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Le charme irrésistible de la nourriture et du football d'Oxford, Mississippi

Cette semaine, nous célébrons les petites villes des États-Unis, traversant de charmantes villes universitaires du sud des États-Unis. Notre premier arrêt était Charlottesville, Virginie, pour les vergers, caves, et une dose d'histoire coloniale. Maintenant, nous tournons notre regard vers Oxford, Mississippi, où nous avons trouvé une foule sophistiquée qui vraiment aime son football.

OXFORD, Mississippi – j'ai atterri à Memphis, ma première incursion dans le Mid-South, une zone qui englobe des parties du Tennessee, Arkansas, Missouri, Kentucky, et le Mississippi, et suivi mon chauffeur, un monsieur plus âgé en salopette, dans une Lexus climatisée. Nous avons échangé une conversation cordiale sur le temps - des années 70 élevées et humide en novembre - pour le trajet de 80 milles jusqu'à Oxford , Mississippi, où j'ai passé le week-end en tant qu'invité du nouveau Diplômé d'Oxford Hôtel.

Pendant les bas de la conversation, J'ai aperçu de petits ruisseaux, des foules de bétail, et rouillé, stations Chevron à pompe unique. Alors que nous approchions d'Oxford, Des communautés fermées voyantes avec des noms comme Steeple Chase semblaient surgir de nulle part. Sur ce tronçon de l'autoroute 6, Je n'aurais pas pu me sentir plus loin de chez moi dans le Queens, New York. En tant que voyageur à l'esprit ouvert, J'étais ravi.

LA SCÈNE

Oxford abrite le Université du Mississippi , et l'ambiance est raffinée, comme il sied à une ville universitaire historique. La scène est dominée par les boutiques et les galeries d'art, Neilson , le plus ancien grand magasin du Sud, et cinq restaurants du chef John Currence, lauréat du prix James Beard. Les hommes portent des vestes, pantalons blancs, et chemises à carreaux rentrées; les femmes sont des beautés méridionales bien habillées.

On m'a dit qu'à la fin des années 50, après que des Miss Americas consécutives aient été couronnées du Mississippi, tous les candidats au concours de la région ont migré vers l'État, et d'après son apparence, ils étaient restés et avaient eu de très beaux enfants. J'ai eu l'impression que si vous étiez de la région et aviez de l'argent pour déménager (hier et maintenant), vous venez à Oxford.

Le carré, le pôle social de la ville, est tout en portiques et petits bâtiments en jaunes, bleus, et blancs. Un palais de justice se trouve au centre, une réplique de l'original qui a été brûlé pendant la guerre civile. Les principaux commerces et restaurants de la ville bordent la place et le boulevard Lamar, l'artère principale à travers la ville. Manoirs Antebellum dans les styles italianisant et néo-grec - comme Cedar Oaks et Shadowlawn, qui ont été conçus par William Turner, et Ammadelle, conçu par Calvert Vaux (co-concepteur de Central Park) — interrompt les maisons environnantes légèrement plus petites, qui sont décorés de charmantes lanternes à flammes réelles.

Oxford est célèbre pour ses légendes littéraires - l'écrivain sportif Wright Thompson, John Grisham, et, notamment, William Faulkner, le regretté lauréat du prix Nobel, une sorte compliquée et recluse, qui est toujours une source d'inspiration en librairie, dans son ancienne maison, et sur sa tombe, qui est recouvert de bouteilles de whisky à moitié vides, son esprit préféré.

Mais Oxford est peut-être mieux connu (au moins dans la région) pour les Ole Miss Rebels, une équipe de football universitaire de premier plan dans la Conférence du Sud-Est. L'équipe a inauguré de nombreux anciens dans la NFL, dont la famille Manning :Archie et son fils Eli. Ils ont encore une maison en dehors de la ville.

La vue sur le palais de justice depuis Graduate Oxford. Photo de Christian Horan Photographie.

Commerces sur la place de la ville. Photo de Daniel Schwartz.

Couleurs de la place de la ville. La nuit, de vieilles lampes teintent la scène en vert. Photo de Daniel Schwartz.

MISE EN TERRE

Oxford est dans le comté de Lafayette dans les collines du nord du Mississippi, quatre vingt milles au sud de Memphis, soixante milles à l'est du delta du Mississippi, et 350 miles (six heures en voiture) au nord de la Nouvelle-Orléans. La ville est située sur la Sentier du blues du Mississippi , qui retrace les racines de la musique américaine dans tout l'État. Tout à Oxford est accessible à pied. Les restaurants et la vie nocturne sont concentrés sur la place. L'université et le stade de football sont à quinze minutes à pied du palais de justice.


