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Tops et Flops de 600 jours de voyage :Jours 501 – 600

On dit toujours que voyager n'est pas toujours facile, mais c'est toujours passionnant. Les 100 derniers jours ont été rafraîchissants, frustrant, actif, paresseux, un peu embarrassant et entièrement gratifiant… Nous sommes passés de trois semaines à Chicago à un arrêt rapide à Denver, puis à notre plus grande aventure à ce jour – l'Asie du Sud-Est. Nous avons traversé le sud de la Thaïlande et le nord du Laos jusqu'à ce que nous nous installions enfin pour le mois à Chiang Mai, dans le nord de la Thaïlande. Lisez la suite pour nos meilleurs et pires moments de voyage au cours des 100 derniers jours, du porno alimentaire sérieux, et quelques recommandations de voyage pour Chicago et le Laos.

Moments de voyage préférés

Dani dit :Traverser Chicago en Segway à toute allure
Nous avons vu des touristes en Segway dans de nombreuses villes et, nous admettons, nous l'avons jugé trop touristique, pas pour nous et même un peu idiot. Après cinq minutes sur nos Segways de City Segway Tours, nous n'aurions pas pu moins nous soucier de notre apparence - c'était tellement amusant ! Notre guide a passé du temps à nous apprendre à utiliser ces drôles de machines verticales (ce qui est en fait un peu délicat mais gérable), puis nous sommes partis à toute allure le long du lac Michigan, à travers le parc du millénaire, après Buckingham Fountain et Solider Field jusqu'au Museum Campus.

Jess dit :Randonnée avec Tracey et Felix dans le Colorado
Avant de partir pour Bangkok, nous avons fait une halte à Denver, Colorado pendant une semaine pour rendre visite à ma meilleure amie Tracey et à son fiancé Felix. Le temps au Colorado était plus ensoleillé et plus chaud qu'à Chicago - un contraste marqué avec les conditions de blizzard que j'ai connues lors de ma dernière visite au début de 2010. Nous avons profité du temps et avons admiré certains des paysages inspirants du Colorado et avons continué de nombreuses randonnées à Red Rocks, El Dorado Canyon et une longue randonnée près d'Estes Park - que nous avons suivie d'un verre en regardant le coucher de soleil à l'hôtel Stanley voisin (où The Shining a été filmé !). Nous avons hâte d'être de retour en juin prochain pour leur mariage !

Dani dit :Apprendre à cuisiner des plats thaïlandais à la plage de Koh Lanta, Thaïlande
L'une de nos meilleures expériences en Thaïlande jusqu'à présent a été le cours de cuisine que nous avons suivi à Koh Lanta. Nous nous sommes inscrits à un cours à Time for Lime, où notre enthousiaste instructrice de cuisine Junie nous a fait découvrir l'art de la cuisine thaïlandaise dans un cadre magnifique au bord de la plage. Elle nous a appris comment couper et préparer les principaux ingrédients, ou blocs de construction, à la cuisine thaïlandaise, puis nous avons préparé plusieurs plats allant du curry rouge thaï au riz frit thaï avec des légumes. La classe a été rendue inoubliable par notre grand groupe de sept étudiants, une installation de cuisson de très haute qualité, et notre instructeur passionné - plus le fait que notre nourriture s'est avérée délicieuse !

Lieux préférés

Jess dit :Chicago
Bien, bien, c'est un peu biaisé – moi étant de Chicago et tout. Chaque fois que je suis à la maison, cependant, il est toujours aussi évident à quel point la ville des vents est une ville magnifique. En réalité, plus je voyage, plus j'ai d'appréciation pour Chicago. Au cours des 600 derniers jours, nous avons visité plus de 30 grandes villes du monde, chacun avec ses grandes qualités, bien sûr, mais Chicago reste tout près du sommet, peu importe la partie du monde que je vois. Nous aimons tous les différents quartiers, les gens sympathiques, et la bouffe ! Chicago a une telle richesse de cuisine internationale, et c'est tellement délicieux. Vous pouvez aller dans un petit restaurant salvadorien pour des Pupusas authentiques, ou marchez dix minutes pour un authentique repas serbe. Entre l'architecture, l'infrastructure et le fait que Chicago est l'une des grandes villes les plus vertes d'Amérique - il m'est tout simplement impossible de laisser Chicago de la liste de mes endroits préférés que nous avons visités au cours des 100 derniers jours (ou jamais).

