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Achats, Fumeur, et observer les gens dans le meilleur souk du golfe

Le golfe Arabique peut être rempli de souks, mais seul le souk Waqif de Doha peut se targuer d'être historique, authentique, et totalement divertissant. L'historienne basée au Qatar Chandi Wyant nous emmène en tournée.

DOHA, Qatar – Doha est en train de se transformer d'une ville tranquille de plongeurs de perles à l'une des villes les plus importantes de la région du Golfe. Je vis et travaille ici depuis trois ans, enseigner au collège communautaire. C'est un moment incroyable pour visiter.

Et parmi les nombreuses choses à voir et à faire, mon favori est Souq Waqif (traduction:"marché permanent"), un marché de travail à ciel ouvert et un espace public dynamique qui s'étend sur environ quatre blocs au cœur de la ville à proximité de la Corniche, la route sinueuse le long du front de mer de Doha.

J'aime probablement particulièrement le souk car je suis historien vivant dans un pays où les sites historiques sont peu nombreux, et le souk Waqif donne une idée du passé et de l'authenticité qatarie. Le souk remonte au 19ème siècle lorsque les Bédouins ont convergé ici à dos de chameau pour vendre du bois, charbon, mouton, et du lait de chamelle. À la fin du 20e siècle, le souk était en mauvais état. Mais sur un édit de l'émir, il a été soigneusement remodelé entre 2004 et 2006 selon des méthodes traditionnelles. Des artisans ont recréé des murs de briques cuites au soleil, en évitant les renforts en acier et en utilisant uniquement des poteaux en bois. Les toits ont été recréés de manière traditionnelle :bambou recouvert de nattes et d'une couche d'argile. En raison des matériaux utilisés et parce que c'est encore un marché en activité, Le souk Waqif ne ressemble pas à un parc à thème comme les souks de Dubaï.

Un souk dynamique avec une belle architecture - de loin le plus attrayant du Golfe - le souk Waqif a réhabilité les souvenirs du vieux Qatar et renforcé l'identité culturelle de Doha.

Les habitants sont ravis de la rénovation. Vous pouvez les voir ici tous les soirs de la semaine, assis dans des cafés en plein air, fumer la chicha jusque tard dans la nuit.

J'aime errer dans les ruelles intérieures sinueuses, qui sont cool et invitant. Je vois toujours quelque chose de nouveau à photographier. Si j'ai la chance d'avoir une table dehors dans l'un des nombreux restaurants, Je suis pour le meilleur regarder les gens dans la ville.

Le souk s'anime tous les soirs, souvent avec des actes musicaux en direct et des artistes de rue - des acrobates costumés sur des échasses importés d'autres pays pour le divertissement. Malgré la vivacité, l'atmosphère est toujours détendue et totalement sûre. Chaque fois que je viens au souk, Je finis par traîner deux fois plus longtemps que prévu et me divertir à fond tout le temps.


COMMENT NAVIGUER DANS LE SOUQ

Quelques choses à savoir avant de partir.

Les commerces du souk ferment de 12h à 16h. Le meilleur moment pour visiter est à partir de 16h. toute la soirée. Les magasins ont tendance à fermer vers 23 heures, bien que des endroits comme Tajine soient ouverts 24h / 24. Les habitants aiment aller au souk jusqu'à minuit pour fumer une sisha et se détendre après avoir dansé dans un club.

Les endroits que je recommande n'ont pas d'adresses, c'est pourquoi je décris souvent les emplacements en fonction des points de repère à proximité. Mais le souk est relativement petit et tout le monde est très disposé à aider.

Si tu es un homme, ne demandez pas de l'aide à une femme locale portant une abaya, car cela la met dans une position compromettante de parler à un homme étranger. Les deux sexes devraient se sentir libres de demander de l'aide aux hommes locaux. Le Qatar a une forte tradition d'honorer les invités, et, si un homme du coin ne parle pas anglais, il trouvera quelqu'un qui le fera pour vous aider.

Une note sur l'orthographe. Au Qatar, c'est "souq, " avec un Q.


OÙ MANGER

Arganier
Je viens dans ce restaurant raffiné de l'hôtel Al Jasra pour la meilleure cuisine marocaine de la ville et un service impeccable. Le tajine d'agneau aux pruneaux est cinq étoiles.

