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Des châteaux et des caravanes :hors des sentiers battus au nord et à l'est de la Jordanie

Une fois que vous avez parcouru les dunes du désert du Wadi Rum, fait votre meilleure impression d'Indiana Jones dans les ruines de Petra et erré dans les bazars d'Amman, dirigez-vous vers le nord et l'est moins explorés de la Jordanie pour découvrir les ruines du temple balayées par le vent, des châteaux qui s'effondrent dans les déserts d'où ils sont nés et de petits aperçus de l'histoire qui définit les frontières du Moyen-Orient moderne. Ces régions pourraient être hors des sentiers battus touristiques d'aujourd'hui, mais ils se trouvent le long des routes des caravanes qui ont amené les visiteurs ici pendant des siècles.

Château d'Umm Qais

Dans l'extrême nord de la Jordanie surplombant les hauteurs du Golan, Syrie, et Israël, la ville d'Umm Qais a été fondée en tant que ville grecque de Gadara et a ensuite été conquise par les Romains. Dans le déclin de l'empire, c'est devenu une colonie ottomane. Des ruines qui restent, de loin la plus emblématique est la terrasse de la basilique, les colonnes debout d'une ancienne église byzantine au cœur de la colonie. Malgré l'éloignement d'Umm Qais d'Amman, il voit peu de visiteurs, vous vous retrouverez donc probablement à errer dans les ruines ou dans le musée archéologique attenant sans aucun autre touriste en vue. Au-delà de l'importance archéologique, Umm Qais revendique également une renommée religieuse. Les érudits bibliques croient que c'est ici que Jésus a chassé les démons de deux hommes fous et dans un troupeau de porcs, comme décrit dans Matthieu 8:28-34.

Ruines de Jerash

Le seul des sites touristiques du nord de la Jordanie qui attire un nombre important de visiteurs, les ruines de l'ancienne ville gréco-romaine de Gerasa impressionnent à première vue au sommet d'une large colline qui se dresse au-dessus de la ville moderne de Jerash. La période la plus prospère de l'histoire de la ville antique et l'origine de la plupart des ruines qui existent encore aujourd'hui remontent au 1er siècle après JC. Contrairement à la plupart des grandes ruines romaines du monde, les visiteurs sont invités à gravir les marches de l'Hippodrome, passez devant les colonnes du Cardo Maximus central et franchissez le seuil de l'arc d'Hadrien, tout comme l'empereur éponyme l'a sûrement fait lors de sa visite dans la ville en 129 après JC. Le temple d'Artémis et le temple de Zeus, abandonnés depuis longtemps, la cathédrale en ruine et de nombreux autres bâtiments en blocs de pierre en ruine donnent vie à la ville d'une manière interactive que peu de ruines gèrent.

Ville en ruines de Pella

Bien que rivalisant avec la ville de Gerasa en âge et en gloire passée, les ruines de Pella ont plus l'air d'un avant-poste oublié que d'une grande ville. Encore, démenti par les colonnes du dernier temple restant sur cette colline balayée par le vent, une vaste ville en ruine est toujours ensevelie sous la terre de la vallée du Jourdain. À moins de 30 km au sud de la mer de Galilée sur la route commerciale historique vers Jerash, cette ville gréco-romaine autrefois prospère est maintenant une ruine atmosphérique mais solitaire le long d'un tronçon d'autoroute par ailleurs calme entre la vallée du Jourdain et Ajloun. En escaladant les vestiges d'un petit amphithéâtre, un temple de l'âge du bronze et une poignée de boutiques et de maisons fouillées, il est difficile d'imaginer Pella en tant que membre de la Décapole, un groupe de 10 villes romaines qui ont joué un rôle déterminant dans le maintien du contrôle de l'empire sur la région du Levant.

Château d'Ajloun et quartier chrétien de Jordanie

Sur une colline boisée surplombant la ville du même nom, Le château d'Ajloun a monté la garde sur les vallées du nord de la Jordanie depuis au moins l'époque du conquérant Saladin et est resté un site militaire actif pendant la période ottomane. Aujourd'hui, il se dresse comme une attraction touristique isolée au-dessus du paisible village d'Ajloun, un musée du passé de la région et témoigne de l'importance historique que la région a jouée dans les empires qui se sont déplacés à travers la Jordanie et le Levant. La région est remarquable comme l'un des plus grands centres de Jordaniens chrétiens dans un pays à majorité musulmane; en plus de plusieurs petits sentiers de randonnée qui serpentent à travers la réserve forestière d'Ajloun à proximité, les sites religieux à proximité tels que Mar Elias (considéré comme le lieu de naissance du prophète Elie) attirent occasionnellement des pèlerins et des touristes religieux dans la région.