Dani dit :Chiang Mai, Thaïlande
Chiang Mai (150 habitants, 000) est la combinaison parfaite de la Thaïlande historique et moderne. Notre « maison » actuelle, nous aimons Chiang Mai pour la façon dont il équilibre les complexes d'appartements neufs, des restaurants chics et des centres commerciaux modernes avec des centaines de temples bouddhistes remarquables et des marchés nocturnes traditionnels regorgeant de simplicité, abordable, nourriture délicieuse. Il y a deux parties à Chiang Mai. Il y a le vieux centre-ville endormi, qui est entouré d'un fossé et de parties des anciens remparts de la ville, et puis il y a tout en dehors des douves - ce qui est un peu plus rapide, bourdonnement, ville animée avec presque tout ce que vous pourriez vouloir manger, boire, acheter ou faire, plus une université de premier plan, de nombreuses options de soins de santé et un aéroport international, la gare et les gares routières qui vous mèneront là où vous le souhaitez.

Dani dit :Nong Khiew, Laos
Jusqu'à notre arrivée à Nong Khiew, aucun de nous n'a été impressionné par le Laos. Pourquoi les gens s'extasient-ils sur la beauté du pays, nous pensions, alors que nous traversions la poussière, villes ternes. Dès la minute où nous avons traversé la rivière Nam Ou à Nong Khiew, cependant, nous avons été vendus ! Niché dans une chaîne de montagnes mystique, cette petite ville endormie se trouve de chaque côté de la rivière, principalement une série de petites maisons et de huttes de bungalows en bambou reliées par un impressionnant pont routier, et des dizaines de longs, bateaux en bois ci-dessous. Le village est bon marché - les bungalows privés au bord de la rivière coûtent entre 7,50 $ et 12,00 $ par nuit, il y a plein de restaurants avec Lao, Thaïlandais, Indien, Français, Italien, même allemand, cuisine et notre première expérience dans un hammam aux herbes revigorant. Si nous n'avions pas déjà déposé une caution sur notre appartement de Chiang Mai, nous pourrions peut-être écrire ce post de Nong Khiew en ce moment….

Endroits les plus décevants

Jess dit :Les îles de la mer d'Andaman, Thaïlande
Nous admettons que nous pourrions bien être gâtés d'avoir passé autant de temps dans les Caraïbes l'année dernière, mais je ne pense pas qu'il soit possible d'avoir été plus déçu par les îles de la mer d'Andaman. Chaque fois que nous avions entendu parler ou vu des photos de la mer d'Andaman, c'était long, plages de sable blanc désertes bordées de palmiers. Nous étions pratiquement en train de ronger le frein pour sortir là-bas, et Dani m'a même réservé une escapade surprise d'une semaine pour un anniversaire dans un complexe de Koh Lanta. Nous avons adoré la station, l'île elle-même allait bien, mais les plages étaient loin d'être stellaires. Ko Phi Phi était encore pire. Ce petit, l'île sur-développée est sous-équipée pour gérer le déluge de touristes ivres peu reconnaissants qui la fréquentent. La plupart des plages sont minuscules, il y a des ordures qui flottent dans l'eau, et même basique, les fouilles des routards à petit budget sont bien trop chères. Beurk.

