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En amont

Chaque rivière a ses méandres, et le Ter, qui traverse le cœur de la Catalogne, n'est pas différent. Notre petit voyage, en partenariat avec KEEN Footwear, suit ce fleuve méconnu en amont de sa confluence avec la Méditerranée à la recherche de sa source haut dans les Pyrénées.

Aller à contre-courant de la rivière, ce n'est pas courir à travers le paysage changeant pour atteindre la source. Il ne s'agit pas du temps le plus rapide ni du défi physique; plutôt, nous voulons comprendre la rivière, les gens qui en vivent et la faune qui y habite, et d'examiner les écosystèmes délicats qui entourent ces cours d'eau fragiles. Nous recherchons un rythme qui nous permette de rencontrer les gens le long de la rivière, comprendre comment ils utilisent ce cours d'eau pour leur plaisir et, surtout, pourquoi c'est une partie intégrante de leur vie. Lorsque nous nous déconnectons de notre vie de tous les jours pour une courte période, Je pense que nous pouvons vraiment nous connecter avec nous-mêmes et avec les gens et les paysages qui nous entourent. Nous recherchons un meilleur équilibre de vie, et plus de temps à l'extérieur dans un meilleur environnement. Pour ce faire, nous devons prendre des mesures.

Le voyage commence d'une manière qui me semble la plus naturelle :le paddleboard. Après avoir navigué dans les crues et les houles délicates de la rencontre du fleuve avec la Méditerranée, soudain tout est calme. Guider la planche jusqu'à l'embouchure de la rivière, presque en silence, immergé dans la beauté naturelle des environs, il est difficile de ne pas se sentir éloigné du monde. C'est un bon niveleur, et la simplicité de pagayer me donne un sens de la perspective inégalé.

Depuis que j'ai commencé à pagayer il y a tout juste trois ans, c'est devenu une énorme partie de ma vie. Je me sens protecteur de nos voies navigables au Royaume-Uni et dans le monde, et avoir un lien profond avec eux. Pagayer montre comment les humains et la faune s'entremêlent pour utiliser l'eau - à la fois pour le plaisir et pour les moyens de subsistance.

La partie pagayage du voyage se termine trop tôt, et je saute sur un vélo pour rejoindre la ville de Gérone. Ici, le paysage passe de la campagne ouverte aux petites agglomérations à la périphérie de la ville avant d'entrer enfin au cœur de Gérone, une ville qui s'est développée autour de la rivière Ter. Nous prenons le temps d'explorer les rues pavées et l'architecture médiévale de la ville. Les Romains ont été les premiers à construire des bâtiments permanents dans la région - une zone qui a été disputée depuis. Sa position sur la convergence de quatre grands fleuves, y compris le Ter, était un emplacement stratégique de premier ordre. Aujourd'hui, ce sont les touristes et les pêcheurs qui profitent de la rivière.

Plus en amont, nous rencontrons une de ces personnes. Le pêcheur à la mouche local Carles pratique son sport sur le Ter depuis plus de 20 ans. Il est patient avec moi, souhaitant simplement partager sa passion pour le sport. C'est une joie rien que de le regarder, cuisse profonde dans le courant rapide, effleurant la tige sans effort, complètement immergé dans l'instant. Il parle avec passion et enthousiasme de la rivière et de sa relation avec elle, partager des récits de ses expériences au bord de l'eau ; mais il parle aussi de combien cela a changé depuis la construction des barrages en amont. Les barrières ont eu un impact sévère sur le débit et les profondeurs de la rivière, et – surtout – les écosystèmes qui en dépendent.

Les rivières devraient être des forces imparables. Ils sculptent et façonnent le paysage d'un filet dans les montagnes à l'océan. Les rivières sauvages donnent vie aux animaux et aux humains et offrent un lieu d'évasion et de réflexion. Ils fournissent un approvisionnement régulier en eau aux agriculteurs, un lieu de commerce et de transport, et pour que les communautés se rassemblent. Une rivière est un lieu de connexion le long de son chemin sinueux.

Mais comme tant de rivières à travers le monde, l'écoulement naturel du Ter a été perturbé. Voir l'échelle du barrage pour la première fois était déchirant. Le plus grand mur, s'étendant sur 360 m et mesurant 135 m de haut, endiguer le flux naturel et contrôler le rejet en fonction de l'utilisation de l'énergie et de l'eau dans les grandes villes. C'est raide, les parois en béton brisent l'écoulement naturel de l'eau et attirent l'attention, nuisant aux vues autrefois sauvages et bucoliques qui rendent cet endroit si magnifique. En aval, un habitat manque de nutriments essentiels et d'oxygène. En amont, d'immenses lacs se forment. Les dégâts sont irréversibles.

Au dessus du barrage, la rivière devient un vaste lac et nous la longeons à travers une forêt verdoyante. Le long du chemin, de petites marches artificielles sont découpées pour que les pêcheurs du lac puissent accéder à l'eau. S'arrêter à l'un de ces points pour allumer le poêle et faire une tasse de café, Je me souviens de ces plaisirs simples. Les canards glissent sur la surface de l'eau tandis que les oiseaux fluviaux tournent au-dessus de leur tête. Il y a un sentiment d'isolement - mais aussi de confort - alors que nous nous délectons des sons de la nature.