Umm Al Jimal

Signifiant « mère des chameaux » en arabe, Umm Al Jimal était déjà une étape importante des caravanes à l'époque des Nabatéens (la tribu notoirement responsable de la construction de Petra), bien que la plupart des ruines qui restent ici datent de l'époque des Romains et des Byzantins, quand c'était une importante garnison militaire qui maintenait l'ordre dans la région. Construit principalement en pierre de basalte, le site est aujourd'hui une collection de ruines s'étendant sur une large partie du désert de Houran. Dans divers états de délabrement - de presque intacts aux schémas d'architectes - les vestiges de cathédrales chrétiennes ; temples nabatéens ; des centaines de maisons autrefois occupées par des marchands byzantins, généraux romains, et les colons druzes; et les casernes militaires de l'époque romaine permettent aux visiteurs de comprendre l'ancienne importance de la colonie, mais pour la plupart, c'est le sentiment très tangible de ruine qui laisse la plus forte impression.

Qasr Al Azraq

Construit par les Romains dès 300 après JC sur le plus grand site d'eau douce entre Bagdad et Amman, la plupart des visiteurs modernes du château d'Azraq viennent chercher les traces d'un occupant beaucoup plus récent :le légendaire Lawrence d'Arabie. Occupant la forteresse avec ses hommes pendant l'hiver 1917, TE Lawrence a pris les fortifications qui avaient été utilisées comme avant-poste militaire par les armées ottomanes pendant 400 ans et les a transformées en un point d'étape majeur de la Grande Révolte arabe et le point de lancement à partir duquel les forces de Lawrence ont finalement capturé Damas. Bien qu'il ne reste aucun artefact pour rappeler la bande de guerriers de Lawrence, les murs et l'architecture du château en grande partie intacts (dont le soldat a pris des notes dans son Sept piliers de la sagesse ) aident les visiteurs avec une image forte des nombreux feux de camp autour desquels le groupe s'est réuni pendant leurs longues nuits d'hiver ici.

Qusayr Amra

Un peu bizarre parmi les châteaux du désert, Qusayr Amra a été construit principalement pour le plaisir plutôt que pour la guerre. Autrefois le site d'un complexe de pavillon de chasse construit par le souverain omeyyade Walid I, tout ce qui reste de la structure du 8ème siècle est un bain public, aujourd'hui mondialement connu pour les impressionnantes peintures murales qui recouvrent ses murs intérieurs. Inhabituel pour une société en transition vers l'islam, ces fresques représentent des formes et des visages humains, dirigeants contemporains, femmes se baignant et une interprétation particulièrement célèbre du zodiaque sur un plafond en forme de dôme. Recherchez également un ours assis jouant d'un instrument semblable à une guitare.

S'y rendre

Alors que les principales villes du nord et de l'est de la Jordanie sont desservies par les transports publics, les ruines qui sortent des sentiers battus ne le sont pas. Vous devrez soit louer une voiture pour conduire vous-même, soit louer une voiture avec chauffeur à Amman. Comptez sur un minimum de deux jours pour chaque région, plus si vous voulez prendre le temps d'explorer certaines des plus petites attractions de la région.

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Notes de voyage
  • Bien quelle porte le titre officiel de la plus longue ville fondée en Europe et habitée en permanence, St Augustine reste lune des villes les plus sous-estimées et sous-estimées de la côte est américaine. Avec ce genre dhéritage, il nest pas surprenant que cette ville de Floride soit le paradis des passionnés dhistoire sur terre. Mais il y a tellement plus à cet endroit quune simple chronologie des événements :il peut donner un accro à laventure, fêtard, amoureux de lart, ou plage bum des vaca

  • Tout le monde connaît les grands parcs nationaux dAfrique orientale et australe – Masai Mara, Kruger et Serengeti évoquent tous des images de paysages majestueux, des meutes de lions paressant à lombre et des troupeaux déléphants errant dans la savane. Mais avez-vous entendu parler de Mole, Pendjari et Waza ? Ces réserves fauniques sont parmi les plus belles dAfrique de lOuest - elles ne sont peut-être pas aussi célèbres mais la faune est tout aussi diversifiée, les safaris coûtent une fraction

  • Je vous recommande dessayer la Suisse pour un bon bain. Pour être plus précis :une renommée internationale, méticuleusement conçu, thermes municipaux dans une commune alpine. Le Therme a été conçu par larchitecte Peter Zumthor, lauréat du prix Pritzker, et son approche sensorielle de la construction peut être ressentie dans chaque dalle de pierre extraite localement. Mais dabord, vous aurez besoin davoir votre sang-froid pour le trajet depuis Zurich - ce qui implique de traverser des tunnels