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Les chevaux sauvages ne pouvaient pas vous éloigner de l'île de Chincoteague

Oubliez les Hamptons, Cape Cod, et les Outer Banks. Si vous êtes sur la côte Est et avez besoin de quelques jours de calme et de tranquillité, Dirigez-vous vers une petite île au large des côtes de Virginie pour le bonheur de la plage Americana. Si vous voulez un côté de l'action avec votre bière froide, prévoyez d'être là le 30 juillet quand ils rassembleront les poneys sauvages. C'est exact, les poneys sauvages.

ÎLE DE CHINCOTAGUE, Virginie – Ma fille de deux ans, mari, et je viens de rentrer de quatre jours de vacances à Île de Chincoteague — une petite île barrière au large de la Virginie, célèbre pour sa population de poneys sauvages, qui ont vécu dans la région pendant des siècles. Je ne peux pas sortir l'endroit de ma tête. Pendant des jours, j'ai réfléchi à la façon de le décrire avec précision, et je pense qu'il est préférable de commencer par ce que vous habitude trouver sur Chincoteague.

Les stations balnéaires tentaculaires ne s'étendent pas sur le littoral, les trottoirs non plus. La plage fait partie d'une vierge, 14, 000 acres Refuge national de la faune qui n'a rien de l'étalement commercial qui a assailli tant de villes balnéaires de la côte est au fil des ans. Le refuge est si propre et magnifiquement préservé que lorsque les amateurs de plage sont partis à la fin de chaque journée, vous auriez du mal à trouver des preuves que des êtres humains avaient été là du tout.

Il manque également sur l'île des hôtels-boutiques à la mode et des restaurants gastronomiques. Et l'expérience de la vie nocturne dépend vraiment du nombre de bières que vous décidez de boire tout en regardant le soleil se coucher sur la baie. Chincoteague n'est pas pour tout le monde, mais pour ceux qui recherchent des vacances à la plage sans foule ni surcharge sensorielle, il n'y a pas de meilleur endroit où être.


Pas un complexe en vue. Photo :Stacey Sykes.

QUE FAIRE

Mettre les voiles

Vous êtes sur l'île, et l'eau est la chose. Vous avez le choix entre plusieurs excursions en bateau, chacun capturant une saveur différente de l'île. Croisières Backbay du capitaine Barry fait des éco-visites éducatives de la baie dirigées par le capitaine Barry, l'adorable loufoque, qui vous guide à travers de multiples arrêts pour ramasser des coquillages, manger des huîtres crues, et mouillez-vous les pieds en creusant pour les crabes des sables et en chalutant pour les créatures marines.

Au Visites autour de l'île du capitaine Dan autour de Chincoteague et de l'île voisine d'Assateague, vous verrez les célèbres poneys Chincoteague et d'autres animaux sauvages, y compris les dauphins et les 320 espèces d'oiseaux de l'île.

Réservez votre tour en bateau à l'avance, car l'espace peut se remplir rapidement en haute saison. Autre que ça, il n'est pas nécessaire de tout planifier.

Trop, trop mignon. Photo :Stacey Sykes.

Rechercher des poneys

Le poney sauvage Chincoteague est devenu une race officielle en 1994, bien qu'ils vivent sur l'île voisine d'Assateague depuis des centaines d'années. Il existe diverses théories sur la façon dont ils sont arrivés là en premier lieu, certains affirmant qu'ils ont été amenés par les premiers colons et d'autres affirmant qu'ils sont en fait les descendants d'équidés survivants de naufrages. La Chincoteague Volunteer Fire Company possède et gère les poneys, qui sont assez petits et adorables pour que vous vouliez leur faire un gros câlin et leur gratter les oreilles, mais ils sont vraiment sauvages et vous n'êtes pas censé les toucher !

La meilleure option pour se rapprocher sans se faire mordre est de réserver l'une des nombreuses excursions en bateau disponibles autour de l'île. L'Assateague Explorer a un Croisière Nature Pony Express consacré exclusivement à voir des poneys. Ou, si vous n'êtes pas déterminé à les voir dans leur habitat naturel, vous pouvez visiter le Centre des poneys de Chincoteague , qui propose des balades à poney et des spectacles.

Les charlatans décollent. Photo :U.S. Fish and Wildlife Service / Flickr

Explorer

Même ceux qui ne sont pas de vrais amoureux de la nature se délecteront de la beauté de la Refuge faunique national de Chincoteague . En plus de la plage immaculée et des sentiers pédestres et cyclables, les divers habitats — forêts maritimes, zones d'eau douce, et les marais salants - regorgent d'animaux sauvages.

