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Mon voyage à travers le passé déprimant du Cambodge

[J'ai visité le Cambodge en 2016, et ceci est une version éditée de l'histoire originale fournie (par moi) pour être publiée par la version imprimée de… Harmony India Magazine, édition mai 2017]

La photo de plusieurs dizaines de victimes du génocide des Khmers rouges était devant moi. Certains semblaient avoir une mâchoire cassée, et certaines, quelques dents manquantes. Je grimaçai à chaque fois que je regardais un nouveau visage. L'homme à côté de moi, cependant, s'est arrêté, même s'il semblait trembler de temps en temps. Il avait l'air cambodgien, et contrairement à moi, J'ai réalisé, il pourrait juste trouver la vue entière beaucoup plus tourmentante. Quelques visages lui sont peut-être familiers.

J'étais arrivé à Phnom Penh seulement la veille, et j'étais déjà à l'intérieur du tristement célèbre site de la prison S-21 Tuol Sleng. L'endroit avait un certain attrait, après tout, S-21 de Phnom Penh est la raison pour laquelle tant de touristes viennent au Cambodge, Premièrement.

Après avoir lutté avec les pensées et étudié différents visages pendant quelques longues minutes, alors que je me rattrapais à nouveau, J'ai réalisé que l'homme debout à côté de moi était également toujours là. Il ne bougerait pas mais clignerait seulement de ses yeux toujours humides. En le regardant, j'ai réalisé que je savais un peu au-delà du fait que S-21 était l'un des derniers bastions des Khmers rouges, laissant des milliers de personnes torturées, assassiné et bien plus sans abri et meurtri mentalement, pendant le massacre de quatre ans qui a commencé en 1975. Je ne savais pas grand-chose de ces quatre années de massacre non plus. Comme je devrais en savoir plus, Je suis retourné à mon auberge, sorti un livre que quelqu'un m'avait donné à Siem Reap.

Enfants des champs de la mort au Cambodge (1997) - comme le titre l'indique - est un rappel triste mais puissant de ce qui est arrivé à ceux qui ont survécu aux génocides lorsqu'ils étaient enfants.

En 1975, les Khmers rouges, ou le Parti communiste du Kampuchéa, comme ils s'appelaient officiellement, a repris Phnom Penh et à peu près le reste du pays, avec un objectif simple de transformer le Cambodge en cashless, anti-occidental, société agraire. Toute personne pratiquant le niveau de vie occidental - y compris les médecins, enseignants, et d'autres portant des lunettes (essentiellement tous ceux qui semblaient instruits) ont été brutalement assassinés. Les écoles ont été transformées en camps de rééducation. Des villes ont été vandalisées. Beaucoup de ces soldats khmers rouges dans l'armée de Pol Pot, étaient des enfants, et nombre de leurs victimes étaient des enfants.

Dans mon dortoir de l'auberge, J'ai parcouru le livre très rapidement et j'ai parlé des Khmers rouges avec quelques habitants. Le personnel de mon auberge semblait réticent à en parler. Le lendemain matin, J'ai décidé de visiter à nouveau S21 Tuol Sleng, avec quelques heures prévues pour Choeung Ek Killing Fields également.

A 7 heures du matin, la ville de Phnom Penh avait l'air brillante et fonctionnelle. Les étals en bordure de route vendaient déjà des articles, les chauffeurs de tuktuk étaient occupés à négocier avec les clients. Il est difficile de croire que le bord de la rivière de Sisowath Quay, où l'on trouve aujourd'hui les touristes en train de siroter leur cocktail préféré, ou une bière à 50c en happy hour, a été bombardé il y a 40 ans. La plupart des bâtiments de la ville sont assez neufs maintenant, mais les vestiges de son architecture ancienne et les nombreux souvenirs tristes avec lesquels vivent les Cambodgiens locaux, même aujourd'hui, sont bien visibles.

