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Célébration des 50 ans du « train à grande vitesse » japonais Shinkansen

Ce n'était pas le premier train à grande vitesse au monde, mais lorsque le Shinkansen a fait ses débuts en 1964, c'est élégant, un design futuriste et une ponctualité à la seconde près lui ont valu d'être surnommé « le train à grande vitesse », faire des chemins de fer japonais l'envie du monde.

Un demi-siècle plus tard, voyager au Japon en train reste un plaisir, notamment pour les touristes étrangers qui peuvent acheter plusieurs types de Japan Rail Pass (www.japanrailpass.net) et d'autres billets à prix réduit. Célébrez le 50e anniversaire du Shinkansen avec une ou plusieurs de ces 10 meilleures aventures et activités liées au rail au pays du soleil levant.

Plongez dans l'histoire


Shinkansen série E5 par Yuichi Kosio. CC BY 2.0.

Les trains ont été introduits au Japon dans les années 1870, alors que le pays s'ouvrait rapidement au commerce international et à l'ère industrielle après des siècles d'isolement auto-imposé. Le fascinant musée du chemin de fer (www.railway-museum.jp) à Omiya, 25 km au nord du centre de Tokyo, est emballé avec du matériel roulant soigneusement conservé; il retrace l'évolution de la vapeur à la technologie moderne. Il dispose également d'un simulateur de conduite vous permettant de vous mettre aux commandes d'un Shinkansen.

Aperçu du futur

Du matériel roulant plus ancien et un autre simulateur de conduite Shinkansen font partie des expositions au SCMAGLEV &Railway Park (museum.jr-central.co.jp/en) près de Nagoya, où vous pouvez avoir un aperçu de l'avenir du voyage en train au Japon. SCMAGLEV signifie lévitation magnétique supraconductrice - une technologie qui permettra aux trains de rouler à des vitesses supérieures à 580 km/h, tout comme la locomotive Maglev, record du monde, exposée au parc ferroviaire.

Gourmet Express


Ekiben par shirokazan. CC BY 2.0.

Vendu sur les trains et les quais, ekiben – une contraction de eki (gare) et courbé (repas en boîte) - sont quelque chose que les Japonais voyagent loin pour goûter, car ils comprennent généralement des spécialités régionales. Portant le concept à un niveau supérieur, le repas gastronomique bentō servi dans l'élégante voiture-restaurant du service Tohoku Emotion (www.jreast.co.jp/tohokuemotion/index.html) qui navigue le long de la pittoresque côte nord de Honshu. Les deux premiers plats sont consommés sur le chemin de Hachinohe à Kuji, desserts et thé ou café au retour.

Roulez toute la nuit sur un service de couchette

Les repas en voiture-restaurant font également partie de l'expérience des quelques trains de nuit restants tels que les services Cassiopeia et Hokutosei entre Sapporo et Tokyo (www.jreast.co.jp/e/routemaps/cassiopeia_hokutosei.html) et le Twilight Express (www.jreast.co.jp/e/routemaps/cassiopeia_hokutosei.html) .jwfsn.com/twilight/concept.html) qui met près de 23 heures pour relier Sapporo à Osaka en longeant la spectaculaire côte de la mer du Japon. Plutôt une croisière de luxe sur rails, le nouveau service Seven Stars (www.jrkyushu.co.jp/english/index.html) entre Hakata et Kagoshima à Kyūshū canalise le glamour de l'Orient Express avec ses voitures lambrissées et rembourrées.

Faites plaisir à votre nostalgie de l'ère de la vapeur

Le charme à l'ancienne fait partie de l'expérience de monter à bord d'une des voitures tirées par la poignée de trains à vapeur encore en activité. De fin janvier à mi-mars de chaque année, le SL Fuyu-no-Shitsugen-go (www2.jrhokkaido.co.jp/global/english/train/tr022_01.html). SL signifie locomotive à vapeur et le reste du titre (qui signifie « train d'hiver des zones humides ») reflète l'itinéraire du train à travers le magnifique parc national Kushiro Shitsugen d'Hokkaido, où les observateurs d'oiseaux peuvent repérer les grues tancho, hérons cendrés, cygnes chanteurs et aigles. Un autre trajet en train à vapeur peut être effectué chaque week-end jusqu'à la ville de Mashiko, célèbre pour sa poterie, sur le chemin de fer de Moka (www.jnto.go.jp/eng/attractions/facilities/heart_art/traditional_tochigi.html).

