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Pont des Gap Villages, Fidji

Jimmy et Jenny Cahill sont les fondateurs de Bridge the Gap Villages, qui investit dans la communauté de l'île de Vorovoro aux Fidji pour développer un tourisme local et durable grâce à une éducation commerciale collaborative.

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour créer Bridge the Gap Villages ? Il y a plus de trois ans, notre famille de cinq personnes a voyagé à Vorovoro pendant dix semaines. Ce voyage a représenté un tremplin pour nous, une rampe de lancement pour créer une vie qui comprenait un travail que nous aimions. Mon mari Jimmy avait récemment quitté une carrière lucrative qu'il avait passé quatorze ans à construire. Le travail avait été une grande source d'avantages et de sécurité, mais cela ne nous avait pas laissé beaucoup de temps pour être ensemble en famille, et ce n'était pas le travail qui le nourrissait ou le rendait heureux. Être vraiment heureux dans notre famille, notre travail de vie, et nous-mêmes avons pris le pas sur l'attrait de nous installer dans une vie terne de sécurité et de facilité. Donc, nous avons vendu des trucs dont nous n'avions pas vraiment besoin, acheté des billets d'avion, et partit pour les Fidji rurales pour l'été, confiant prudemment que nous connaîtrions le prochain chemin de nos vies lorsque nous le verrions.

Comme il s'avère, le chemin était assez clair ! Vorovoro s'est senti comme chez nous presque dès l'instant où nous sommes descendus du bateau. Les amis fidjiens sont vite devenus comme une famille, et nous avons fini par rester pour travailler en tant que famille de directeurs de projets communautaires pour l'année suivante. Tui Mali (chef de Vorovoro), son frère Poasa, et leurs familles ont gracieusement pris soin de notre famille comme si nous étions une extension de la leur, et nos enfants sont devenus les meilleurs amis. Au cours de cette année-là, l'île est devenue une partie de nous, et notre respect et notre admiration se sont approfondis à la fois pour Vorovoro et pour les personnes remarquables qui y vivent.

Quand est venu le temps de rentrer aux États-Unis en novembre 2010, nous l'avons fait avec le cœur lourd et une promesse sincère à Tui Mali et à sa famille de revenir pour les aider à réaliser leur vision pour Vorovoro et leur communauté : une opération touristique communautaire unique qu'ils pourraient gérer eux-mêmes, où ils pourraient continuer à renforcer la situation économique de leur communauté, partager leur culture avec le monde en général, et conserver les traditions et les terres qu'ils considèrent comme les plus sacrées.

C'est ce que nous faisons avec Bridge the Gap Villages. Nous avons créé un partenariat avec la communauté locale et avons co-créé des plans qui intègrent des modèles uniques d'éducation commerciale/mentorat et d'apprentissage professionnel/culturel dans l'emploi. Le gouvernement fidjien travaille activement à développer le tourisme dans cette région sous-développée, et nous voulons aider nos amis fidjiens à être les mieux placés pour tirer parti du tourisme afin de renforcer leur communauté. Le tourisme doit responsabiliser, pas exploiter.

Que faisiez-vous avant cela ? Jimmy était le principal soutien de famille de notre famille, employé comme directeur dans une concession automobile de luxe. Le rôle principal de Jenny était maman et ingénieur domestique, gérer une maison efficace et élever trois citoyens du monde curieux et engagés. Elle était également membre fondatrice d'une coopérative d'enseignement à domicile communautaire à but non lucratif et possédait une petite entreprise qui offrait une éducation et des services professionnels en matière d'accouchement.

A qui profite votre travail ? Notre travail profite immédiatement et directement aux communautés de Vorovoro et des îles du Mali aux Fidji, la localisation de notre premier projet BTGV, par l'emploi, apprentissages, et la formation et le mentorat en affaires. Nous avons l'intention d'étendre l'impact de ce modèle de tourisme et d'éducation responsables dans toute la région et dans le monde en affinant notre modèle open source et en le mettant à la disposition d'autres qui cherchent des moyens d'exploiter le tourisme comme un outil pour autonomiser les communautés autochtones.

Cela a-t-il changé votre façon de penser à la charité et à aider les autres ? L'entreprise sociale ouvre la possibilité de gagner sa vie tout en faisant des choses qui rendent le monde meilleur. Nous avons tous des dons et des compétences qui peuvent être appliqués à un objectif qui sert les autres, si c'est ce que nous voulons faire. Bridge the Gap Villages nous a donné un moyen de canaliser notre énergie pour créer le sens de la vie que nous recherchions avec notre famille tout en redonnant à la communauté qui nous a adoptés quand nous en avions le plus besoin. Et nous avons définitivement appris que la meilleure façon de donner est de donner aux autres les moyens de réaliser leurs propres rêves.