Ensuite, c'était à Phuket, la plus grande des îles thaïlandaises de l'Andaman et de loin la pire. Nous sommes restés sur la plage de Patong - qui est bordée de rangées de chaises longues comme en Europe en plein été et de poissons morts flottaient sur l'eau près du rivage, qui avait une odeur puante est-ce-de-l'égout. Rien de tout cela n'était aussi dérangeant que les foules d'autrefois, des hommes occidentaux ridés montaient sur des tabourets de bar tandis que des filles thaïlandaises bien trop jeunes les montaient. Si je n'assiste plus jamais au tourisme sexuel, ce sera trop tôt. Double Beurk. Nous espérons toujours aimer certaines des autres îles thaïlandaises, comme Ko Lipe plus au sud ou Ko Chang dans le golfe de Thaïlande.

Dani dit :Muang Sing et Luang Nam Tha, Laos
Comme mentionné ci-dessus, nous ne nous sommes pas réchauffés avec le Laos jusqu'à ce que nous soyons arrivés à Nong Khiew, et c'était dû, en partie, à ces deux villes. Ils ne sont pas particulièrement laids ou dangereux ou quelque chose comme ça - ils sont juste banals, avec peu pour impressionner les visiteurs. Nous sommes d'abord allés à Luang Nam Tha, une ville qui se trouve directement sur le sentier touristique du Laos - nous ne pouvions pas comprendre pourquoi. Ensuite, nous avons essayé d'aller un peu plus local, et conduit deux heures plus loin jusqu'à Muang Sing, une petite ville à seulement 3 km de la frontière chinoise. Même s'il était intéressant de voir à quel point l'influence chinoise était forte (supermarchés chinois, Nourriture chinoise, principalement des immigrés chinois), Muang Sing nous a également laissé un sentiment de « meh ».

Les meilleurs moments culinaires

Dani dit :Native Foods Café, Chicago
Après avoir suivi un régime terrible pendant notre road trip d'été, Pendant que nous étions à Chicago, nous avons décidé d'essayer autant de restaurants végétaliens de Chicago que possible. Jess joue souvent avec l'idée de devenir végétalien, et c'était une excellente occasion de tester si la nourriture végétalienne nous satisferait. Certains endroits étaient bons, certains étaient ennuyeux – puis nous avons découvert le Native Foods Cafe. Le restaurant végétalien est en fait une chaîne californienne avec trois succursales à Chicago (et une à Portland). Nous aurions pu manger ici tous les jours. Les plats sont créatifs, garnir de légumes frais bio, et pour la qualité de la nourriture, ce n'est pas trop cher.

Jess dit :Petits déjeuners à Mekhara à Nong Khiew, Laos
Evidemment situé dans notre petite ville lao préférée, le restaurant Mekhara est rapidement devenu notre lieu de prédilection pour le petit-déjeuner. Nous ne pouvions pas en avoir assez de tous les plats de riz gluant qu'ils servaient, surtout le pain chaud laotien - c'est une galette de riz gluant, trempés dans l'œuf et cuits sur la cuisinière que vous cassez ensuite et trempez dans cette pâte de chili maison. Savoir que j'allais commander ce petit-déjeuner m'a littéralement fait sortir du lit le matin !

Dani dit :Les restaurants végétariens de Chiang Mai, Thaïlande
Comme nous l'avons dit, l'une des choses que nous aimons à Chiang Mai est la disponibilité de la bonne nourriture, et les nombreux restaurants végétariens de Chiang Mai. Il doit y avoir au moins 20 restaurants végétariens dans une ville de 150, 000 et d'innombrables autres endroits où manger végétarien. Nous l'apprécions tellement que nous pouvons commander un curry thaï et être sûr à 100% qu'il ne contient pas de viande, poisson, ou sauce de poisson. L'autre avantage des restaurants végétariens, c'est que nous pouvons essayer les nombreux plats traditionnels de la Thaïlande, sans viande. Par exemple, l'une de nos préférées est la soupe de nouilles Khow Suey - un plat traditionnel du nord de la Thaïlande qui est toujours accompagné de morceaux de viande et d'un bouillon de bœuf/poulet. Il nous reste encore un peu de temps ici à Chiang Mai et testerons autant d'endroits que possible - mais jusqu'à présent, notre préféré est le Dada Kafe, Histoires de betteraves, Pun Pun et AUM.

