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Sites incontournables dans le nord-ouest sauvage de la Chine

Les paysages immobiles de la Route de la Soie, qui traverse l'extrême nord-ouest de la Chine, enchantent les voyageurs depuis des millénaires. Les curiosités le long de la route ont traversé les âges, d'une époque où les moines parcouraient ces routes ramenant le bouddhisme d'Asie du sud, et les commerçants échangeaient de la soie contre des marchandises et des épices.

Constitué d'une série de routes reliant les capitales chinoises à l'Asie du Sud, Europe et Méditerranée, un voyage sur la route de la soie reste l'un des voyages les plus épiques de la Chine. Voyager à travers l'ouest sauvage de la Chine - les provinces du Gansu et du Xinjiang - au-delà des montagnes rouges flamboyantes, des dunes de sable imposantes et des lacs alpins, offre toujours un sens très réel de ce que les anciens commerçants ont vécu. Et en 2014, L'UNESCO a classé l'ensemble du corridor de Tian Shan sur 5 000 km comme site du patrimoine mondial.

Heureusement, la Route de la Soie est de plus en plus accessible depuis le reste de la Chine grâce à l'ouverture d'une nouvelle ligne ferroviaire à grande vitesse passant par le Xinjiang et le Gansu. Ce train reliera à terme les parties les plus éloignées de la province du nord-ouest de la Chine à Xi'an, Pékin et au-delà. Ici, nous explorons une liste incontournable de ses sites d'est en ouest.

Armée de guerriers en terre cuite

Soigneusement jetés comme gardiens de Qin Shi Huang - le premier empereur de Chine - un passage sûr dans l'au-delà, l'armée des guerriers de terre cuite a été découverte en 1974. Depuis lors, des milliers de guerriers, des archers et des chars ont été déterrés et restent exposés juste à l'extérieur de la ville de Xi'an dans la province du Shaanxi. Xi'an est la première étape d'un itinéraire de la route de la soie d'est en ouest - c'était la capitale des empires chinois à diverses époques et son emplacement stratégique au centre-nord de la plaine de Guangzhong en fait une porte d'entrée de l'est de la Chine vers le ouest sauvage. Aujourd'hui, Xi'an est une capitale provinciale animée qui abrite de nombreuses minorités ethniques, principalement des musulmans Hui.

Monastère de Labrang

L'un des monastères les plus importants de la secte du chapeau jaune du bouddhisme tibétain, Le monastère de Labrang à Xiahe abritait autrefois 4000 moines et fait écho à une époque où le bouddhisme traversait cette partie du monde lors de son grand voyage à travers la Chine, de l'Asie du Sud à l'Extrême-Orient. Aujourd'hui, Le monastère de Labrang abrite 1800 moines et ses grandes salles de prière et ses sculptures complexes de beurre de yak restent un attrait pour les visiteurs et les moines.

Grottes de Mogao

L'un des sites d'art bouddhiste les plus importants au monde, les grottes de Mogao près de la ville oasis de Dunhuang sont ce qui reste d'un ancien monastère florissant généralement daté de 366 après JC. Les grottes étaient un dépôt de peintures murales, parchemins, gravures et textes laissés par des moines et des nonnes qui sont passés par là pour se rendre ou revenir de sites bouddhistes en Asie du Sud. Bien que bon nombre des biens les plus précieux des grottes aient été pillés au début du 20e siècle, ils restent ouverts pour que les visiteurs s'émerveillent devant leurs peintures intérieures complexes.

Surplombant la Grande Muraille et le Fort Jiayuguan

La Grande Muraille n'est pas une étendue de pierres compilées, mais une série presque innombrables de petits murs s'étendant de la mer de Bohai dans le nord-est de la Chine à un avant-poste désertique le long de la route de la soie chinoise :Jiayuguan. Cette, l'extrémité la plus occidentale de la Grande Muraille autrefois le dernier avant-poste de la civilisation chinoise et a marqué la fin de la Chine et le début de partout ailleurs . Les murs de boue géants du fort de Jiayuguan s'élèvent de façon frappante hors du désert. Proche, la Grande Muraille en briques de boue surplombant une pente raide de montagne désertique avec une vue imprenable sur la vallée sèche en contrebas. Jiayuguan lui-même constitue une escale intéressante pour explorer sa sélection de Han, Cultures et aliments musulmans hui et ouïghours, qui peut être apprécié sur les marchés nocturnes de Jingtie et Fuqiang.