Palais Shebestan
La meilleure cuisine iranienne du Qatar se trouve ici, sur la rue principale du souk, niché entre les cafés. L'entrée insolite vous obligera à pénétrer dans le couloir de verre et de miroirs, où une femme en tenue persane traditionnelle vous conduira à une superbe salle circulaire avec une fontaine au milieu - un jardin persan caché. Les assiettes mixtes kebab sont les plus appréciées, et un bon moyen d'essayer une variété de kebabs iraniens. Ou optez pour un curry iranien avec de l'agneau et des aubergines. Venez affamé. Les portions sont énormes.

Grill sur le toit Al Matbakh
Les vues sont sur la ligne d'horizon emblématique de Doha et le menu comprend hammour, le poisson local délicatement cuit au four tandoor; murgh malai, poulet au yaourt, Ail, et gingembre; boeuf Wagyu; viande de chameau; et la langouste. Situé dans l'hôtel Arumaila.

Zaatar W Zeit
Un endroit discret pour des collations ou des repas légers de manakeesh, Pain plat libanais servi avec des garnitures comme le labneh, halloumi, et zaatar. Les tables en plein air sont dans un endroit idéal pour observer les gens sur la rue principale près du restaurant The Village.

Khobez Ergag
Le nom signifie "pain fin". Ne me demandez pas comment le prononcer, mais mets du Nutella dessus, et je le mangerai ! Dirigez-vous vers le côté du souk en direction de l'hôtel Aurmaila jusqu'à ce que vous voyiez une zone au bord de la route où des femmes vêtues d'abaya cuisinent ces friandises en forme de crêpe sur des poêles extérieurs.

Al Akar
Arrêtez-vous ici pour le meilleur khonafa , un bonbon arabe typique, au Qatar. Le nom sur le panneau est uniquement en arabe, alors cherchez-le en face du restaurant The Village.


O BOIRE

Le souk est sans alcool. Vous verrez beaucoup de cocktails de jus sur les menus. L'alcool a sa place dans les hôtels haut de gamme et les restaurants de ces hôtels, mais il n'appartient nulle part ailleurs, et il est important de s'y conformer. Le café et le thé peuvent être aléatoires. Les Qataris adorent le Nescafé et le plat principal servi dans les maisons, des bureaux, et presque tous les cafés sont Lipton. Je ne suis pas fan. Leur thé original (Karak) est bien meilleur. Le café traditionnel est plus difficile à trouver maintenant, parce que lorsque le Qatar est passé à la modernité, il a adopté les marques occidentales. Mais celles-ci sont bonnes tout de même :

Café Ghaaryah
Un petit café situé en face du restaurant Shebestan Palace qui sert un excellent café turc et du karak au gingembre et à la cardamome.

Café Ali al Naama
Le vrai café arabe s'appelle gahwa , et c'est mieux dans ce trou dans le mur sur la rue principale à côté de la zone des canapés rouges.

La vendeuse syrienne Tamar Hindi
Incontournable ! Il se tient devant le restaurant Damasca et vend une boisson à base de tamarin et d'eau de rose rafraîchissante et désaltérante. C'est un coup de pied de voir comment il verse et met l'argent dans sa casquette. Il m'a dit qu'il y a cinq ans à Damas, quand il a servi Jimmy Carter un tamar hindi, l'ancien président a mis un billet de mille dollars dans sa casquette. Le récipient en argent traditionnel attaché à son dos est une œuvre d'art. Touchez le fond pour sentir à quel point il garde la boisson au frais.

La vendeuse syrienne Tamar Hindi en action.


O FUMER LA CHIHA

tajine et Café Tasse (en face de l'autre) ont la meilleure chicha du souk. Caffe Tasse sert aussi de bons gâteaux, et Tajine a un bon thé marocain. Les deux ont des tables côté rue parfaitement situées pour regarder la scène qui passe ainsi que de belles salles intérieures. Tajine a une jolie terrasse sur le toit, trop.


O ACHETER

Des noisettes, Épices, et chicha

Il y a une zone dans la partie couverte du souk, après les boutiques de tissus et avant les animaux, où vous verrez une poignée de magasins vendant des noix, fruit sec, épices, Des bonbons, et chicha.

Or

Bijoutiers du Golfe Persique
Ce petit magasin (et les magasins à côté) près de l'hôtel Arumaila vend du lourd, or traditionnel avec des gemmes vertes et rouges ainsi que plus léger, styles plus modernes. L'or des bijoux traditionnels vient de Bahreïn, la source du meilleur or, selon mes amies qataries.