Les bâtiments de deux étages de Tuol Sleng étaient autrefois un lycée et ont été transformés en le plus grand centre de détention et d'interrogatoire des Khmers rouges. Son bâtiment principal, notoirement connue sous le nom de prison de sécurité 21 ou S-21, C'est là que la plupart des crimes odieux ont eu lieu. Les bâtiments peuvent être trouvés recouverts de barbelés et quelques salles de classe transformées en chambres de torture – chaque pièce abritant plus d'une douzaine de petites cellules.

En marchant de pièce en pièce, vous tombez sur celles qui sont des chambres de torture et d'autres qui sont maintenant affichées avec du matériel de torture, ou les photographies des victimes. Un commentaire au casque raconte en continu les quelques témoignages de première main.

À l'intérieur du bâtiment S-21 de Tuol Sleng, jusqu'à 17, 000 hommes, des femmes et des enfants ont été emprisonnés, torturé et brutalement assassiné, seulement moins de 20 ont survécu. J'ai vu des photos de personnes de tous âges, certains aussi jeunes que cinq ans. Certains ont l'air effrayés et certains ont des traces de sourire. Tous ceux qui visitent le musée Tuol Sleng n'ont pas pu terminer l'intégralité de la visite, et je me suis avéré être l'un d'entre eux !

Dévasté, comme c'était le cas, J'ai décidé d'embaucher un autre tuktuk pour les Killing Fields de Choeund Ek. Alors que mon chauffeur de tuktuk s'emballe, Je me suis renseigné sur ma prochaine destination. On m'a dit que Choeund Ek Killing Fields n'était que l'un des 150 autres centres d'exécution de ce type à travers le pays – chacun d'eux criant sa propre version d'histoires remplies de sang et de sang. Les champs de bataille ont été utilisés par l'armée de Pol Pot pour les massacres et l'enterrement des cadavres. Quiconque a fait preuve d'un léger soupçon d'intellect, et leurs familles, y ont été tués et enterrés.

Marcher dans un champ de bataille signifie littéralement marcher sur des restes humains. Parfois tu marches sur l'os de l'épaule de quelqu'un, et parfois, le crâne de quelqu'un. Je faisais constamment attention à ne pas marcher sur un matériau blanc que je soupçonnais d'être un os. Écouter l'ensemble audio, qui coûte 3 dollars, en plus du droit d'entrée, J'ai appris que l'armée de Pol Pot a même tué des milliers de personnes en les frappant à plusieurs reprises au visage, car les balles étaient chères. Certains crânes brisés ne sont réapparus que plus tard attestant de la déclaration.

Killing Fields de Choeund Ek avait plusieurs fosses communes, séparer les corps des hommes, avec celui des femmes et des enfants. Juste à côté d'une tombe se trouvait «l'arbre tueur» avec un tronc massif qui a été utilisé pour écraser la tête des enfants avant qu'ils ne pénètrent dans leur fosse commune désignée. Un grand stupa de 17 étages, situé presque au centre des champs n'était également rempli d'aucun dieu, mais seulement plus de crânes humains.

Il est difficile de croire que tous ceux qui vivent au Cambodge, plus de 40 ans est soit victime, soit auteur de cette brutalité. Et même ceux qui ne sont pas encore nés, sont une victime indirecte de la séparation et de la perte de la famille. C'est peut-être pourquoi, lorsque vous demandez aux gens ce qu'ils pensent des Khmers rouges, et tous les témoignages de première main, ils ont l'air soit perplexes, soit agités (souvent perplexes cependant !).

En repensant maintenant à ma visite au Cambodge, et quelques jours d'errance sans direction du Nord au Sud, Je me demande comment chaque Cambodgien trouve le courage de faire face à ce qui s'est passé dans sa famille dans le passé. Je me demande quelle est leur histoire, et l'histoire de cet homme brisé dont le visage semblait insensible, mais ses yeux disaient continuellement mille mots.

