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25 mai Rencontrez le biologiste du calmar menant des voyages à Hawaï

Sarah McAnulty n'est pas votre biologiste marine moyenne. Elle mène des travaux de terrain à Hawaï, patauger dans l'océan pour étudier les cellules immunitaires du calmar bobtail, mais elle est aussi une défenseure de l'enseignement des sciences vocales. Sarah est la fondatrice de Skype A Scientist, un programme qui associe des scientifiques à des salles de classe et à des groupes d'adultes pour des sessions de questions-réponses. Son objectif est de lutter contre la montée des fausses informations disponibles en ligne, et de donner aux gens la chance de parler avec de vrais scientifiques. Son approche égalitaire a recueilli un public énorme et enthousiaste. Son Twitter axé sur la science et le calmar en compte plus de 35, 000 abonnés, et, depuis sa création en 2017, Skype A Scientist a hébergé 7, 000 scientifiques sur 15, 000 salles de classe dans 43 pays.

Au-delà de la science elle-même, Sarah vise à remettre en question la perception du public à l'égard des scientifiques. Sarah joue du ukulélé, fait une pizza à la patate douce qui tue, joue au water-polo, et conçoit des autocollants de calmar. Elle dirige également le voyage Science After Dark:Spotting Squids in the Tides of Oahu.


Qu'est-ce qui vous a conduit au monde du calmar et pourquoi en êtes-vous passionné ?

Je suis super dans la science du calmar depuis que je suis petit. Je les ai découverts dans une vidéo sur l'océan que ma mère et moi avons empruntée à la bibliothèque. Vers la moitié de la vidéo, musique de zone crépusculaire jouée, et ils introduisirent la seiche, un proche parent du calmar. Ces petits ballons de fureur passeront des barres noires sur leur corps pour confondre leurs proies. C'est incroyable à regarder. A partir de ce jour, Je suis devenu obsédé par le calmar. J'étais déterminé à devenir biologiste du calmar, et maintenant j'en suis un ! Les calmars et le reste des céphalopodes sont un groupe d'animaux intéressants à étudier pour de nombreuses raisons. Toujours, l'idée qui m'enthousiasme le plus à leur sujet est depuis combien de temps ils ont divergé de nous dans le temps évolutif. Ce groupe, les céphalopodes, a 500 millions d'années. C'est plus vieux que les arbres. En d'autres termes, très vieux .

Quels sont les défis de la vie auxquels les céphalopodes sont confrontés ? Qu'y a-t-il d'unique dans le fait d'être un calmar bobtail hawaïen ?

Les céphalopodes sont les barres protéinées nageuses de l'océan. Ils sont très faciles à manger car ils n'ont pas d'os ou de substance dure qui les rend difficiles à digérer. La partie la plus difficile d'entre eux est leur bec. Les céphalopodes sont donc généralement assez bons pour se camoufler. L'approche du calmar bobtail hawaïen est de se camoufler la nuit. Il utilise la bioluminescence des bactéries pour se cacher à l'air libre, parmi le clair de lune descendant.

Comment trouves-tu, puis attraper un calmar bobtail?

Vous pataugez dans l'eau jusqu'aux chevilles et jusqu'aux hanches et cherchez un « fantôme aux couleurs vives, », comme l'a dit un jour l'un de nos voyageurs Atlas Obscura. Vous utilisez un petit filet pour les ramasser, puis les mettre dans un sac ziplock. Après avoir attrapé le calmar, nous les ramenons au labo et leur donnons le dîner.

Pouvez-vous me parler de votre récent road trip à travers le pays ? J'ai entendu dire que tu as rencontré beaucoup d'animaux.

J'ai passé quelques mois sur "The Squids Across America Tour, « où j'ai parlé de calmar et de communication scientifique et j'ai eu beaucoup de moments incroyables, tous impliquant des animaux. J'étais dans les Everglades, où j'ai attrapé des lézards et vu un bébé alligator. Je suis allé dans un laboratoire et j'ai vu un groupe de serpents venimeux, et la fille avec qui je logeais m'a présenté son caméléon. Je suis allé dans un laboratoire du Mississippi et j'ai vu un laboratoire qui cultivait des huîtres et j'ai pu voir un groupe de bébés huîtres. Je suis allé dans un laboratoire marin et j'ai vu des bébés crabes et je suis allé enquêter sur les tortues marines avec un laboratoire qui étudie les tortues à cet endroit depuis les années 1980. Mais la meilleure expérience a été de faire du kayak dans les sources du nord de la Floride près de Gainesville, où j'ai vu tant d'oiseaux, tortues, les araignées, et toutes sortes d'animaux immergés là dans l'eau avec eux.

Si vous pouviez combiner deux animaux pour créer un tout nouveau super-animal, que feriez-vous?

Un calmar et une chauve-souris, pour qu'il puisse voler hors de l'eau, changer de couleur, et écho-localiser !

Enfin, pouvez-vous nous confier trois de vos faits sur les calmars préférés ?

  1. Les céphalopodes sont sur terre depuis plus longtemps que les arbres !

  2. Les seiches (qui sont liées aux calmars) ont 300 unités de changement de couleur par pouce carré qui peuvent changer de couleur instantanément. Ces cellules sont appelées chromatophores.

  3. Il y a un calmar appelé le calmar aux fraises. Ils ressemblent à des fraises. Ils ont un très gros œil pour détecter les animaux au-dessus d'eux, et un petit œil qui détecte les animaux bioluminescents en dessous d'eux.


Notes de voyage
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