HOME Guide de voyage Voyage de bon sens
img

Plongée dans une boîte de Pétri

Un grondement sourd se matérialisa de la forêt de mangrove primitive qui bordait le bord de l'eau. Tout seul, au milieu d'un lac marin isolé en Indonésie, sachant que les crocodiles marins existent dans ce type d'habitat, J'ai essayé de me concentrer sur la composition de mes photographies. Mais je ne pus m'empêcher de faire pivoter mes yeux sur la surface de l'eau immobile et les rives du petit lac, à la recherche de bûches de natation avec des yeux reptiliens et de longues dents.

Je suis le genre de plongeur qui aime explorer les sites que la plupart trouvent peu recommandables ou désagréables, comme les lacs marins. Ces humides, les environnements sombres sont potentiellement dangereux, et souvent odoriférant, mais ils m'ont toujours captivé car j'aime photographier des habitats inconnus et intacts. Explorer des régions où personne n'est encore allé éveille mon imagination et stimule ma créativité.

Entouré de tranchants, calcaire instable, les lacs marins sont difficiles d'accès, mais ils offrent un potentiel infini pour la recherche écologique – ainsi qu'une photographie exceptionnelle. Ailerons de halage, un masque, boîtier de caméra encombrant et flashs sous-marins sur des murs en ruine, à travers des tunnels sombres, à travers une végétation épineuse et des mangroves remplies de boue n'est pas ce que la plupart des gens appelleraient du plaisir. Mais les récompenses sont grandes :nager dans un écosystème isolé, où peu ou pas d'humains n'ont jamais été.

Parfois, j'arrive à persuader un copain de se joindre à moi pour ces séjours. Je néglige de mentionner qu'ils impliquent une randonnée épuisante avec un équipement photo lourd, la possibilité de crocodiles, mordre les isopodes et piquer les méduses jusqu'à ce que nous soyons trop loin pour faire demi-tour. À d'autres moments, je fais cavalier seul, surmonter les peurs irrationnelles que certains écailleuses, un carnivore préhistorique me traque. Bien sûr, mes peurs ne sont peut-être pas irrationnelles. Si je peux entrer dans ces lacs, les crocodiles aussi, et, au moins ici à Palau, crocodiles ont été documentés.

Quoi qu'il en soit, aux parois abruptes, les lacs d'eau salée sont des systèmes clos où la sélection naturelle n'a pas été entravée jusqu'à 10, 000 ans. Au dessus de l'eau, il y a des sons obsédants d'oiseaux forestiers tandis que, au dessous de, la surface est silencieuse et étrange aux yeux humains. Couleurs étranges, les formes et les textures me donnent souvent la chair de poule, mais le paysage est magnifique d'une manière étrangère. J'ai l'impression de photographier une planète très différente qui a évolué sans se soucier des humains. Algues lumineuses, éponges délicates, vers, tuniciers, les gastéropodes et les moules minuscules fournissent un ensemble extraordinaire de régal pour les yeux. Je documente les lacs marins non seulement pour leur beauté, mais aussi pour leur importance écologique. La plupart abritent des espèces endémiques avec des chimies de l'eau distinctes, et sont parfaits, des systèmes intacts où les scientifiques peuvent étudier le changement climatique et ses effets sur les communautés marines.

La plupart des plongées traditionnelles dans les récifs que je commence le long de magnifiques digues ou pentes, où la lumière du soleil rayonne sur les colonies de coraux bâtisseurs de récifs et les courants balayent un approvisionnement constant de plancton vers les bouches d'attente d'invertébrés et de poissons vibrants. Il y a beaucoup d'action et d'énergie. En revanche, isolé du large, les lacs marins n'ont pas de courants et sont extrêmement difficiles d'accès. Les organismes planctoniques existent, mais en quantité bien moindre que dans l'océan. A cause des arbres en surplomb, moins de soleil frappe les bords du lac, là où les coraux constructeurs de récifs pousseraient normalement, donc les lacs marins en ont peu, si seulement, coraux. Mais les larves microscopiques nageant des coraux, les éponges et les poissons qui survivent au voyage à travers de minuscules fissures dans le calcaire peuvent coloniser un lac si les conditions environnementales sont parfaites.

Alors que je continuais à nager le long du bord du lac, J'ai oublié la possibilité qu'il y ait des crocodiles mangeurs d'hommes et me suis concentré sur le panorama sous-marin qui m'entourait. J'ai utilisé une lumière pour repérer les petits, créatures bizarres, certains d'entre eux endémiques, à l'ombre des racines de mangrove. J'avais besoin d'une flottabilité parfaite car le fond du lac marin était mou, sédiment anaérobie qui, si dérangé, pourrait troubler l'eau et ruiner l'excellente visibilité en quelques secondes. Le vent frappe rarement ce lac, il n'y a donc pas eu de renouvellement d'eau. Cela signifie que la strate supérieure de l'eau est oxygénée et donc relativement claire tandis qu'en dessous, où l'oxygène est rare, il y a une couche de bactéries anaérobies.

Bill Hamner, un biologiste de l'UCLA, a écrit que les lacs marins grâce à « une connaissance comparative avec le bizarre… clarifient le familier ». Chaque lac que j'ai exploré a été unique, contenant ses propres petits, mais écosystème raffiné. Voir ce qu'il y a sous la surface d'un lac marin, c'est voir un monde en soi, où les fenêtres s'ouvrent sur le processus d'évolution.

Toutes les images ©2015 Ethan Daniels/OceanStockImages.com


Dans Sidetracked Volume 04, nous avons présenté davantage d'Ethan Daniels alors qu'il faisait de la plongée avec tuba dans l'ombre, forêts de mangroves tranquilles sur la côte de l'île isolée de Raja Ampat en Indonésie. Cliquez ici pour plus d'informations.



Notes de voyage
  • La magie de lhiver jette un sort qui compense largement le besoin de semmitoufler en couches, et réchauffer la voiture un moment. Quand les jours sont courts et les nuits longues, Jai plus de temps pour ruminer sur le mélange vibrant qui a créé notre culture unique - les civilisations indigènes qui prospèrent à travers le paysage, les chercheurs inspirés qui laissent leurs traces dans lart et la musique, et les citoyens dévoués qui rendent notre ville meilleure par leur présence inventive. Ces p

  • Lartiste Nao Yamamoto travaille dans le magasin chaud du Seattle Glassblowing Studio pendant Refract 2020. Photo :Mike Mitchell Refract :lexpérience du verre de Seattle est notre célébration annuelle de lart du verre, braquer les projecteurs sur les incroyables artistes et organisations qui font du nord-ouest du Pacifique lépicentre de lart du verre aux États-Unis. Rejoignez-nous Jeudi-Dimanche, 14-17 octobre, pour des démonstrations en direct, visites dateliers ouverts, expositions de mu

  • Au cours des deux dernières années, nous avons profité de billets davion à des prix assez bas, mais prendre quelques minutes et faire un petit effort supplémentaire pourrait potentiellement vous faire économiser encore plus sur votre prochain vol. Avec ces astuces de vol expertes, vous pouvez facilement trouver les meilleures offres de vols et espérer économiser des centaines de dollars sur vos prochaines vacances ! Trémie En utilisant Hopper, lapplication populaire de prévision des tari