ÉCOUTEZ

La première chose que j'ai faite à Oxford a été d'assister L'heure de la radio Thacker Mountain , une émission hebdomadaire mettant en valeur les talents du Sud à travers des lectures, pourparlers, et performances musicales. Les émissions de radio sont enregistrées en direct à Livres Off Square , le bras lifestyle de la librairie historique à trois magasins Livres Carrés , et diffusé le samedi soir sur Mississippi Public Broadcasting. Avant d'avoir la chance de déballer, encore moins faire ma promenade d'introduction en ville, J'étais à trois rangs du podium, sous des ventilateurs faibles, entouré de membres établis de la communauté, dont beaucoup possédaient des entreprises locales et se connaissaient tous. Ils pouvaient dire que j'étais un étranger, mais je me sentais le bienvenu.

Les lumières tamisées, le groupe maison a commencé à jouer, le spectacle a commencé, et j'ai commencé à prendre des notes mentalement. La foule a applaudi fort pour l'écrivain sportif primé Wright Thompson et a ri en réfléchissant à l'auteur britannique Richard Grant, qui a déménagé de Manhattan au Delta, a noté les particularités de la culture locale dans son dernier, Dépêches de Pluton . Les invités souriaient comme le seul enfant du public, une petite fille afro-américaine avec une couronne de princesse et une baguette, s'est approché et a regardé Aaron Lee Tasjan, le type le moins orthodoxe de la maison. Le musicien, récemment profilé dans Pierres qui roulent , portait une casquette de camionneur, jean ample, et une fleur épinglée à son gilet marron. Le public s'en fichait, et a fait une ovation debout à l'interprète solo hurlant.

La maison de William Faulkner, Chêne Rowan. Photo de Daniel Schwartz.

REGARDE EN ARRIÈRE

Je suis un grand fan des visites historiques dans les petites villes. Portée gérable, ils m'aident à comprendre un lieu et ses racines, comme de vieilles maisons, statues oubliables, et les devantures de magasins ordinaires sont mises en contexte à partir de l'arrière-plan dans le récit de la vie locale. Visitez Oxford offre un historique Visite en bus à impériale dirigé par le docent local Jack Mayfield qui commence à leur bureau et mène à la place, Campus, et les quartiers environnants.

J'avais une visite privée avec Jack prévue via Visit Oxford. Le gentilhomme aux yeux bienveillants, un oxonien de cinquième génération à la barbe blanche et au nez aquilin, m'a fait traverser les manoirs d'Antebellum et Chêne Rowan , la maison préservée de William Faulkner, partageant des histoires personnelles sur ses rencontres avec l'écrivain alors qu'il indiquait le parcours de marche régulier de Faulkner à travers la ville. Il m'a recommandé de vérifier Musée universitaire pour les instruments scientifiques et l'art populaire du sud et Les archives du blues (l'un des plus grands au monde) pour écouter et apprendre.

Entrer dans le bosquet. Photo de Daniel Schwartz.

Ole Miss Rebels contre Arkansas Razorbacks. Photo de Daniel Schwartz.

DEVENEZ SAUVAGE

Entre septembre et janvier quand les Rebels jouent à domicile, le football est les activité du week-end. Les fans de toute la région affluent à Oxford vendredi après le match de samedi, transformer la petite ville du 20, 000 dans une démonstration fougueuse de fandom extrême de près de 100, 000. Le jour du match, tout le monde se précipite vers le bosquet , une parcelle boisée de dix acres au milieu d'Ole Miss, pour l'un des plus chahuteurs de la nation, les fêtes d'avant-match les plus élaborées.

Pour moi, c'était un beau chaos. J'ai assisté à un hayon du matin pour un match de l'après-midi. Les habitants buvaient à 8 heures du matin, et par 11, toute la ville était en route vers Ole Miss et le bosquet, où des tentes bleues et rouges (couleurs de l'équipe) remplies de meubles, bars à service complet, cuisine traiteur, tours de desserts, et la musique live s'étendait à perte de vue. Beaucoup avaient des antennes paraboliques pour ceux qui voulaient une analyse d'avant-match ou qui ne pouvaient pas se rendre à l'intérieur du stade. Il est utile de connaître quelqu'un pour l'accès, puisque la plus grande partie du territoire est répartie de gré à gré aux fraternités, sororités, et des groupes de fans auto-associatifs. Il y a des zones ouvertes et les habitants sont incroyablement accueillants, même aux fans de l'équipe adverse. Mais je demanderais avant de lancer une place. Les mœurs du Sud sont les mœurs du Sud, et ces gens sont territoriaux.

