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Comment puis-je planifier mon premier voyage en Italie ?

Cher Fathom:J'ai été partout, mais jamais en Italie. (Gênant, Je sais.) Nous avons deux semaines, et nous voulons voir autant que possible — Rome, Venise, Toscane, la côte amalfitaine - mais nous voulons aussi que cela ressemble à des vacances et voir ce La Dolce Vita est tout au sujet. Et bien sûr, nous voulons nous éloigner de la route touristique typique.

Pour commencer, aucune gêne. L'important est que vous y alliez. L'Italie est idéale pour les voyageurs. Pour les secondeurs, ces endroits que vous avez mentionnés sont sacrément touristiques. Mais pour une bonne raison :ils sont incroyables. Je vais en Italie depuis avant que je puisse marcher, et même les lieux touristiques ont leurs charmes.

OÙ COMMENCER

Faisons de ce voyage un voyage de haut en bas. Envolez-vous pour Venise, descendez jusqu'à Florence et la Toscane, puis sur la côte amalfitaine, et partir de Rome. Ou allez de la Toscane à Rome et terminez votre voyage par quelques jours de détente totale sur la côte amalfitaine, avec un vol retour depuis Naples, l'aéroport le plus incompétent du monde.

QUAND DOIT-ON ALLER

Apprenez la règle d'or de l'Italie :évitez le mois d'août à tout prix. Le 15 août est la fête nationale Ferragosto. Tout le monde prend des vacances dans les semaines environnantes, les prix dans les centres de vacances montent en flèche, et les villes deviennent une friche de signes "fermés". L'hiver peut devenir brumeux et sombre, ce qui rend l'amusement de mauvaise humeur, surtout à Venise, mais dans l'ensemble l'Italie est la plus belle en mai, Juin, Septembre, et octobre.

Le voyage sera un cours intensif intensif en Italie, avec des visites frénétiques de la ville mêlées à des journées douces à la campagne. J'écrirai moins sur les grandes villes et plus sur les arrêts les moins probables.

VENISE :2 JOURS

Sauf en plein hiver, Venise est une maison de fous, un frustrant, désordre bouché par les touristes. Mais c'est Venise, et c'est à couper le souffle, même si vous le maudissez à voix basse. Vous verrez le splendide Saint-Marc, une démonstration de soufflage de verre à Murano (j'ai fait ça l'année dernière à l'usine Seguso et j'ai adoré; ils fabriquaient des frondes de verre pour un lustre destiné au nouveau casino Wynn à Vegas), se perdre en errant dans le petit dédale de rues, et manger beaucoup de fruits de mer et cichetti (petites assiettes). Rester à Il Palazzo (mon préféré des Bauers Hotels) pour une folie ou au charme Hôtel Métropole . Les deux sont situés au centre, juste à côté de San Marco, mais constituent une pause nécessaire avec la foule à l'extérieur.

BOLOGNE :1-2 jours

Pas généralement touché lors des premières tournées éclair de l'Italie, mais Bologne est une excellente étape sur la route de Venise à Florence. Bologne est ma ville préférée en Italie, un microcosme de ce qui rend les villes italiennes formidables :la nourriture est incroyable, la politique est un mélange fantastique de communiste et de haute bourgeoisie, les portiques sont faits pour de longues passegiatas. L'hôtel que je préfère est Couronne d'Oro . L'autre raison de venir ici est de voir une grande petite ville. C'est-à-dire que les autres villes que vous visiterez, Venise et Florence et Rome, sont plus touristiques, et vous aurez un autre regard dans une ville moins fréquentée mais tout aussi riche en patrimoine culturel.

Pavie et son père méditant sur les fresques de la chapelle des Scrovegni à Padoue.

