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Trouver Camping, Randonnée et patrimoine amérindien dans le sud-ouest du Minnesota

Au coin sud-ouest du Minnesota, au milieu d'une mer de prairies d'herbes hautes et de parcs éoliens qui bordent le plateau de Buffalo Ridge, est la ville de Pipestone. Il tire son nom des gisements de pipestone qui ont été exploités pendant des centaines d'années par les tribus amérindiennes, qui utilisent la roche argileuse rouge pour fabriquer des pipes de cérémonie.

Pour un récent voyage, Je me suis rendu à Pipestone pour des mini-vacances de randonnée et de camping. Je ne suis pas vraiment un campeur, alors j'ai amené un ami qui avait une tente et des compétences autour du feu de camp, et un intérêt pour la beauté du sud-ouest du Minnesota, où la prairie se heurte aux falaises rocheuses.

Pipestone a longtemps été un lieu de tension entre les tribus et les non-autochtones. Les membres de la tribu exploitent toujours une carrière au Pipestone National Monument, un site sacré et un parc magnifique géré par le National Park Service, mais l'extraction de la pierre à pipe est illégale pour les non-autochtones, et la boutique de cadeaux qui vendait autrefois des pipes a quitté la propriété publique. La visite de ce lieu sacré est similaire à celle des pétroglyphes de Jeffers, Bdote, ou d'autres terres importantes pour le patrimoine et la culture amérindiens. Pour les non-autochtones, vous devez être particulièrement attentif à faire preuve de respect et à reconnaître que vous êtes un visiteur.

Randonnée, Cascades et histoire amérindienne au monument national de Pipestone

Le site du monument national de Pipestone propose deux options de randonnée, et nous avons pu faire les deux randonnées en un après-midi. Le sentier de la carrière sud traverse la partie active de la carrière, utilisé par les membres de la tribu. Les sites d'extraction avaient des drapeaux de prières les marquant, accroché aux arbres qui bordaient le chemin.

Bien que nous n'ayons vu personne extraire une carrière lors de notre visite, nous pouvions voir des vestiges de l'activité d'extraction récente, comme les pelles et les seaux utilisés pour creuser. Le sentier pavé offrait un peu d'ombre pendant que nous nous promenions devant les sites. Des fleurs jaunes enchanteresses s'élevaient au-dessus de l'herbe le long du sentier.

Marcher le long du sentier, Je me suis penché pour toucher le rocher de pipestone alors que le soleil de fin d'après-midi battait. Le rocher, aussi appelé catlinite, après George Catlin, un peintre blanc du XIXe siècle connu pour ses portraits amérindiens, a une sensation cireuse. C'est souple, ce qui a du sens, car c'est le médium utilisé par les tribus autochtones depuis des siècles pour sculpter des pipes de cérémonie.

L'autre option de randonnée au monument national est le magnifique Circle Trail. Nous avons commencé cette randonnée par une escapade dans une prairie d'herbes hautes restaurée, puis sur les falaises de quartzite. Le sentier est sinueux, Sensation tolkienesque, en particulier sur le chemin sinueux autour des chutes Winnewissa. Les formations rocheuses ressemblent à des visages humains, et c'est plutôt magique de voyager dans et hors de ces formations géantes. Tout au long du parcours, les signes offraient un commentaire poétique, avec du texte comme, « Ondulations glaciaires, » « Rocher sautant, » et « Forces de la nature, ” décrivant un arbre poussant hors de la roche.

Explorer la ville de Pipestone

La ville voisine de Pipestone offre ses propres trésors. L'auberge Calumet, par exemple, est un bâtiment impressionnant aux allures de château avec des pierres roses et des garnitures marron foncé. De l'autre côté de la rue, des gargouilles décorent un bâtiment de la fin du XIXe siècle, à côté d'un opéra transformé en salle Mason.

Nous avons également visité "Three Maidens":trois énormes rochers qui étaient autrefois entourés de 79 pétroglyphes. Certains des pétroglyphes sont exposés au centre d'accueil, mais même sans les pétroglyphes qui les entourent, les structures de granit, amenés à leur emplacement actuel via les glaciers il y a des millions d'années, avoir une beauté mystérieuse.

Les jeunes filles sont situées à côté d'un parc municipal appelé Hiawatha Pageant Park. Il y a un petit étang qui se trouve au pied des falaises rouges et l'eau scintillait sous le soleil de l'après-midi. Pendant que je m'asseyais et profitais de l'étang, J'ai vu non seulement une famille de cinq petites tortues, mais a également aperçu une énorme tortue serpentine.

Camping au parc d'État de Split Rock Creek

À seulement 20 minutes de Pipestone, Split Rock Creek State Park est un joyau de camping, avec vue sur le lac, beaux arbres et herbe douce.

Après avoir monté la tente, nous avons fait une randonnée dans le parc. Mon ami a pris une profonde inspiration et m'a regardé avec perplexité. « Est-ce que tu sens ça ? Je n'ai jamais rien senti de tel. J'ai pris une bouffée, respirer la mélancolie de la prairie imprégnée de l'odeur intense de la verge d'or. Pendant que nous marchions, nous avons entendu le bruit des vaches meugler au crépuscule, l'eau de l'étang immobile comme du verre sous le croissant de lune.

Du matin, une autre exploration de Split Rock Creek nous a fait tomber sur un barrage impressionnant construit par la WPA. J'ai discuté avec un monsieur plus âgé de la ville, qui m'a raconté que le barrage s'est rompu dans les années 90, mais pour l'entendre raconter comment il a fait les nouvelles nationales, c'était peut-être hier.

Randonnée et observation de bisons au parc d'État de Blue Mounds

La majeure partie de la deuxième journée a été réservée à l'exploration du parc d'État de Blue Mounds, à environ une demi-heure de route de Split Rock Creek.

Les sentiers de randonnée à Blue Mounds sont beaucoup plus importants qu'à Pipestone ou Split Rock Creek. Si vous allez, n'oubliez pas d'apporter de l'eau, car les sentiers à travers la prairie offrent peu d'ombre. C'est quand même un beau pays. La prairie a sa propre beauté austère, avec son écosystème complexe de plantes et de fleurs. Tandis que les grillons chantaient leur chanson, J'ai trouvé le sentier très paisible - les couleurs douces étaient tachetées d'accents pastel de fleurs.

Les falaises sont assez impressionnantes aussi dans ce parc, et, si tu es chanceux, vous pourriez apercevoir des bisons. Nous n'avons vu qu'un aperçu des créatures majestueuses au loin. Ces créatures vous coupent le souffle.

Pour cette fille de Minneapolis, dont l'idée de visiter le plein air signifie généralement séjourner dans un complexe avec des équipements du 21e siècle, mon voyage de camping a été un solide succès. J'ai trouvé l'expérience d'admirer le vaste paysage surélevé et le bourdonnement du pays des prairies pour offrir un doux réconfort. Visiter le Pipestone National Monument a été une expérience spéciale, et un que j'emporterai avec moi dans le bourdonnement de la vie urbaine.

Sheila Regan est un écrivain indépendant, journaliste et critique d'art basé à Minneapolis. Elle a couvert la danse, théâtre et arts, en plus de la rédaction de nouvelles et de reportages pour les publications locales ainsi que les points de vente nationaux, y compris Hyperallergique, le Washington Post, Le Journal des Arts, ArtForum et Bombe.


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