Je ne suis pas un grand footballeur, mais je suis resté pour le jeu et je suis content de l'avoir fait. A l'intérieur du stade, l'énergie est électrique. Du mégatron, les célébrités incitent la foule à crier le cri de guerre emblématique de l'école, « Bonbon Toddy ». (Regardez les frères d'université récitant le chant.) Regarder des hommes en nœuds papillon et des femmes en talons et robes de cocktail réagir aux pièces de théâtre est une leçon de choses que le football est plus qu'un sport dans la culture locale; C'est une manière de vivre. Et même quand les rebelles perdent, l'ambiance d'après-match est optimiste. Après tout, la devise inestimable autour de la ville est, "Nous ne gagnerons peut-être pas tous les matchs, mais nous n'avons jamais perdu une fête."


Hachis de patate douce et truite fumée. Photo gracieuseté de Big Bad Breakfast.

OÙ MANGER

Je mangeais toutes les trois heures à Oxford. C'est une ville gastronomique sérieuse, où les options vont de la soul food frite classique au sophistiqué, cuisine primée. Mon coma alimentaire a duré du premier jour jusqu'à une semaine après mon retour à la maison. Et j'ai adoré.

Déjeuner

Cabine 82 au Graduate Oxford sert des biscuits juteux au poulet frit, saucisses copieuses du magasin général local Williams Brothers, et le café La Colombe. Boulangerie Bottletree a d'excellents biscuits à l'avoine et aux raisins secs et une ambiance de café confortable. Grand Mauvais Petit Déjeuner , un joint John Currence, améliore le premier repas avec des spécialités inventives et des aliments de base à l'ancienne comme le Tabasco maison et le bacon à la cassonade, Poulet frit au Coca-Cola, et des grains locaux Grit Girl. L'attente est de près d'une heure à l'ouverture, mais seulement quelques minutes pour les dîners en solo au bar.

Déjeuner

Ajax Diner est un favori local et se remplit rapidement. Les offres de soul food sont vastes, et les points forts sont tout ce qui est poisson-chat, huître, ou crevettes accompagnées de légumes - gruau de fromage, gombo frit, et vinaigrette au pain de maïs (pensez :farce). La deuxième ligne , un restaurant Memphis du chef Kelly English du restaurant Iris, a maintenant un avant-poste à Oxford et fait d'excellents po'boys avec du pain venu de la Nouvelle-Orléans. Je suis devenu voyou en ne commandant pas un garçon po aux crevettes traditionnel, et j'ai adoré le Verno (cuisses de poulet braisées aux suisses).

Lors de ma prochaine visite, je mange à Épicerie Taylor , un restaurant centenaire à quinze minutes de la ville célèbre pour son poisson-chat. J'ai entendu de bonnes choses sur Cantine d'Oxford , un endroit difficile à trouver dans une ruelle de la place qui sert des jus de fruits frais (dont j'avais désespérément besoin le deuxième jour) et de bonnes bouchées à emporter comme du poivre, Patate, et des tacos aux œufs pour le petit-déjeuner. Si je n'arrive pas à l'original Poulet frit de Gus à Memphis (qu'on m'a dit que je devrais visiter avant l'un de leurs onze autres emplacements), Je vais m'arrêter à leur emplacement à Oxford. Tous ceux à qui j'ai parlé étaient fous de cette chaîne.

Dîner

John Currence dirige le spectacle à Oxford. j'ai mangé à Épicerie de la ville , le plus ancien et le plus réputé de ses restaurants, où la lumière des bougies, clientèle chic, et les nappes blanches préfigurent des rebondissements sophistiqués sur les agrafes régionales comme les crevettes et le gruau, mousse d'écrevisses fumées, et confit de canard. Sans surprise, la salade de tomates locale, le seul plat léger que j'ai eu lors de mon voyage, était un moment fort.

Monnaie Bouré est un occasionnel, restaurant créole sur deux étages où je ne prenais que des verres. J'aurais aimé avoir de la place pour des paniers d'écrevisses et des sandwichs aux escalopes de poulet avec une sauce cajun épicée.

Je n'ai pas du tout réussi à Snack-bar , Brasserie d'influence du Mississippi de Currence avec un programme d'huîtres impressionnant. Rob Long, Vice-président de Southern Foodways Alliance et contributeur de Fathom, l'avait recommandé au chef Vishwesh Bhatt, dont l'influence est évidente dans des plats comme la caille frite masala au poivre noir et le canard hariyali. Le dernier avant-poste de l'empire est Salon Lamar qui a le seul fumé en fosse, barbecue de porc entier dans le Mississippi et reverse tous les bénéfices à une œuvre caritative.