PADOUE :1/2 JOURNEE

Une option de Venise est une excursion d'une journée à Padoue, qui est à 40 minutes à l'ouest en train et un incontournable pour les amateurs d'art. celui de Giotto Chapelle des Scrovegni est une mini chapelle Sixtine, et il a été restauré dans une magnifique splendeur il y a quelques années. Les fresques racontent le cycle de vie de Jésus et de Marie, et le tableau de l'enfer de la damnation ferait honte à Jérôme Bosch. Ce n'est pas une journée complète; c'est un détour d'après-midi en route vers le sud, et assurez-vous de réserver avant de partir. Mais pendant que vous êtes à Padoue, flâner Piazza della Frutta ("fruits") et Piazza delle Erbe ("herbes"), prendre un sabayon au Caffè Pedrocchi (Stendhal le considérait comme le meilleur café d'Europe) et les incroyables stands de nourriture sous il Salone, le massif Palazzo della Ragione ("justice"). Padoue est une journée complète si vous voulez faire une excursion gastronomique à Le Calandre , le restaurant trois étoiles Michelin à Rubano en dehors de Padoue. Le chef Massimiliano Alajmo est connu pour ses modifications avant-gardistes de la cuisine italienne traditionnelle. Ne venez pas pour le tarif traditionnel; venez pour l'art.

FLORENCE :2 JOURS

Florence est un petit écrin :totalement praticable, charmant, compact. Un art surprenant, architecture, des églises. Votre première réaction sera, Bien sûr, la Renaissance est née ici.

Dîner à l'Officina della Bistecca. Venez affamé.

TOSCANE:2-3 JOURS

Combien voulez-vous vous détendre? La Toscane est une succession de petits hameaux doux et pittoresques. Personne ne peut vraiment prétendre à la grandeur par rapport à un autre, tout comme les Toscans essaieront de vous convaincre que leur ville est la meilleure. (Ce sont de tels showboaters, ces Toscans.) Les villes les plus touristiques sont San Gimignano et Lucca. J'ai passé quelques jours à Sienne une fois et j'ai trouvé ça mignon, mais c'est vraiment tout ce que j'ai à dire à ce sujet et je n'ai aucun intérêt à y retourner. (Le mien est une opinion minoritaire. Tout le monde adore Sienne.)

Mais j'ai adoré ce que j'ai trouvé à Panzano lors de ma première visite en Toscane, et je continue d'y retourner. Villa Le Baron est une auberge familiale avec de belles vues sur le vignoble. Mon ami Dario Cecchini possède la boucherie de la ville. C'est un leader, si controversé, force sur la scène culinaire italienne, et je l'aime tout simplement. Il a deux restaurants, Officina della Bistecca (l'Atelier Steak) et Ciccia solo (Juste la graisse). Les deux sont conviviaux, pas de menu, restaurants trop mangés. (En savoir plus à ce sujet sur Fathom:Big Night in a Tuscan Butcher Shop.)

UN MOT SUR LA LOGISTIQUE :TRAINS ET VOITURES

Vous pouvez faire la plupart de ce voyage jusqu'à présent en train. Les trains en Italie sont faciles et pratiques et pas trop chers. Il existe des options à grande vitesse et locales entre les grandes villes, et les gares sont généralement au centre de la ville. Ne vous inquiétez pas si vous entendez parler d'un sciopéro — les « grèves » peuvent survenir fréquemment, mais sont généralement résolues en un jour. (C'est l'Italie ; le chaos fera des histoires charmantes quand vous serez de retour à la maison.) Au fait, pendant des décennies de voyages annuels en Italie, Je n'ai jamais eu un voyage impacté par une grève.

Il sera plus facile de louer une voiture pour parcourir la colline toscane, surtout si vous aimez conduire. Un méandre de Florence à Panzano sur la route 222, puis Panzano sud sur la 408, puis plus au sud sur les 326 et 146 est une belle façon de passer un jour ou deux.

Plus bas en Toscane, vous trouverez de belles villes comme Castelnuovo Bernardenga, Sinalunga, Pienza, Bagni Vanoni, et Montepulciano. Conduire autour, arrêt pour déjeuner, potier un peu plus. Paresseux et facile est l'ordre du jour. Selon que vous souhaitiez terminer votre voyage à Rome ou sur la côte amalfitaine, vous pouvez conduire jusqu'à la côte amalfitaine et garder la voiture pour explorer la région, ou le rendre à Rome. Pour moi, la moitié du frisson de l'Italie est la conduite, et pourquoi te priver du plaisir ?

