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13 endroits incontournables au Costa Rica

Malgré un encombrement relativement faible, Le Costa Rica n'est pas une destination où vous allez tout voir en une semaine de vacances.

Dans un pays où les sentiers battus peuvent être assez littéraux, voici des endroits à visiter après avoir atterri ou déjà fait Arenal et Manuel Antonio. Vous pourriez essayer de tout faire en un seul long voyage, ou revenez encore et encore pour éliminer ces endroits à ne pas manquer de la liste.

Voler vers San José

La plupart des vols sans escale en provenance des États-Unis atterrissent à San José, situé dans la vallée centrale, près des rapides d'eau vive, randonnées en forêt tropicale et plantations de café. Voici quelques voyages rapides depuis la capitale qui peuvent commencer votre voyage du bon pied.

1. Entrez dans le théâtre.

Avant de vous aventurer hors de San José, assurez-vous de vérifier le Théâtre national. Ce bâtiment néo-classique est impressionnant à l'extérieur, mais à couper le souffle à l'intérieur - avec des peintures murales massives sur les plafonds, mobilier orné et sculptures en marbre italien dans le hall. Des visites horaires sont proposées, bien que vous puissiez également assister à des représentations de l'Orchestre symphonique national ici.


2. Atteignez le sommet.

Le volcan Poás est le plus actif des volcans du Costa Rica et comprend deux lacs dans la caldeira. À environ 90 minutes de route de San José, le sommet est assez accessible - avec une route pavée menant au centre des visiteurs. Note de l'éditeur :en raison des récentes éruptions en 2017 et 2019, assurez-vous que le parc est ouvert aux visiteurs avant de le visiter.

Le meilleur moment pour visiter est le matin - par temps clair, vous pouvez voir les océans Atlantique et Pacifique depuis le sommet avant que les nuages ​​de l'après-midi n'arrivent. Allez-y au milieu de la semaine pour les petites foules. Plus loin dans la montagne, la forêt nuageuse est dense avec de la végétation et de la faune et des sentiers de randonnée.


3. Découvrez cette chute spectaculaire.

En continuant dans les plaines du Nord, assurez-vous de voir Catarata del Toro - une cascade spectaculaire de 300 pieds dans un cratère volcanique éteint situé dans une réserve privée. (Il y a des frais d'admission, mais cela signifie que les installations sont en meilleur état pour les visiteurs - et il y a moins de monde).


Près d'Arenal

Lorsque vous visitez l'emblématique volcan Arenal, il y aura de quoi faire entre les coups d'œil sur la montagne pour tenter de voir le sommet émerger des nuages. Prévoyez de passer 2-3 jours dans la région - kayak sur le lac Arenal, tyrolienne ou VTT sur les pentes de l'Arenal et détente dans les sources chaudes naturelles.

4. Considérez-vous 'Fortuna'te.

Un endroit à ne pas manquer près d'Arenal est la cascade de La Fortuna. Une randonnée de 20 minutes à travers la forêt tropicale vous emmène dans une scène digne d'Instagram alors que l'eau tombe à 140 pieds dans une piscine en contrebas. Apportez votre costume et essayez la balançoire en corde.


5. Regardez l'eau changer de couleur devant vos yeux.

Niché à l'intérieur de la forêt tropicale du parc national du volcan Tenorio se trouve le Rio Celeste. La randonnée moyennement difficile le long de la rivière vous amènera à Los Teñideros, où deux petites rivières claires se combinent et l'eau devient d'un bleu brillant (à cause des minéraux volcaniques) qui donne son nom à la rivière (rivière bleu ciel). Vous ne verrez cela nulle part ailleurs sur terre.


La côte caraïbe

Envolez-vous pour San José si vous prévoyez de vous diriger vers l'est jusqu'à la côte caraïbe du Costa Rica, avec ses journées ensoleillées et ses plages isolées.

6. Visitez le pays des tortues.

Un court vol au nord-est de San José à Tortuguero vous rapproche de l'un des parcs nationaux les plus cool du pays. Traduit comme le pays des tortues - vous verrez beaucoup de ces gars avec des crocodiles, oiseaux et singes lors des excursions en bateau sur le canal à travers le parc. La nuit, partez avec un guide sur les plages pour observer les tortues marines pondre leurs œufs dans le sable.


7. Faites une pause plage dans les Caraïbes.

Puerto Viejo est sur la côte sud-est du Costa Rica et se sent plus caribéen que le reste du pays. La zone est vaste, les plages isolées attirent les voyageurs qui cherchent à barboter dans l'eau chaude.

Pour l'exploration de la faune, vous êtes bien placé ici entre deux parcs nationaux - Cahuita au nord et Gandoca-Manzanillo au sud.


Voler au Libéria

Si vous vous rendez au Libéria, vos destinations probables sont Guanacaste ou la péninsule de Nicoya pour du temps de plage et du surf de qualité. Le temps à Guanacaste a tendance à être plus sec et vous ne trouverez pas autant de forêt tropicale ici que les forêts ordinaires que vous pourriez trouver aux États-Unis. Cette zone est particulièrement appréciée de nos experts en affaires, car vous pouvez y trouver aventure et détente, parfois le même jour.

8. Soyez à l'affût.

Au nord-ouest du Libéria sur la côte du Pacifique se trouve le parc national de Santa Rosa, une forêt tropicale sèche qui est bonne pour repérer les singes et autres animaux sauvages dans la végétation moins dense. Santa Rosa était le premier parc national du Costa Rica il y a moins de 50 ans, maintenant 26% du pays sont des terres protégées.

La route peut être cahoteuse (vous voudrez un 4x4), mais les sentiers mènent à un belvédère de Witch's Rock et de Playa Naranjo, un spot de surf populaire pour les surfeurs hardcore.