Mais certains des pêcheurs qui, comme moi, utiliser ce cours d'eau comme terrain de jeu, un endroit pour se détendre, se détendre et prendre du recul, ont laissé une traînée de destruction à la Hansel et Gretel. Le concept de « ne laisser aucune trace » n'est clairement pas compris par tout le monde. Je découvre des bouteilles de bière, boîtes de maïs doux, emballages, Sacs, et filet - soit flottant à la surface de l'eau, éparpillés sur le sol ou, dans certains cas, pris dans les arbres et les buissons qui bordent les rives.

La tête basse, nous continuons le long de la rivière sinueuse, plus haut, le chemin au bord du lac creusé dans la montagne. Nous commençons à nous écarter de l'eau, aller plus à l'intérieur des terres, car les hautes berges la rendent impraticable à pied.

Les vues, bien qu'impressionnant, changent rarement à ce rythme. Nous poursuivons à pied et décidons de faire un détour par un ancien monastère bénédictin, Sant Pere de Casserres, qui se trouve en position défensive sur un grand coude du Ter. Nous voyons ici comment la vie humaine peut fonctionner en harmonie avec l'environnement fluvial. Au-dessus du virage se trouve le Sant Pere de Casserres (le château Saint-Pierre). Les moines se sont installés pour la première fois au 11ème siècle sur le site de ruines datant du 8ème siècle - un château construit pour combattre les Maures. Le bâtiment que nous voyons ici n'a pratiquement pas été touché depuis 1410.

Au-delà du monastère, nous montons plus haut vers les Pyrénées, à travers les villes industrielles modernes et les villages agricoles historiques. Nous arrivons dans le détendu, ancienne ville de Camprodon. La rivière Ter coule ici sous d'élégants ponts de pierre aussi lentement que le rythme de la vie le sent; les habitants vaquent à leurs occupations quotidiennes sans, nous supposons, un soin dans le monde. Mais à y regarder de plus près, il y a plus que ça. Des banderoles de rubans jaunes pendent des fenêtres et des balcons. Je les avais repérés plus en aval aussi mais ils semblent plus importants dans cette ville. Un pont métallique le long de la rivière est également bordé de rubans jaunes, et je me rends compte que c'est plus que de la décoration. C'est un signe d'agitation politique qui coule dans les veines de cette communauté; une frustration tacite exhalée à travers un symbole uni et affichée à chaque tournant. La question actuelle de la séparation de la Catalogne de l'Espagne continentale est clairement encore un sujet brut.

Au fur et à mesure que nous montons dans les Pyrénées, la rivière a de nouveau de l'esprit qui à son tour élève le nôtre. On a l'impression de voyager dans le temps pour voir la rivière à ses balbutiements. Il a un empressement, l'espièglerie et l'innocence, c'est à prévoir de quelque chose d'aussi jeune. Nous sommes enthousiastes et excités alors que nous montons plus haut dans les montagnes, relever le défi à mesure qu'il se durcit et que le débit de la rivière devient plus féroce avec la pente. Se sentant loin de la civilisation et des enjeux en aval, nous aimons être dans cet environnement - remonter à travers les forêts de pins, près du bord de l'eau et entouré de montagnes par une belle journée ensoleillée. La nature nous régale aujourd'hui.

Nous perdons la trace du ruisseau plusieurs fois au-dessus de la limite des neiges alors qu'il s'enfouit sous d'épaisses plaques de glace, et puis il brise brièvement, clair et rapide. Comme nous nous approchons de la source, l'évidence de la rivière est presque inexistante. Nous nous tenons dans le silence de ce paysage montagneux dramatique, écouter le bruit de l'eau qui coule. Suivant le bruit comme un chien prend une odeur, nous repérons un petit ruisseau entre un manteau de neige plus haut. Ici, nous sommes sûrs, est la source de la rivière Ter, 208 km d'où nous avons commencé notre voyage seulement quatre jours plus tôt. La source de cette immense énergie naturelle, beauté, et pourvoyeur de vie.

Alors que nous redescendons de la montagne, nous parlons des gens que nous avons rencontrés et des choses que nous avons vues. Pour moi, l'eau est un lieu de calme, réflexion, et point de vue, et au cours de ce voyage, j'ai appris que les personnes qui dépendent de cette rivière pour leur subsistance ressentent le même lien que moi. Comme les nombreux rebondissements du Ter, la vie aussi a ses méandres à travers lesquels nous devons naviguer.


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Notes de voyage
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  • Alors que lété touchait à sa fin, Kim et moi nous sommes préparés à la hâte pour un voyage dautomne. Nous avions joué avec quelques idées, mais les Wrangell appelaient et une longue traversée en vélo / radeau dans les montagnes était ce que nous souhaitions. Nous avons chargé notre camion de vélos, radeaux, du matériel de camping et de la nourriture et a commencé le long trajet vers lest depuis notre maison du centre-sud de lAlaska. Les Wrangell sont une gamme de massifs, fortement glaciaire,

  • Bienvenue dans la série dinterviews autour du monde sur le voyageur ordinaire ! Toutes les deux semaines, nous aurons un nouvel invité qui a vécu ou passé beaucoup de temps dans un pays en particulier. Chaque invité donnera des informations et des conseils précieux sur une destination différente à travers le monde. Cette semaine, Keith de Travelling Savage partage son Conseils de voyage en Ecosse ! Combien de temps avez-vous voyagé en Ecosse ? Jai voyagé en Écosse six fois au cours d