Le souk de l'or
Un bâtiment appelé le souk de l'or de l'autre côté du souk abrite de nombreuses boutiques d'or. C'est une agréable surprise d'entrer dans la jolie cour intérieure, où une fontaine ajoute à l'atmosphère tranquille. Les commerces au rez-de-chaussée sont, pour la plupart, gérées par des Qataris et vendent des bijoux traditionnels. Pour les conceptions modernes, montez au magasin 43, une boutique indienne qui peut fabriquer des bijoux en or et en argent sur mesure, copier tout design que vous apportez. Des conceptions simples peuvent être réalisées en quelques heures. Ils travaillent aussi avec des diamants, perles, et pierres précieuses.

Les tissus. Les tissus incroyables.

en tissu

Il y a de nombreuses boutiques de tissus dans la partie couverte du souk, mais si le tissu est vraiment votre truc, vous devez traverser la rue Grand Hamad (également connue sous le nom de rue Bank) jusqu'au Al Aseiry et Al Dira souks, qui sont à un demi-pâté de maisons l'un de l'autre. (Tu peux marcher, selon la chaleur, ou héler un taxi au bord du souk.) Les prix à Al Aseiry sont de milieu de gamme. Les boutiques d'Al Dira sont haut de gamme, avec des tissus de dentelle époustouflante et de soie coréenne et japonaise. Un magasin qui ne vend que du tissu Liberty est celui où mes amis qatariens aiment acheter leurs sous-vêtements d'été parce que le tissu est si léger. Entre ces deux souks se trouve un grand magasin appelé Centre Dana , qui vend du beau matériel indien et des garnitures.

Faucons, Les chevaux, et chameaux

Près de l'hôtel Al Jasra se trouvent un hôpital Falcon et un magasin de faucons où vous pouvez acheter un oiseau précieux pour n'importe où entre 15 $, 000 et 100 $, 000. (Qui ne voudrait pas d'un faucon de compagnie ?!) Pour plus de plaisir avec les animaux, suivez la route étroite entre l'hôpital et le magasin jusqu'aux écuries des chevaux arabes gardés par la police du souk. Vous trouverez les chameaux sur la route qui passe devant l'hôtel Al Bidda.


Un accueil cossu. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de l'hôtel Al Jasra.

OÙ RESTER

Al Rayyan Hospitality a ouvert neuf hôtels dans le souk depuis 2012. Les premiers hôtels-boutiques du Qatar, ils sont logés dans de belles, Des bâtiments de style arabe dont l'aspect traditionnel cède la place à des intérieurs d'une opulence inattendue. Mon favori est Al Jasra pour son service exemplaire, mobilier magnifique, spa fantastique avec un hammam turc ultramoderne, et un service de majordome personnel dans les suites.


COUTUMES LOCALES

Par respect pour la culture qatarie, les voyageurs ne doivent pas mettre trop de peau à nu. Cela signifie que vous devez éviter les vêtements qui se terminent au-dessus des genoux ou qui montrent les épaules. Vous pouvez voir des étrangers en porter beaucoup moins, mais il vaut mieux pécher par excès de prudence et ne pas risquer d'offenser les locaux.

Les couples mariés voyageant au Qatar doivent apporter une copie de leur certificat de mariage. Parce qu'il est illégal d'avoir des relations intimes en dehors du mariage, les couples pourraient se voir demander un justificatif. Par exemple, le spa de l'hôtel Al Jasra dispose d'un magnifique hammam turc qui peut être réservé pour des expériences privées pour les couples mariés.

QUAND DOIT-ON ALLER

Le temps est chaud d'avril à octobre, mais parce que la climatisation peut être si froide, vous aurez envie d'un pull ou d'un châle à l'intérieur. Le temps est aussi froid qu'ici en décembre et janvier (apportez une veste), mais doux les autres mois (prévoir une veste légère).

Un policier élégant.


Notes de voyage
  • Fleurs de verre. Photo reproduite avec laimable autorisation du Harvard Museum of Natural History (www.hmnh.harvard.edu). Où voir les couleurs du printemps toute lannée, ou le flamboiement semblable à une flamme dune feuille dérable dautomne, même en plein hiver ? Les visiteurs du musée dhistoire naturelle de Harvard peuvent admirer les plantes à floraison éternelle qui composent la collection Ware de modèles de plantes en verre Blaschka, alias les fleurs de verre, une fragile collection de f

  • Bénéficiant dune poignée de merveilles naturelles, une abondance de divertissement de classe mondiale, trop de plages dignes dune carte postale à compter, et des rayons dété toute lannée, Cancun est vraiment le paradis des voyageurs. Visitez Chichén Itzá, lune des merveilles officielles du monde ; faire la fête toute la nuit au Coco Bongo; approchez-vous des requins baleines et des tortues, et bien plus encore dans cette destination de vacances bien-aimée de la péninsule du Yucatan. À la rec

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