9. Profitez de la "ReLuxeation".

En descendant la côte du Pacifique vers la péninsule de Nicoya, vous tomberez sur des complexes de luxe, en particulier autour de la péninsule du golfe de Papagayo. Alors hé, si vous voulez vous arrêter quelques jours pour vous détendre avec style, nous ne vous en blâmerons pas.


10. Mettez du sable, surf et soleil en boucle.

Certains de nos endroits préférés dans tout le pays sont les villes balnéaires dispersées plus loin sur la côte. En voici trois que nous vous recommandons, mais une partie du plaisir consiste à découvrir des plages et des villes balnéaires en cours de route. Tamarindo est l'une des villes balnéaires les plus populaires du Costa Rica. Il est plus développé que beaucoup d'autres sur la côte du Pacifique, c'est donc un bon choix si vous voulez vous évader (mais pas des commodités modernes.)

Nosara est connue comme une retraite de yoga et de surf - vous pouvez accrocher dix heures du matin et prendre la pose l'après-midi. C'est très populaire auprès des expatriés, qui ont mis l'accent sur les restaurants biologiques et les hôtels de charme - mais ont évité de surdévelopper la région.

La large, plages de sable blanc, des vagues calmes (protégées par un récif de corail au large) et une ambiance bohème font de Samara une étape idéale pour une ou deux journées de plage simples. Ce n'est pas la ville balnéaire la plus développée de la région - et cela fait partie de l'attrait. Alors qu'il y a une ville, la plage et la jungle se rencontrent à de nombreux endroits et en regardant la côte depuis l'océan, vous verrez plus d'arbres que de bâtiments.


De Manuel Antonio

Après avoir profité des plages et exploré la forêt tropicale luxuriante de Manuel Antonio, cela vaut la peine de continuer le long de la côte du Pacifique.

11. Voir les queues de baleine d'une queue de baleine.

À une heure au sud de Manuel Antonio, vous trouverez Playa Uvita et le parc national de Marina Ballena, le seul parc national marin du Costa Rica. Les baleines à bosse viennent dans les eaux au large de la côte ici de janvier à avril et de juillet à octobre. Les courants océaniques ont façonné un banc de sable au large de la côte qui ressemble beaucoup à une queue de baleine qui est tout aussi impressionnante en personne que sur Google Maps.


12. Deux cascades, excursion d'une journée.

L'une des meilleures cascades du sud du Costa Rica est une excursion d'une journée au départ de Playa Uvita. Situé au fond de la forêt tropicale, les cascades de Nauyaca sont accessibles à pied ou à cheval. Une fois là, vous trouverez deux chutes - une chute plus basse comprend une large zone de baignade pour se rafraîchir après le voyage de deux heures.

Montez les marches jusqu'aux chutes supérieures pour voir une chute plus profonde pendant que vous pique-niquez sur les rochers.


13. Allez plus loin.

Vous êtes allé si loin - une des meilleures biodiversités au monde se trouve à proximité si vous continuez le long de la côte. La péninsule d'Osa et le parc national du Corcovado sont beaucoup plus éloignés - ne vous attendez pas à ce que des autoroutes à quatre voies s'y rendent. Le bateau-taxi est le meilleur moyen d'atteindre de nombreux endroits ici. Mais cela rend la zone relativement intacte et un bon endroit pour sortir de la grille pendant quelques jours.

Drake Bay est un terrain de jeu aquatique - kayak et navigation de plaisance à travers les mangroves, faire de la pêche, stand-up paddle et plongée en apnée.

À dix milles de la côte se trouve la réserve biologique de l'île de Cano. Vous pouvez faire des visites à Drake Bay pour vous emmener sur le trajet en bateau de 40 minutes jusqu'à l'île. Une fois là, vous trouverez l'un des meilleurs sites de plongée en apnée et de plongée au monde. Nous parlons de bancs de poissons si denses qu'ils bloqueront la lumière de la surface de l'océan.


Nous venons de gratter la surface de ce qu'il faut voir et faire au Costa Rica. Vous ne savez pas par où commencer ? Utilisez ceci outil d'itinéraire pour vous aider à planifier votre voyage à travers le Costa Rica.


Notes de voyage
  • Voyager avec un architecte est la meilleure façon de voir une ville. Daccord, Je suis partial :je suis architecte. Mais voici le problème :vous avez votre propre guide qui parle le langage étrange des bâtiments, forme de ville, et lorientation. Ma femme et moi sommes récemment allés à Montréal pour le jazz, la nourriture, et larchitecture. Nous avions chacun nos priorités, et les miens étaient les nombreux points de repère et caractéristiques du paysage de la ville. Bien sûr, je devais voir

  • Maintenant que cest la plus belle période de lannée, vous trouverez des lumières de Noël spectaculaires à travers New York qui vous mettront immédiatement dans lesprit. Des arbres, immeubles, et plus encore sillumine pour aider à célébrer la saison, du célèbre arbre de Noël du Rockefeller Center à Manhattan aux lumières scintillantes sur le lac près de Syracuse. Pour plus de lumières de Noël, visitez des façons uniques de célébrer les vacances à New York. Noubliez pas de respecter la distance

  • Un hôtel-boutique sur une île privée avec une plage impeccable - vous avez probablement fait un rêve comme celui-ci. Mark Colodny a trouvé la vraie chose à Parrot Cay. TURKS AND CAICOS - Dans le roman de 1965 dHerman Wouk, désormais largement oublié Narrêtez pas le carnaval , un agent de presse nerveux de New York Broadway nommé Norman Paperman part en vacances sur une île des Caraïbes et, séduit par la météo spectaculaire, plages immaculées, et le charme local, achète un hôtel et quitte so