Recommandations de voyage

Jess dit :Sortez de « The Loop » à Chicago
Si vous visitez Chicago, le point de départ le plus évident est The Loop. Ce quartier de la ville est le quartier culturel, cœur architectural et financier de la ville. La Willis Tower est située ici, tout comme le Chicago Board of Trade. Vous trouverez le Chicago Theatre, l'Institut des Arts de Chicago, l'Orchestre symphonique de Chicago, l'Opéra Lyrique, le Goodman Theatre et le Joffrey Ballet et le tronçon au bord du lac dans The Loop comprend la région de Grant Park - hôte du glorieux festival Taste Of Chicago chaque année ainsi que Millennium Park, qui présente la sculpture Cloud Gate d'Anish Kapoor, connu des habitants de Chicago sous le nom de The Bean.

Mais montez à vélo (Chicago est l'une des meilleures villes cyclables d'Amérique) et sortez et visitez les villes au nord de The Loop - longez les rives du lac et visitez le zoo de Lincoln Park (c'est gratuit) et le quartier de Lincoln Park, monter à Lakeview, à Boystown. Ou sautez sur l'El pour sortir dans le quartier très allemand de Lincoln Square et du suédois Andersonville , ou dirigez-vous vers l'ouest jusqu'à Bucktown pour repérer les hipsters en action. Aller encore plus loin - visitez Evanston, juste au nord de Chicago et juste au bord du lac Michigan. Les plages ici sont moins fréquentées et vous verrez certaines des plus belles maisons du Midwest si vous continuez à conduire vers le nord à partir de là.

Dani dit - Apportez beaucoup de Dramamine au Laos
Quelqu'un nous avait mentionné que les trajets en bus au Laos n'étaient pas très agréables avant notre départ - mais nous n'avions aucune idée à quel point les routes étaient vraiment mauvaises jusqu'à ce que nous les expérimentions nous-mêmes. Le pays est si montagneux, et il n'y a pas de ponts majeurs. Au lieu, des routes étroites serpentent le long des montagnes, parfois sans offrir la possibilité de rouler tout droit pendant plus d'une minute. Les balades sont longues, les bus ne sont pas géniaux, et un trajet de 400 km (250 miles) peut facilement prendre 12 heures. Même les habitants passent une grande partie de leur temps avec leur visage dans un sac de malade - alors assurez-vous d'emporter beaucoup de Dramamine pour votre voyage. Vous voudrez peut-être aussi un iPod pour bloquer les bruits de nausée autour de vous et du papier toilette pour le hasard, des aires de repos en bordure de rue tout au long de votre voyage.

Les pires moments de voyage

Jess dit :Annulation d'un vol à Bangkok via Orbitz
Nous avons trouvé beaucoup de Denver à Bangkok en passant par Orbitz et nous l'avons réservé des mois avant notre voyage. Le montant d'argent que nous avons économisé nous a rendus étourdis et fiers. Et puis quelques semaines avant notre date de départ, Orbitz envoie des e-mails indiquant qu'ils ont reprogrammé notre itinéraire de vol, car Air China avait réorganisé quelques horaires de vol. En regardant le nouvel itinéraire qu'ils ont publié, cependant, nous nous rendons compte que nous n'aurions pas assez de temps pour changer d'avion à Pékin. La seule option offerte par Orbitz était pour eux d'émettre un remboursement. Mais nous n'aurions jamais pu trouver un juste prix si proche de notre date de départ. Aller-retour entre Air China et Orbitz, ni l'un ni l'autre n'en prendra la responsabilité. Je passe d'innombrables heures au téléphone avec les deux et à la fin, nous avons réussi à réserver à nouveau pour deux jours plus tard sans frais supplémentaires. Nous achetons des billets selon le prix, tout d'abord, et pour cela nous sommes des sites de deal tiers très pro. Cependant, dans ce cas, cela aurait été beaucoup plus facile si nous avions réservé directement auprès de la compagnie aérienne.

