de la planification du voyage ?

Si vous faites quelque chose comme ça à vélo, les principaux défis sont autour de la sécurité. Cinq gars qui roulent huit heures par jour pendant deux semaines – loi des moyennes, Vous devez être prudent. Le dédouanement a été géré pour nous. Des trucs standards comme ça. L'Inde n'est pas facile pour les Américains et un type a dû repartir en avion à cause de ses problèmes de visa. Vous allez dans un endroit pratiquement fermé aux étrangers. Il y a aussi des sensibilités culturelles – c'est l'un des grands centres de la religion bouddhiste. Beaucoup de choses concernent le fait que vous vouliez vous assurer que vous n'êtes pas les Américains stéréotypés sur les motos qui arrivent.

Y a-t-il eu des moments qui vous ont surpris pendant le voyage ? Quelque chose qui vous vient à l'esprit ?

La réalité est que ce voyage m'a absolument époustouflé à tant de niveaux. Je me sens blasé ou insensibilisé à voyager parce que j'ai tellement fait. j'en ai fait 500, 000 milles l'année dernière (2015) et j'ai été exposé à tellement de choses. Aller dans un endroit et avoir l'esprit époustouflant était une leçon d'humilité et incroyable. C'était tellement génial. D'un point de vue physique, il y avait la beauté dans ce que je voyais. Il y avait aussi de l'énergie à l'endroit, en grande partie grâce à leur culture bouddhiste. Je ne sais pas ce que c'était en 2015, ce fut une année difficile pour moi personnellement. Le sentiment était "comment suis-je arrivé ici?" Je sentais la pression. C'est peut-être la responsabilité ? Cela a culminé en 2015, précisément vers la fin de l'année.

J'étais en escale à Miami et j'ai appelé mon père pour lui dire ça. Il me sort normalement des crises comme ça. Il était abattu aussi et je me souviens avoir senti que j'étais dans un endroit sombre. Quelque chose devait changer, et j'avais l'impression qu'il y avait un modèle en cours. J'avais besoin de recommencer à zéro. J'avais besoin d'interrompre le modèle et je ne savais pas ce qui le ferait. J'étais à bout de souffle. Pour moi, il s'agissait de faire un choix conscient de faire quelque chose à ce sujet. Je suis sorti de là, du Bhoutan, transformé, deux pouces plus grand et plus lumineux.

Je suis excité et j'ai une soif de vivre et dans un endroit avec autant de beauté, vous vous sentez éclipsé par cela, dépassé. C'est un endroit très escarpé, routes sinueuses - rouler sur une moto, vous pourriez continuer pour toujours. Il y a des rames de falaises de mille pieds au-dessous de vous, la façon dont la lumière du soleil frappe la route, ou des drapeaux de prière juste à côté de vous, ou des statues de bouddha géantes, tout cela vous inspire. C'était une forte concentration d'épopée. Montagnes, aux rivières, à ce facteur spirituel. Encore et encore. Quand je suis sur la route, je roule en musique. Il y a eu un instant, où il y avait de la brume dans l'air, la lumière du soleil a traversé les arbres, quand la chanson parfaite est arrivée. C'était le point culminant. Je levais les doigts en l'air comme un rappeur – c'était ‘On the Way Home’ de Fellini Félin. Je pense qu'il faut se mettre sur la sellette pour vivre ces expériences. Prenez des risques et faites-le, dans notre cas, sur des vélos. Tous ces choix difficiles mènent à des climax dynamiques comme celui-là.

Nous avons récemment présenté un moment du voyage dans le volume sept du magazine Sidetracked. Comment est-ce arrivé?

C'était mon anniversaire. Traditionnellement, quand je voyage n'importe où à travers la campagne, s'il y a un plan d'eau, Je veux me lancer. Cela me donne en fait une tâche, quelque chose à chercher. Le Bhoutan n'était pas différent. Nous avons regardé des cartes, essayer de trouver un endroit pour le faire, mais au fur et à mesure que tu montes, il fait froid et nous en faisions de moins en moins chaque jour. Dans la capitale, Thimphou, qui est un lieu profondément spirituel, nous avons rencontré le club de moto des dragons du Bhoutan. Ils étaient vraiment cool. Nous avons décidé de faire du tourisme, visiter quelques monastères; peut-être visiter le plus grand bouddha assis du monde. Mais en vérité, je voulais juste sortir de là. J'avais le sentiment que nous étions enfermés dans la ville et que je voulais partir et voir la campagne.

Il était 13h30, début d'après-midi. C'était une route sinueuse qui traversait des canyons et une rivière. J'ai trouvé cette petite vieille route, se frayant un chemin à travers la roche et le vert luxuriant ponctué d'éclairs de couleurs vives. Je voulais sauter l'eau, mais il faisait si froid. Une tempête s'est abattue juste au moment où nous quittions la capitale et c'était alors très proche. C'est aussi nul de rouler sous la pluie.

Mais soudain, le soleil nous rejoint. C'était un canyon, alors là où il y avait de l'ombre, c'était amer. Pour un long moment, nous avons traîné à côté de la rivière, l'eau de fonte glaciaire qui coule au-dessus de nous. je me suis déshabillé, j'ai marché jusqu'à un rocher que j'avais à l'œil depuis notre arrivée; un qui était plus grand que moi et au-dessous duquel il y avait un tourbillon, dix pieds de profondeur. Puis j'ai araignée singeé dans la rivière. La chute sembla durer quelques secondes, l'eau se précipite à ma rencontre et m'engloutit. Le choc était palpable, époustouflant par son intensité. C'était un plongeon polaire, gelé, pourtant c'était si revigorant. C'était un si beau moment dans le temps - pour moi, tout à fait révélateur du pouvoir de choix et du refus de se laisser influencer par la peur. Laver la saleté des derniers mois. Le meilleur cadeau d'anniversaire de tous les temps. Je pense que ce moment m'a préparé pour le reste de l'année !

Lisez l'histoire de Jon, Un acte de foi, dans Sidetracked Volume Sept


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