Ce qui ne veut pas dire que c'est tout le temps Currence. McEwen's propose des steaks divins et des plats de poisson fiables servis avec des légumes locaux. Selon les habitants, là est comme des sushis de premier ordre à Oxford. Et il peut être trouvé à Jinsei .

Le magnifique bar de La Coop. Photo de Christian Horan Photographie.

O BOIRE

Le bar à l'étage à Épicerie de la ville propose des cocktails classiques et une charmante terrasse donnant sur la place. Chambre Bourgogne , au-dessus de Venise Pizza Co., et Bouré ont également des vues sur la place, mais peut être encombré. la coop au Diplômé d'Oxford, le seul bar sur le toit de la ville, sert des cocktails de style méridional et des collations de fin de soirée comme des tamales, bologne (dans le jargon local, Steak long Tennesse) curseurs, et trempette queso addictive. Si vous ne buvez pas au-dessus du sol, tu bois dans les profondeurs des bars universitaires comme La bibliothèque , qui a des tonnes de téléviseurs, une machine à fumée, et fait la queue les soirs de week-end de football.

OÙ RESTER

Diplômé d'Oxford est le plus récent ajout à la chaîne de boutiques de villes universitaires de Graduate Hotels. Et vous ne trouverez rien de tel en ville. (Les autres options d'hébergement incluent les Super 8 hors carré et les petites auberges.) L'hôtel de 136 chambres, situé à deux pâtés de maisons de la place, se trouve sur un terrain anciennement occupé par Cedar Oaks, un manoir d'avant-guerre construit par l'architecte local William G. Turner en 1859 qui a été coupé en deux et transporté sur le boulevard North Lamar où il repose actuellement. Le diplômé recrée un collège vivant dans un univers alternatif, un où les dortoirs ont un bar du hall à service complet, un restaurant sur le toit, lits incroyablement confortables, et articles de toilette Malin &Goetz.

Les chambres commencent à 140 $ en basse saison et grimpent à 270 $ pendant les mois de football. Les options vont des célibataires de 325 pieds carrés aux suites spacieuses qui portent le nom des héros de la ville natale (Charlie Conerly Jr., William Morris) et organisés avec leurs souvenirs. Les intérieurs de l'hôtel sont preppy et collégiaux - tapis à carreaux, lampes trophées, et, dans le hall, canapés moelleux avec ports de charge et littérature classique. Le design rend hommage à la culture d'Oxford. Les illustrations comprennent des silhouettes d'Archie et d'Olivia Manning (héros locaux), un portrait de Miss America (obsession locale), et une carte des tentes à The Grove (passe-temps local). Cabine 82, le café du premier étage, est calqué sur les cabines de la foire du comté de Neshoba, un rassemblement historique de familles à l'échelle de l'État, musique live, course de chevaux, et l'apparat.

Le bar du hall. Photos de l'hôtel par Christian Horan Photography.

Intérieurs de la cabine 82.

Une chambre king-size à Graduate.


PLANIFIEZ VOTRE VOYAGE

L'aéroport international de Memphis (MEM) est à une heure et vingt minutes en voiture d'Oxford. Uber ne dessert pas la zone. Blacklane est l'option de luxe, avec des allers-retours à 400 $. Shuttles2go est l'alternative, avec 100 $ de trajets aller simple, mais je ne peux pas garantir le trajet. Une voiture de location peut être l'option la moins chère, mais à moins que vous ne visitiez le delta ou que vous suiviez le Blues Trail, vous ne l'utiliserez pas beaucoup une fois arrivé à Oxford.

QUAND DOIT-ON ALLER

La ville se présente pendant la saison de football de la division I de la NCAA, de septembre à janvier. Si vous ne supportez pas les foules, visite hors saison. Notez que le Mississippi est chaud et humide au printemps et en été, généralement ensoleillé avec des orages intenses sporadiques.

POUR VOTRE TABLE DE CHEVET

J'ai commencé à écouter Adam Klein, Marc Edgar Stuart, et Aaron Lee Tasjan après les avoir entendus à Thacker Mountain Radio, que vous pouvez écouter en ligne à 18h. EST le samedi sur Mississippi Public Broadcasting. Le film ESPN Les fantômes d'Ole Miss , adapté d'un article de l'écrivain sportif Wright Thompson, donne une perspective sur l'impact de l'intégration raciale et du football sur la communauté locale. Absolu, Absolu ! est le plus détaillé des romans de William Faulkner se déroulant dans le comté fictif de Yoknapatawpha, inspiré par le comté de Lafayette et les anciens résidents d'Oxford. Si la patience et la concentration ne sont pas vos points forts, Faulkner Nouvelles sélectionnées donnent également une bonne idée des attitudes et de l'histoire du Mississippi.

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