Dani dit:Presque se faire voler dans le bus de nuit de Bangkok à Krabi
Après une arnaque à Bangkok qui impliquait une bonne partie de la monnaie et des billets pour un bus jusqu'à Krabi qui ne s'est jamais présenté, un autre bus est passé en direction de Krabi et nous avons eu la chance de pouvoir monter à bord pour le trajet de nuit. Au début, nous étions incroyablement heureux à ce sujet, jusqu'à ce que tout le bus soit réveillé au milieu de la nuit. Un autre passager avait surpris l'un des employés du bus en train d'essayer de voler son sac. Le bavardage et les cris allaient et venaient, bien sûr les aides de bus ont tout nié, mais personne n'a pu dormir du tout après cela - au lieu de cela, serrant nos sacs et attendant la fin du trajet de 12 heures. Leçon apprise :ne réservez pas un bus bon marché dans l'une des agences de voyages autour de Khao San Road. Ce genre de braquage est apparemment très courant sur ces bus étrangers, avec des gens se réveillant après des promenades nocturnes avec des objets de valeur manquants. Réservez un bus public (ils sont quand même beaucoup plus sympas) et voyagez avec les Thaïlandais.

Accidents de voyage

Jess dit :Ne pas lire les escroqueries à Bangkok avant son arrivée
Quiconque a voyagé avec nous sait que nous sommes généralement très organisés et bien informés de notre voyage. Nous recherchons des destinations, connaître les prix des taxis et des bus locaux, réserver les chambres et le transport à l'avance où nous devrions et laisser au hasard où il a été conseillé. Après tout ce temps aux États-Unis avec une voiture, nous sommes devenus doux, un peu paresseux, et nous ne nous sommes pas préparés comme d'habitude. Une fois arrivés à Bangkok, nous étions en décalage horaire et nos corps étaient abasourdis par la chaleur humide. Plus, lors de notre premier matin à Bangkok, nous étions tellement excités que nous avons tout de suite couru et avons exploré, au lieu de lire quoi que ce soit. Avons-nous seulement lu le chapitre sur « Dangers et désagréments » dans notre Lonely Planet ou l'article de Bangkok sur Wikitravel.org, nous aurions su que toutes ces personnes qui nous ont approchés faisaient partie d'une chaîne d'événements qui a permis à cette arnaque de se produire. Mais nous ne l'avons pas fait et nous étions donc des canards assis. Nous promettons de révéler toute l'histoire bientôt… nous travaillons toujours sur l'embarras de vivre notre pire incident de voyage à ce jour, 18 mois après notre voyage…


Attraction touristique
  • Ce quil faut savoir Il sagit dune attraction saisonnière qui fonctionne chaque année de fin novembre à décembre. Christmas at the Park est un paradis hivernal avec plus dun demi-mile de route denviron 65 collections composées de près de 450 pièces avec plus de 400, 000 lumières. Nous avons une forêt de flocons de neige ainsi que ce que nous pensons être le plus long tunnel éclairé des États-Unis avec une longueur de terrain de football de 300 pieds. Pendant que les invités traversent le d

  • Bienvenue au Haut Musée dArt Couture dAlma par Francis Criss Haut musée dart Visites Guidées en Haut En dehors du High Atlanta Metro Atlanta Situé au coeur dAtlanta, Géorgie, le High Museum of Art se connecte avec des publics du Sud-Est et du monde entier grâce à sa collection distinguée, programme dynamique dexpositions spéciales et de programmes attrayants axés sur la communauté. Installé dans des installations conçues par les architectes lauréats du prix Pritzker Richard Meier et R

  • A lextrémité nord de Maceo, un escalier construit en 1950 monte 465 marches jusquau sommet dune colline (275m) avec vue panoramique, un restaurant et un bar ouvert 24h/24. Il se trouve à 20 minutes à pied du centre ou en taxi-bici (1 $ CUC) jusquà la base. Cette promenade est mieux abordée tôt le matin lorsque la lumière est immaculée et la température plus fraîche. Une croix a été élevée ici en 1790 dans lespoir de soulager une sécheresse. Pendant les Romerias de Mayo, les fidèles montent au