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Meadowood :où les adultes vont se faire gâter

Pavia Rosati de Fathom continue son road trip à travers Napa et Sonoma à Meadowood, où la seule chose qui dépasse le cadre et les activités de loisirs est le célèbre restaurant de Meadowood.

ST. HÉLÈNE, Californie - Le deuxième jour de mon road trip Routes du Bonheur conçu par Relais &Châteaux Thomas Keller à travers les comtés de Napa et de Sonoma a commencé par un petit-déjeuner au lit à l'hôtel Les Mars à Healdsburg, dont j'ai parlé ici. J'hésitais à quitter Les Mars, mais c'était à mon tour de conduire le cabriolet rouge que BMW nous avait prêté pour le voyage, et cela suffisait à m'attirer hors de ma chambre.

Tout comme notre destination. Meadowood . Je connaissais le complexe et son restaurant légendaire et très apprécié comme je connais des endroits comme Song Saa et Babylonstoren et El Cellar de Can Roca. Ce sont des lieux de légende, en d'autres termes, et quand tu as l'occasion d'y aller, tu vas.

La route à travers la région viticole de Californie est magnifique, toutes les voies sinueuses, douces collines, et d'épaisses forêts. Nous entrons dans le complexe Meadowood et conduisons ce qui ressemble à cinq minutes entre la porte d'entrée et le bâtiment du hall - en passant devant des courts de tennis et des cabines et des piscines et, bien, prairies et bois. Il y a un parcelle de la propriété ici.

Lorsque nous atteignons le bâtiment d'accueil aux bardeaux gris, nous trouvons un hall aussi accueillant que possible, avec de profonds canapés et fauteuils disposés autour d'une cheminée en pierre, de grands vases remplis de fleurs encore plus hautes, une gamme de collations pour aider les clients à se remettre de ce long voyage de la porte à l'entrée. L'ambiance atteint cet équilibre que j'aime dans le nord de la Californie - détendue et sans chichis, encore mis en place et soigné.

Le hall de Meadowood.

Déjeuner au Grill.

Notre premier arrêt est le déjeuner à le gril , où nous commençons avec les laits aromatisés du menu bien-être. Mon préféré était le noyer, dattes medjool, vanille, cannelle, et sel de mer. Noisette, cacao noir, Cayenne, et le sel de l'Himalaya était également délicieux. Les deux sont des recettes qui valent la peine d'être volées, même si je soupçonne que le mien ne sera jamais à moitié aussi savoureux. Des chips de chou frisé à la moutarde au miel ont suivi, puis soupe de courge rehaussée de grains salés façon granola, salade mixte de laitues et oranges sanguines, et artichauts frits.

Après le déjeuner, il est temps de jouer. Littéralement. Nous passons devant le terrain de golf, les terrains de tennis, la station thermale, le gymnase, et la piscine. Cela donne l'impression que c'est une promenade rapide, droit? Ce n'est pas le cas. Comme j'ai dit, ils ne lésinent pas sur la superficie ici. Ni sur les installations. Le parcours de golf de neuf trous a récemment fait l'objet d'une rénovation complète. Le nouveau spa en construction, qui est sur le point d'ouvrir d'une minute à l'autre, arrive à 14h, 000 pieds carrés. Le spa actuel deviendra le centre de fitness, offrant une rotation, sculpter, et cours de danse cardio, poids, Pilates, et le yoga. La piscine pour les longueurs est pour la natation sérieuse; les piscines familiales rondes ne le sont pas. Les terrains de tennis, sept au total, sont de taille réglementaire. (Je jure que j'ai transpiré juste dactylographie ce paragraphe.)

Chalet 54, ma maison pour le séjour.

Le salon du gîte 54.

La chambre du gîte 54.

Disséminés dans la propriété, dans les collines au milieu des arbres, sont 85 cottages d'hôtes regroupés dans des lodges avec des noms comme Hillside, Oakview, et Woodland. Exploiter, #54, est à la limite des arbres. Le chalet est une affaire de quatre pièces :patio, salon avec cheminée, chambre, et salle de bain. Le mobilier est sobre — murs lambrissés blancs, chaise et tête de lit en osier, textiles taupe sur le canapé - ce qui rend le vert extérieur d'autant plus lumineux, même en ce jour couvert.

Je m'assois sur la terrasse et j'essaye de creuser dans mon roman, mais je suis distrait par les oiseaux. Le fait que Meadowood donne à tout des noms aussi simples et sérieux souligne ce que je commence à réaliser que cet endroit représente :le nec plus ultra des loisirs, un lieu où les plaisirs simples — repas, des sports, dormir - sont aussi raffinés que possible. Si le reste de mon temps à Napa et Sonoma est consacré à l'exploration des villes et des vignobles, mon séjour à Meadowood consiste à rester sur place et à me détendre sérieusement. C'est un endroit pour venir ignorer tout ce qui se trouve à l'extérieur de cette porte d'entrée, qui se profile de plus en plus loin. Bois des prés, copains, est un camp d'été pour adultes sérieux.

Oh, Pardon, il est temps d'enfiler mes blancs pour le croquet.