Pour profiter au maximum de votre séjour au refuge, louer des vélos à Dépôt de vélos , situé sur l'une des artères principales de l'île, Boulevard Maddox Ils offrent des tarifs avantageux et sont situés à proximité de l'entrée du parc. N'oubliez pas d'emporter un insectifuge - vous ne voulez pas que les moustiques gâchent votre journée d'été.

Flâner

La plupart des développements commerciaux limités de l'île se trouvent sur Maddox Blvd. L'autre rue principale de Chincoteague, rue principale, est à peu près aussi Main Streety qu'une rue peut l'être. Il traverse le petit centre-ville de l'île et abrite de charmantes boutiques d'antiquités, galeries d'art, et magasins de souvenirs.

Une note spéciale est Livres sur le cadran solaire , pour son impressionnante collection de livres neufs et d'occasion, ainsi que des cadeaux faits à la main, ouvrages d'art, et bijoux. Oh, et si vous décidez de réaliser votre fantasme de déménager à Chincoteague - et l'idée vous traversera l'esprit - vous pouvez demander conseil aux propriétaires du magasin, qui l'a fait quelques années après avoir visité l'île pour la première fois.

Par dessus tout, Ne fais rien

Détendez-vous sur le balcon de votre hôtel. Regarder le coucher du soleil. Sieste sur la plage. Respirez le propre, air salé. Faire beaucoup de rien. Vous apprécierez chaque minute.


Photo reproduite avec l'aimable autorisation du capitaine Zack.

OÙ MANGER

Si vous aimez les fruits de mer, préparez-vous à creuser. Il y a quelques bons restaurants de fruits de mer sur l'île, tel que Fruits de mer et steaks Bill's Prime , mais les cabanes de fruits de mer - dont il y en a beaucoup - sont beaucoup plus amusantes et ont tendance à avoir une meilleure nourriture de toute façon.

L'un des plus populaires est celui du capitaine Zack , un endroit familial avec une cuisine savoureuse et un grand coin salon extérieur avec des tables de pique-nique et des jeux pour vous occuper pendant que vous attendez.

Si les fruits de mer ne sont pas votre truc, Célèbre Pizza &Sub Shop propose un menu complet avec tout, de la pizza à la cuisine grecque. Ils vous livreront à votre hôtel, trop.


Vue sur la jetée du contour de l'île. Photo :Stacey Sykes.

OÙ RESTER

Auberge au bord de l'eau appartient à une famille d'indigènes de l'île qui vous accueillera comme un vieil ami lors de votre enregistrement. L'hôtel est à un prix raisonnable et propre, chambres spacieuses, une piscine chauffée, petit-déjeuner gratuit qui comprend des gaufres faites sur commande, et un quai de pêche juste pour les invités.

Pour ceux qui recherchent quelque chose de plus pittoresque avec un peu d'histoire, L'auberge de Miss Molly est un bed and breakfast victorien où Marguerite Henry séjourna en 1947 alors qu'elle écrivait le célèbre roman Brumeux de Chincoteague .


De l'autre côté de la Manche, ils passent ! Photo :Lori Hamilton Engle / Flickr.

Adorable. Majestueux. Seulement à Chincoteague. Photo :Lori Hamilton Engle / Flickr.

QUAND DOIT-ON ALLER

Bien que le printemps et l'automne soient formidables, avec encore moins de monde et des prix moins chers, l'été est la meilleure période de l'année.

Gardez à l'esprit que si vous prévoyez un voyage d'été, l'annuel de l'île nager poney a lieu fin juillet. Chaque année, les pompiers de l'île Chincoteague, connus sous le nom de « Cowboys d'eau salée », ” rassemblez les poneys sauvages à travers le canal Assateague pour les déplacer de l'île Assateague à Chincoteague. C'est la seule période de l'année où les choses peuvent devenir vraiment mouvementées sur l'île – bien que beaucoup de gens disent que l'événement est si cool qu'il vaut la peine de s'occuper de la foule.

COMMENT ALLER LÀ

Conduire: Chincoteague est accessible en voiture de toutes les grandes villes du centre de l'Atlantique :à cinq heures de New York, à trois heures et demie de Philly, et à trois heures de Washington, D.C.

Mouche: L'aéroport le plus proche est à une heure à Salisbury, MD (SBY), avec des vols directs sur United depuis Philadelphie et Charlotte, Caroline du Nord. Vous pouvez également voler à l'aéroport international de Norfolk (ORF) en Virginie, qui est à deux heures de route.

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