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Pisco, papaye et la playa :un voyage à La Serena et la vallée de l'Elqui

Saviez-vous que les citoyens américains paient le nez pour voyager en Amérique du Sud ?

Grâce aux frais de réciprocité (les États-Unis facturent les citoyens de ces pays au nez pour qu'ils nous facturent en retour), les visas touristiques s'additionnent - le Chili coûte 160 $, Bolivie 135 $, L'Argentine coûte 160 $, Le Brésil coûte 160 $ ​​et le Paraguay coûte également 160 $.

Saviez-vous aussi que, Lorsque vous voyagez avec Dani - ce que je fais à temps plein depuis un peu moins de quatre ans maintenant - vous apprenez rapidement que l'un des objectifs de voyage est de tirer le meilleur parti de notre argent durement gagné à tout moment.

Ainsi, lorsque nous sommes rentrés à Santiago sur le trajet retour de notre billet aller-retour en novembre dernier, il n'y avait aucun moyen que nous utilisions simplement cela comme un moyen de retourner en Amérique du Sud afin que nous puissions reprendre à la frontière du Chili et de la Bolivie où nous nous sommes arrêtés. Nan, pour le nouveau visa touristique de 160 $ ​​que je devrais payer, vous pourriez être sûr que nous allions passer plus de temps au Chili pour tirer le meilleur parti de ce visa.

Notre premier arrêt à La Serena et la vallée d'Elqui environnante a valu le visa entier.

Deuxième ville la plus ancienne du Chili après Santiago, La Serena est à seulement sept heures au nord de la capitale en bus et la taille idéale pour l'exploration. Avec environ 300, 000 habitants, la ville ne se sent jamais encombrée ou confuse.

L'architecture ici est magnifique, et avec ses larges avenues piétonnes qui semblaient avoir été transportées directement d'Espagne, La Serena est également connue comme la ville des églises - il y en a une presque à chaque coin de rue, il semble.

Il y a aussi de bons restaurants - même quelques végétariens, plus des cafés originaux avec un bon café - et vous savez ce que nous pensons généralement de la cuisine chilienne ! La ville a une brise, caractère rafraîchissant, en raison du fait que c'est une ville balnéaire populaire avec la plus longue étendue de belles plages dorées de tout le pays, qui est essentiellement un 4, 000 km de côtes, lui-même. Vous pouvez marcher sans interruption pendant une journée entière le long de la côte.

Cela signifie qu'en janvier et février, les plages de La Serena regorgent de touristes, mais notre arrêt là-bas en novembre (le début du printemps en Amérique du Sud) était assez vide. Même en pleine saison touristique, Je préférerais de loin La Serena à Viña del Mar, La station balnéaire la plus populaire du Chili que nous avons fini par détester sérieusement. Même si c'est juste à côté de Valparaiso, une ville portuaire élégante mais graveleuse que nous avons adorée Viña est un générique, station sans âme, alors que La Serena propose un cadre beaucoup plus décontracté, escapade à la plage authentique. Sûr, il faut cinq heures et demie de plus pour y arriver, mais les bus partent plus d'une heure de Santiago et il y a 4-5 vols quotidiens vers l'aéroport de La Florida depuis la capitale, donc il ne pourrait pas être plus facile d'arriver ici, Soit.

La Serena est aussi le point de départ pour découvrir la vallée de l'Elqui, qui a fait notre liste des cinq meilleurs endroits à visiter dans tout le Chili. Nous n'avons fait qu'une journée complète de visite de la vallée, mais si nous devions visiter à nouveau le Chili, nous pourrions même louer une voiture à La Serena et passer quelques jours à une semaine à explorer lentement ce tronçon de 137 milles d'incroyable, paysage luxuriant entouré de montagnes arides et surmonté d'un ciel bleu éclatant. Les villages pittoresques qui parsèment la vallée sont séparés par des kilomètres et des kilomètres de vignobles, raisins de cuve d'un côté et raisins pour faire le Pisco chilien local de l'autre, plus des avocats, la luzerne et d'autres cultures aussi.