C'est exact, croquet. Sur la cour réglementaire pleine grandeur au centre de la propriété.

Et nous n'allons pas seulement jouer, nous allons avoir une leçon du pro de croquet résident Mike McDonnell. Cette, comme on pouvait s'y attendre, est le clou de l'après-midi. Nous nous réunissons sur le terrain, commander une tournée de Pimms Cups, et pose pour beaucoup de photos. (Tout le monde est si beau en blanc !) Ensuite, Mike se met au travail pour nous mettre à l'épreuve sur le parcours à six guichets. Nous sommes six, compter Mike, et nous décidons rapidement que cela fonctionnera mieux en tant que match garçons contre filles. Il y a des railleries, il y a des acclamations, il y a beaucoup de jeu sale, ce qui est normal dans ce sport des plus nobles. Entre les guichets, Mike, qui joue avec l'aisance de quelqu'un qui le fait depuis l'âge de cinq ans, nous régale d'histoires sur sa vie de musicien en tournée avec certains des plus grands groupes de rock and roll. Je me renseigne sur l'état du programme de stage de croquet à Meadowood et si Mike accepte actuellement les candidatures. Et plus précisément s'il acceptera ou non le mien.

Dans un bouleversement final et dramatique, les filles gagnent. Les garçons font semblant de bouder.

La bande de croquet.

Pavie avec le pro du croquet Mike McDonnell.

Nous retournons dans nos chalets pour faire les choses que les adultes choyés font pendant leur temps libre avant le début de la prochaine activité de soins, qui dans ce cas est le dîner à le restaurant à Meadowood , le restaurant innovant trois étoiles Michelin dirigé par le chef Christopher Kostow et le directeur Nathaniel Dorn.

Vous entendez trois étoiles Michelin, et vous savez ce qui vous attend :un repas unique, une étude à la perfection, un festin attentif où tous vos caprices sont anticipés avant même que vous ayez fini de former le désir.

Et c'est à peu près ce que nous obtenons. La chambre est comme le complexe lui-même :la plus belle version d'une cabane dans les arbres imaginable, rempli de bois chauds, fleurs simples, et céramiques raffinées. Nous nous asseyons pour commencer ce qui sera un cortège de quatorze plats accompagnés de huit vins. Je remarque qu'il y a un bouleau qui pousse au milieu de la salle à manger, qui a la forme d'un octogone.

Le bar du restaurant à Meadowood.

La salle à manger.

Un cierge magique et une paille en verre.

Je complimente le Philipponnat brut qui nous a été servi au coin du feu dans l'espace de réception, et quelques instants plus tard, on me livre le reste de la bouteille et une paille en verre. Aaaa et c'est parti. Les feuilles de chou frisé sont servies sur les pages ouvertes d'une vieille couverture rigide, une feuille de papier ciré indiquant la date du jour. On obtient une présentation soignée de l'huître à la bourrache. Pomme de terre fermentée au caviar et capucine. Escabèche de maquereau. Ravioles de bulot. La soupe est versée à partir d'une coquille de conque. Le chef Kostow vient à table pour terminer personnellement le plat de foie gras. Le chou-rave à la bouillie de seigle est déposé sur un lit de fleurs. Le thé à la volaille est servi infusé aux herbes dans la tasse, un beau thé salé. Les vins sont français et californiens, premiers crus et riches chardonnays et cabernets. A la fin du repas, On me présente le menu de ce que j'ai mangé et bu toute la nuit, livré dans une enveloppe avec cachet de cire. je l'ai sauvegardé, comme ils s'attendaient probablement à ce que je le fasse.

Kale est un livre ouvert.

Soupe d'une coquille de conque. Thé de volaille.

Le chef Christopher Kostow termine un plat à table.

Le lit de fleurs. Tout à table est si beau.

Comment finir une nuit comme ça ? On finit dans la cuisine, où nous avons une vue des coulisses de la précision astucieuse et de l'organisation scientifique - les pétales de rose dans des bocaux en verre surdimensionnés, les commandes enregistrées sur le laissez-passer avec des notes et des annotations - cela donne l'impression que des repas comme celui-ci semblent sans effort.

Je trouve de la place pour un dernier verre de vin tout seul au coin du feu, puis repartez sur le trajet de 15 minutes jusqu'à ma cabine. Et c'est la dernière chose que je fais jusqu'à ce que je sois réveillé par un coup à la porte. C'est le panier du petit-déjeuner rempli de scones, de confitures et de café chaud, et je suis prêt à commencer la journée.

Surplombant le golf.


PLANIFIEZ VOTRE VOYAGE

J'étais sur une version abrégée de la Route du Bonheur de Relais &Châteaux conçue par Thomas Keller à travers Napa et Sonoma. Ce voyage pourrait facilement être prolongé d'une semaine.

MAIS ATTENDEZ, IL Y A PLUS

Jour 1 de Napa/Sonoma Route du Bonheur :le bonheur commence à l'hôtel Les Mars
Jour 3 de la Route du Bonheur :Vivre le rêve Napa à l'Auberge du Soleil
Guide Fathom de Napa et Sonoma
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