Singing Sands Dune et Crescent Lake

Dunhuang a l'impression d'être une ville avant-poste grâce à son emplacement incroyable au bord littéral du désert du Taklamakan. En plus d'être un point de départ pour visiter les grottes de Mogao, Dunhuang abrite également l'incroyable lac Crescent. Cet étang en forme de demi-lune se trouve au fond d'une dune de sable géante et, selon la tradition locale, possède une magie particulière car le lac lui-même n'a jamais été recouvert de sable malgré les vents locaux qui donnent naissance à sa dune imposante, Dune de sable chantante. En montant au sommet de la dune, seulement pour jeter un coup d'œil sur une mer de sable sans fin plus à l'ouest, donne vraiment une idée de la taille et de l'échelle de ce désert et de la longueur de la route de la soie.

Ruines de Jiaohe

Les origines de la ville en ruines de Jiaohe remontent à 108 av. quand il était connu sous le nom de Yarkhoto. C'était une étape importante de la Route de la Soie dans le désert entre les montagnes du Tian Shan et l'oasis de Dunhuang. Aujourd'hui, vous pouvez explorer les vestiges archéologiques de Jiaohe, avec ses murs de boue et ses bâtiments en ruine au sommet d'un talus escarpé surplombant le confluent de deux rivières. C'est un trajet facile de 10 km en taxi ou à vélo le long d'une route goudronnée depuis Turpan, une autre ville oasis de la Route de la Soie maintenant connue pour sa production de vin.

Lac Tian Chi

Lac céleste, comme on dit en anglais, est un disque parfait d'eau bleue entouré de tous côtés par les montagnes béantes de Tian Shan. Bogda Feng, le plus haut sommet de la gamme, se dresse à 5445 m au-dessus du lac. Des bateaux traversent le lac en bateau et des familles ouïghoures locales proposent leurs tentes yourtes pour les nuitées, mais le buzz ne peut pas nuire à l'immensité écrasante du paysage ici.

Montagnes enflammées

Le nom romantique de ces collines de grès érodées leur rend parfaitement justice. Les Montagnes Flamboyantes ont fait l'objet de nombreuses expressions artistiques, y compris dans le roman classique de la dynastie Ming Voyage à l'ouest, et ils ont fourni une toile de fond d'un autre monde pour le film épique Jet Li de 2002 héros . Les collines s'étendent sur 100 km à travers la dépression de Turpan - la plus chaude, endroit le plus sec de Chine et le point le plus bas d'Asie centrale (154 m sous le niveau de la mer) – et atteint 800 m d'altitude.

Minaret Émin

Aucun voyage le long de la Route de la Soie ne serait complet sans voir la flèche montante du plus haut minaret de Chine, Minaret d'Emin près de Turpan. Construit dans les années 1770 pour honorer un général local, les motifs floraux complexes du minaret et la forme de quilles formées à partir de boue séchée le distinguent des sites de la route de la soie.

Le grand bazar du dimanche de Kashgar

Kashgar est le dernier grand centre urbain le long de la route de la soie avant de se frayer un chemin au-dessus des montagnes du Tian Shan et de l'Asie centrale. Le Grand Bazar de la ville fonctionne depuis plus de deux siècles. C'est un labyrinthe enivrant :odeurs d'épices, les animaux et les textiles moisis se mélangent aux Ouïghours traditionnels mouqam les mélodies et les sons des vendeurs invitant les acheteurs à considérer leurs boîtes en bois sculpté et leurs sandales à perles complexes.

Cet article a été initialement publié en décembre 2015 et mis à jour en mai 2017.
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