En quoi est-ce difficile de travailler avec des Fidjiens ? Avez-vous eu un moment perdu dans la traduction? La culture fidjienne est construite sur une hiérarchie tribale, ainsi les modèles occidentaux de népotisme, par exemple, pâle en comparaison de la complexité des relations qui gouvernent une communauté sur une petite île. C'était difficile pour nous de s'y retrouver au début, comme nous ne savions pas si l'âge, propriété foncière, ou les liens familiaux étaient plus importants. Finalement, nous avons appris à équilibrer notre désir d'être inclusif et collaboratif avec le respect dû à Tui Mali. Ses paroles ont du poids auprès de sa famille et de ses villages, et, en nous demandant de travailler avec lui pour créer une nouvelle source d'espoir sur Vorovoro, il s'est engagé à trouver un moyen d'équilibrer la méritocratie avec la tradition.

Quelles sont les trois choses préférées aux Fidji ? Nous aimons passer du temps avec nos amis fidjiens à boire du kava (boisson traditionnelle et coutume sociale fidjienne), ce qui signifie vraiment traîner sur des nattes tissées et partager des histoires, des rires, et musique. Et des bonbons, que quelqu'un éclate toujours à mi-chemin d'une séance de kava ! Nous aimons aussi faire de la plongée avec tuba, et les vues sous-marines autour de Vorovoro sont tout simplement phénoménales, permettant des découvertes de tout, des énormes étoiles de mer bleues électriques aux tortues et aux conques. Nous aimons aussi faire de la randonnée :Vorovoro a un superbe sentier accidenté à travers les quatre sommets qui longent la crête de l'île, et les vues sont à couper le souffle.

Décrivez un moment Kodak d'un de vos voyages. Oh, Wow. Comment choisir?! Quand mon fils aîné Lucas avait 10 ans, il est devenu un ami proche de Jones, l'un des jeunes hommes fidjiens avec qui nous avons travaillé, et a fait connaissance avec sa famille et ses voisins du village. Jones était un musicien talentueux, et lui et Lucas partageaient un amour pour la batterie. Bien que Jones ne possédait pas de tambour, il a épaté tout le monde avec ses compétences. Jone a pris du travail sur une île lointaine, mais il nous a surpris avec une visite plusieurs mois plus tard. Lucas était ravi de le voir et a partagé avec nous qu'il voulait lui donner quelque chose de spécial pour se souvenir de lui. Ce soir-là, tandis que tous les adultes socialisaient et buvaient du kava toute la nuit, Lucas s'est mis au travail pour graver un message à Jone dans la base de son propre djembé, qu'il avait ramené de chez lui. Ce djembé était spécial - nous l'avons fait faire sur mesure pour lui par un ami pour son anniversaire et c'était l'un des biens les plus précieux de Lucas. Lorsque Jone était prêt à embarquer sur le bateau pour quitter l'île le lendemain matin, Lucas le surprit timidement en lui offrant le tambour. Jones a été profondément touché, et c'était un fier, moment de fierté pour nous en tant que parents. Nous n'avons pas vu Jone depuis longtemps maintenant, mais nous ne doutons pas que nos chemins se recroiseront un jour.

Quel conseil donneriez-vous aux entrepreneurs qui souhaitent que leur entreprise ait un aspect de don mondial ? Commencez par l'avantage que vous souhaitez transmettre et travaillez à rebours. De cette façon, lorsque vous triez les détails, petits et grands, tout est lié à votre objectif. Pour nous, c'était l'autonomisation pour la propriété, qui a conduit au programme de formation et de mentorat en compétences commerciales de base, qui distingue Bridge the Gap Villages des autres activités touristiques.

Où voulez-vous que votre entreprise soit dans cinq ans ? Nous voulons que le programme d'éducation commerciale et de mentorat soit bien établi et qu'il forme régulièrement des petits entrepreneurs fidjiens et qu'il aide à lancer de nouvelles entreprises. Nous voulons avoir créé au moins cinq entreprises fidjiennes locales prospères, et pour qu'ils soient opérationnels de manière indépendante, avec d'autres dans le processus de développement de pré-lancement. En outre, nous espérons voir d'autres voyageurs passionnés trouver des moyens d'appliquer notre modèle et nos apprentissages à de nouveaux villages aux Fidji et au-delà.

Où voyagez-vous ensuite? l'île de Vorovoro, Fidji ! Pour 2013, nos vues de voyage sont uniquement axées sur le retour aux Fidji, reconstruire solidement l'infrastructure sur Vorovoro afin que nous puissions accueillir des invités, et favoriser la croissance du projet afin qu'il soit opérationnel de manière financièrement stable.

AIDEZ-VOUS

Contribuer à la campagne pour lever les fonds initiaux nécessaires à la réouverture de l'île de Vorovoro, Fidji, comme expérience communautaire d'écotourisme villageois en avril 2013.

Visitez la page Facebook de Bridge the Gap Villages et restez au courant des dernières nouvelles sur l'île de Vorovoro.

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Notes de voyage
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