Bien que le Cambodge soit peut-être un pays qui essaie toujours de trouver sa voie après l'horrible génocide du passé récent, lorsque vous voyagez ici, vous vous rendez compte qu'il est rempli de certaines des personnes les plus sympathiques que vous ayez rencontrées dans votre vie. En vous promenant dans les rues de Phnom Penh, vous ne trouvez que des sourires et des rires dans l'air. Son âme, son passé tragique et ses habitants ne manquent jamais de laisser une trace dans votre cœur. Nourriture délicieuse, belles côtes, et une vie nocturne animée, ne font qu'ajouter à l'expérience.

Les routes cimentées n'existent pas encore vraiment ici et vous emprunterez des chemins de terre, pourtant chaque fois que vous passez devant de petits villages, vous verrez des enfants courir pour saluer, sourire et crier un joyeux « bonjour !

Meilleur moment pour voyager

Comme le Cambodge est chaud presque toute l'année, avec des températures descendant rarement en dessous de 20 degrés Celsius, le meilleur moment pour visiter est entre novembre et mars. Cependant, si le peu de monde et des prix moins élevés sont les deux facteurs importants que vous considérez, visitez entre mai et octobre - car c'est à ce moment-là que la mousson frappe le pays, faire voyager ni meilleur ni pire, mais les prix et la foule au moins.

Exigences de VISA et de devise

Voyager au Cambodge est assez facile. Les voyageurs indiens au Cambodge peuvent obtenir un eVisa, (valable 3 mois) ainsi que le visa à l'arrivée (valable 1 mois). Visa à l'arrivée, qui ne prend que quelques minutes à traiter coûte 30 USD et peut être obtenu à l'aéroport ou à la frontière terrestre. Emportez simplement une photo de format passeport et les frais, qui doit être uniquement en USD, et vous êtes prêt à partir.

La monnaie officielle au Cambodge est le Riel cambodgien (KHR), mais le pays utilise l'USD à un niveau tel que les populations locales sont toujours plus disposées à accepter les USD que les KHR. Il n'y a donc pas vraiment besoin de transporter la monnaie locale à moins que vous ne visitiez des villages très locaux et que vous payiez pour de très petites choses dans les rues. Même la plupart des guichets automatiques au Cambodge distribuent des dollars américains.

Quelques conseils importants

  • Il n'y a pas de vols directs entre l'Inde et le Cambodge, et un est nécessaire pour obtenir un vol de correspondance depuis Bangkok, en Thaïlande, ou à Kuala Lumpur, en Malaisie. Les deux principaux aéroports du Cambodge sont Siem Reap et Phnom Penh, avec la plupart des vols à destination et en provenance de la capitale Phnom Penh. Il est également possible d'entrer dans le pays par voie terrestre depuis la Thaïlande, Viêt Nam, et le Laos, et l'obtention d'un visa à l'arrivée par voie terrestre est également possible pour les Indiens.
  • À Phnom Penh, il n'y a presque pas de transports en commun et les tuk-tuks ne sont que l'option préférée et facilement disponible. Il est pratique de louer un tuk-tuk pour une demi-journée pour visiter le musée du génocide de Tuol Sleng et les champs de mort de Choeung Ek, pour lequel ils facturent environ 40 USD, y compris le temps de conduite et d'attente.
  • Au musée du génocide de Tuol Sleng et aux champs de mort de Choeung Ek, les touristes reçoivent un casque-guide pour un coût supplémentaire de près de 3 USD. Et c'est un meilleur choix pour obtenir le casque, sinon vous manquerez beaucoup d'informations sur les lieux.
  • Ne quittez pas le Cambodge sans avoir dégusté le somptueux curry khmer accompagné de bière locale. Vous pouvez profiter d'un délicieux repas dans la rue pour moins de 2 USD, et dans un restaurant pour moins de 5 USD. Parlez de pas cher !

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