Prendre un tramway


Tram sur la ligne Toden-Arakawa par Norio Nakayama. CC BY-SA 2.0.

Les tramways circulent encore dans plusieurs villes japonaises, chacun offrant un aperçu de l'environnement urbain - parfois de très près, comme sur la ligne Toden-Arakawa (www.kotsu.metro.tokyo.jp/eng/services/streetcar.html). Le dernier de Tokyo menton menton densha (« ding ding trains », nommé d'après le son des cloches des tramways) circule entre le quartier universitaire de Waseda et Minowa-bashi au nord-est de la ville, parfois sur une piste tellement encombrée de maisons que vous pouvez pratiquement les atteindre et les toucher. Vous pouvez également prendre les tramways à Nagasaki et Kagoshima à Kyūshū, Kōchi et Matsuyama à Shikoku et Hakodate à Hokkaidō.

Monter un funiculaire

Le Japon est un pays montagneux, son amour des trains a donc parfois nécessité la construction de funiculaires (connus localement sous le nom de téléphériques) pour affronter les pentes les plus raides. Le chemin de fer Hakone Tozan (www.odakyu.jp/english/destination/hakone/#link-01), qui donne accès à la station balnéaire de Hakone à proximité du mont Fuji, est une magnifique balade en zigzag sur la colline boisée. Un téléphérique constitue également un maillon de la chaîne de transport qui fait partie de la spectaculaire route alpine Tateyama-Kurobe (www.alpen-route.com) qui traverse les hautes Alpes japonaises de la mer du Japon à la préfecture de Nagano.

Faites un voyage pittoresque

A vrai dire, les lignes Shinkansen traversent rarement la campagne la plus pittoresque - une exception étant des parties de la ligne reliant Tokyo à Nagano, qui sera prolongée à travers les Alpes japonaises pour se terminer à Kanazawa en mars 2015. En attendant, optez pour un ralenti, joli voyage le long de la côte de la mer du Japon sur le Kitakinki Tango Railway (backnumber.ktr-tetsudo.jp/English), qui donne accès à Amanohashidate - une ondulation, banc de sable rempli de pins considéré comme l'une des plus belles vues panoramiques du Japon.

Repérez les singes des neiges


Singes des neiges par siège FILLES. CC BY 2.0.

Un autre agréable voyage en train dans un pays montagneux peut être pris à Nagano. Ici, vous pouvez descendre du Snow Monkey Express du chemin de fer électrique de Nagano (www.jreast.co.jp/e/shinshu/course/c_course.html) qui - sans surprise - se termine à quelques pas des piscines d'eau chaude chauffées à Jigokudani Yaen -kōen dans lequel se baigne une troupe de singes japonais à longue queue (www.jigokudani-yaenkoen.co.jp). A l'aller comme au retour, ne manquez pas la charmante ville de campagne d'Obuse, connue pour ses châtaignes, le saké et le maître de l'estampe Katsushika Hokusai.

Admirez les gares

Prenez également le temps d'admirer les gares. Après une longue période de restauration du bâtiment en briques rouges de la gare de Tokyo en 1914, inspiré de la gare Grand Central d'Amsterdam, est très beau et a remis en service son hôtel historique. À une époque similaire, la charmante gare en bois conçue par Frank Lloyd Wright à Nikkō (www.nikko-jp.org/english/shigai/jr-sta.html). En revanche, l'architecture contemporaine de la gare de Kyoto semble avoir été projetée dans la ville à partir des pages du manga de science-fiction.

Ancien résident du Japon et auteur de plusieurs livres sur le pays, Simon Richmond est un auteur et photographe de longue date de Lonely Planet qui tweete à @simonrichmond.


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