Notre premier arrêt était une plantation de papaye, Nous avons d'abord pensé que nous ne savions pas du tout qu'il s'agissait de papayes. Les papayes ne sont pas comme les énormes que nous avons vues en Amérique centrale; ce sont ceux-ci sont jaunes, aigre et minuscule, presque comme une carambole.

De là, nous nous sommes arrêtés au barrage hydroélectrique sur la rivière Elqui. C'était une belle vue sur la vallée, rempli de cactus comme en Arizona.

La visite s'est poursuivie jusqu'à la ville de Vicuña, le lieu de naissance de la poétesse chilienne Gabriela Mistral, lauréate du prix Nobel, où nous avons eu le temps d'explorer le centre-ville pendant un moment.

Le soleil ici est incroyablement fort et nous avons déjeuné dans un restaurant solaire avant de nous rendre à la distillerie Pisco Peralta pour une visite et une dégustation de pisco juste à l'extérieur de la ville bien nommée de Pisco Elqui. Dès que nous sommes arrivés le long d'étroit, rues pavées, nous savions que nous aurions facilement pu passer une nuit ou deux ici. Nous savons maintenant que l'un des avantages de passer la nuit dans la vallée de l'Elqui est que cette région abrite certaines des meilleures conditions d'observation des étoiles au monde. Des astronomes du monde entier s'inscrivent sur une liste d'attente de deux ans pour travailler pendant une semaine seulement dans les meilleurs observatoires de la région, et il y a aussi des visites d'astronomie et d'observatoire pour les novices curieux.

Notre arrêt à Pisco Elqui a été super court, mais même ainsi tu pouvais te sentir plus vieux, ambiance de cristal hippy dippy en cours. Au cours des années 1960, les hippies ont déclaré qu'il y avait une énergie ici, et le tourisme new age est devenu un objectif majeur il y a cinquante ans.

Il s'avère qu'ils avaient raison, homme.

En 1982, les scientifiques ont mesuré les forces magnétiques de la Terre pour la première fois et ont découvert que l'endroit le plus énergétiquement chargé sur Terre était en effet passé de 30 degrés au nord au Tibet à 30 degrés au sud, juste autour de la vallée d'Elqui au Chili. Est-ce cette énergie qui nous a attirés à La Serena ? Non, probablement pas.

Nous ne sommes pas si « en phase » avec des choses comme ça. C'était plus probablement le soleil, le sable et l'air frais de l'ambiance de la petite ville que nous avons fini par tant aimer ici dans cette petite ville vraiment sereine.

Informations pratiques

Nous avons séjourné à l'Hostal El Punto, une auberge gérée par des Allemands à distance de marche de la place principale et de la gare routière (CLP17000 / $34 pour une chambre double, CLP8000 / 16 $ pour un lit en dortoir). Nous avons également organisé notre visite de la vallée d'Elqui à travers l'auberge (CLP20, 000 / 40 $ par personne).

Notre déjeuner préféré était Polen, un restaurant végétarien complet qui proposait des déjeuners fixes pour CLP1800/3,60 $.

Le Café Colonial propose un Happy Hour 2×1 café spécial l'après-midi, mais sautez la nourriture là-bas. Un autre bon café (avec wifi gratuit) est Coffee Express.

La plupart des agences de voyages de La Serena proposent des circuits dans la vallée de l'Elqui, mais il y a aussi des bus fréquents pour La Vicuña et Pisco Elqui. Les voitures peuvent être louées à La Serena pour environ 25 CLP, 000/50$ par jour (ou une jeep pour le CLP38, 000) y compris la prise en charge à votre hôtel.

Itinéraire suggéré

Si vous avez le temps :passez 3-4 jours à profiter du soleil et de l'atmosphère à La Serena, puis louez une voiture et passez 2 nuits à Pisco Elqui comme base pour trois jours de conduite à travers les villages qui parsèment la vallée d'Elqui.

Si vous êtes pressé :passez trois jours à La Serena – un jour en ville, un sur la plage et un lors d'une visite de la vallée de l'Elqui.

Plus de photos de La Serena et de la vallée de l'Elqui :

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