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Ralentir dans les vieilles villes les plus charmantes du Sichuan

La province du Sichuan, dans l'extrême sud-ouest de la Chine, fait à juste titre la une des journaux comme la préférée des voyageurs pour ses panoramas spectaculaires sur les montagnes, une cuisine remarquablement épicée, et la capitale animée, Chengdu.

Beaucoup moins de visiteurs étrangers se rendent dans les vieilles villes historiques du Sichuan, cependant, et pourtant dans ces petites communautés riveraines existe un mode de vie, architecture, et une cuisine qui est restée en grande partie inchangée depuis des centaines d'années.

La plus grande différence de nos jours est que, au lieu du commerce du thé et des marchandises, le tourisme prend le relais comme attraction dominante. Visiter l'une des vieilles villes du Sichuan est une chance d'explorer l'histoire vivante de ce vaste pays et, de plus en plus, l'une des dernières façons de voir un rythme de vie plus lent dans une Chine en constante expansion.

Dujiangyan (都江堰)

Bien qu'elle ne soit pas la plus ancienne des vieilles villes du Sichuan (elle est proche, fondée en 250 avant JC), Dujiangyan est sans aucun doute le plus important, car c'est ici que le gouverneur Li Bing de Shu a conçu et construit le système d'irrigation éponyme de la ville pendant la période des Royaumes combattants (475-221 av. Les visiteurs du Dujiangyan moderne peuvent voir le fonctionnement de ce système d'irrigation encore fonctionnel, une merveille en son temps, promenez-vous dans la petite vieille ville et visitez de nombreux temples que les communautés locales ont construits pour remercier. Chaque année, le jour du ramonage des tombes, une fête traditionnelle chinoise qui célèbre les ancêtres, Dujiangyan organise une « cérémonie de libération d'eau » pour marquer les réalisations de Li Bing et honorer sa mémoire.

Pingouin (平乐)

Autrefois une étape importante sur l'ancienne route commerciale de la route du thé et des chevaux entre le Yunnan riche en thé et le Tibet et qui aurait au moins deux mille ans, le Pingle d'aujourd'hui est plus une ville de fête que la route des caravanes. Les habitants de Chengdu citadins s'y rendent en masse pendant les chaudes journées d'été pour nager ou se lancer dans une petite aventure légère comme le rafting et le tubing. En dehors de la saison ensoleillée, Pingle consiste davantage à s'asseoir et à discuter dans ses nombreux salons de thé ou sous les banians en surplomb qui bordent les deux côtés de la rivière Baimo. Il est également possible de visiter les musées locaux et de se promener dans la campagne relativement intacte qui commence juste au-delà de la périphérie sud de la ville, mais le rythme lent de la vie locale fait qu'il est facile pour un jour ou deux de passer presque inaperçu.

Langzhong (阆中)

Dans l'est du Sichuan, le vieux quartier de Langzhong est considéré comme l'une des quatre grandes villes historiques de Chine. Historiquement connue comme la capitale de l'état de Ba à partir de 476 avant JC, le berceau du feng shui, et la maison de Zhangfei :héros local vénéré et célèbre général de la période des Trois Royaumes (220-280 après JC). Bien qu'aujourd'hui Langzhong ait peut-être perdu sa grande importance politique, les visiteurs viennent encore découvrir la vieille ville bien restaurée et les bâtiments traditionnels. Les salles d'examen impériales sont considérées parmi les exemples les mieux conservés en Chine de ces centres d'examen, qui a autrefois joué un rôle central dans le peuplement de la bureaucratie impériale qui a maintenu le vaste empire chinois. Entre le noyau historique, collines boisées environnantes parsemées de temples, et les nombreux hôtels historiques rénovés de la vieille ville, c'est une ville qui retient souvent les voyageurs beaucoup plus longtemps qu'ils ne l'avaient initialement prévu.

Liujiang (柳江)

Coupée par deux rivières et bordée par une troisième, Liujiang est entourée de collines verdoyantes et parsemée de ponts fantaisistes. C'est peut-être la ville de rêve d'un artiste ou d'un photographe, mais son emplacement éloigné des grandes villes et son manque relatif d'importance historique par rapport aux autres vieilles villes du Sichuan (il n'a que huit siècles, après tout) ont gardé Liujiang hors du radar du tourisme de masse pour le moment. Mais il regorge toujours d'une charmante architecture en bois, les promenades au bord de l'eau et les sentiers de randonnée qui serpentent à travers la campagne environnante ; pour un endroit pour s'éloigner du rythme rapide de la vie ou voyager en Chine, Liujiang convient parfaitement.

Lizhuang (李庄)

Sur un coude tranquille du fleuve Yangzi dans le sud du Sichuan, la petite taille de la ville de la dynastie Ming Lizhuang dément son rôle important dans l'histoire chinoise. Pendant la Seconde Guerre sino-japonaise et la Seconde Guerre mondiale, les établissements universitaires de tout le pays ont été contraints d'évacuer leurs campus et de fuir à l'intérieur des terres. Beaucoup ont atterri à Lizhuang, le faire, pendant un temps, l'un des principaux centres universitaires de Chine. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent explorer de nombreux bâtiments bien conservés qui abritaient autrefois ces universités, ainsi que les temples environnants et les enceintes familiales, ou tout simplement flâner dans les ruelles tranquilles de la vieille ville alors qu'elles remontent la rivière. Si vous avez faim, gardez un œil sur la « viande blanche de Lizhuang » - ce plat de porc tranché finement et légèrement assaisonné est célèbre dans tout le Sichuan, mais vient d'ici à Lizhuang.

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Notes de voyage
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