ROME :2-3 JOURS

Rome sera quelques jours intenses de musées, d'églises et de sites. Vous n'avez pas besoin d'aller bien loin pour les trouver :les anciens remparts de Rome sont visibles à la gare Termini. Les hôtels à réserver sont Casa Howard ou Hôtel Locarno . Réveillez-vous tôt pour voir le Vatican avant que la foule ne frappe, allez sur le Forum et utilisez un audioguide car c'est engageant et vous avez besoin d'aide pour donner un sens aux colonnes qui s'effondrent, aller au Colisée. Je ne viens jamais à Rome sans manger de gnocchi alla gorgonzola à Fortunato al Pantheon (un lieu de rencontre politique appartenant à Fortunato, que mon père a connu lorsqu'ils se sont baladés dans Rome dans les années 60), grignoter chez 'Gusto, et manger autant de repas que possible à Roscioli.

La vue sur le littoral de Lo Scoglio à Nerano.

CTE AMALFI :3-4 JOURS

Lo Scoglio à Nerano est mon coin de paradis sur la péninsule de Sorrente. Je viens au moins une fois par an. C'est un restaurant et un hôtel à la gestion familiale perché sur l'eau à deux criques de l'endroit où la baie de Naples rencontre la baie de Salerne. C'est la côte amalfitaine que personne ne vient à l'exception des Italiens. Pourquoi? Parce que la route principale va de Sorrente à Positano, contournant entièrement la péninsule. Oui, vraiment. La star de cinéma ou le créateur de mode occasionnel qui navigue sur un yacht de luxe peut être à la table voisine, mais il n'y a rien d'ostentatoire ou de voyant dans cet endroit ; la famille De Simone le garde très décontracté et chaleureux.

Les chambres de Lo Scoglio portent le nom de constellations et disposent de balcons sur la mer, à des prix très raisonnables. D'ici, vous pouvez monter jusqu'à Don Alphonse pour les repas, une nuitée, des cours de cuisine dans leur belle salle de classe carrelée, et pour obtenir une version plus sophistiquée de la vie amalfitaine.

Les excursions d'une journée sont faciles. Margherita ou Antonia De Simone peuvent organiser le service de bateau italien local, Nautica 'o Masticiello, pour vous emmener à ou autour de Capri pour un après-midi. Vous pouvez - et devez, avant qu'il ne soit irréparable, rendez-vous à Pompéi depuis Lo Scoglio avec le train local Circumvesuviana. D'autres excursions incluent les villes côtières plus au sud :Amalfi (belle cathédrale), Ravello (vue imprenable sur la colline), et Positano (boissons au légendaire Le Sirenuse), mais vous devriez éviter Sorrento car il n'y a rien de bon là-bas à part la gare et le ferry pour Naples. Réellement, tu sautes Positano, trop. C'est surfait, surchargé, et hors de prix. Mais arrêtez-vous au Sirenuse. Oui, c'est un aimant pour les riches américains, mais c'est magnifique et c'est épique.

Bien sûr, vous pouviez rester sur place et ne jamais quitter l'enceinte de Lo Scoglio. La vie devient facile quand elle se transforme en une interminable procession de risotto alla pescatora ou de spaghettis aux palourdes fraîches et aux légumes les plus frais que vous ayez jamais mangés.

Et puis tu rentres chez toi. Selon la façon dont vous le faites, c'est 10-12 jours. C'est l'Italie 101 pour être sûr, et j'ai laissé de côté l'Ombrie, les Marches, Pouilles. Restez à l'écoute, car nous couvrirons bientôt tous ces endroits. Mais ne vous attendez pas à en avoir assez :l'Italie vous donnera toujours envie de revenir pour plus.

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