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Trouver Neverland à Nevis

Des vacances en famille multigénérationnelles dans les Caraïbes pendant les vacances de printemps sonnent comme une recette pour le désastre, et un collant à cela. Andrew Essex trouve l'impossible :une île parfaite.

NÉVIS, Antilles - Il arrive un moment dans la vie - un moment doux-amer qui a tendance à se situer entre l'âge mûr et la décrépitude - où le mot "vacances, " ce paradisiaque idée fixe de plages désertes et de cocktails copieux, se transforme en "vacances en famille, " ce qui signifie voyager avec une suite bruyante d'enfants exigeants et de beaux-parents opiniâtres.

Pour atteindre un tel statut dans la vie, devenir quelqu'un qui part régulièrement en vacances avec une petite armée de parents, est certainement une sorte de victoire, dans l'ensemble "être fructueux et multiplier". Mais bonne chance pour trouver un complexe pouvant répondre aux besoins de la famille élargie moderne, et encore moins inculquer un sens profond du sartori à une fille délicate de sept ans et à une belle-mère intolérante au lactose.

J'ai récemment eu le plaisir de découvrir que Four Seasons Nevis est un tel endroit, une révélation qui m'est venue quelque part entre l'arrivée et notre premier contact avec une famille de singes Vervet. Mais plus sur eux dans un instant.

L'un des grands fardeaux d'être un éleveur est que vos enfants sont obligés par la loi d'aller à l'école. Le fait que la plupart des écoles programment les vacances de printemps en même temps que les autres écoles a tendance à limiter les options de vacances, surtout si vous devez voyager comme les Clampett. Ces options sont encore plus limitées si vous habitez sur la côte est des États-Unis, où l'hiver est devenu de plus en plus apocalyptique, et le besoin de passer les vacances de printemps au secours des Caraïbes - idéalement sans les enfants hurlants et les toboggans aquatiques des autres - est intense, tout comme la concurrence pour les chambres, sans parler du nombre d'îles envahies et d'imposteurs dans le secteur de l'hôtellerie.

Avec tout mon respect, et je le dis par expérience, Aruba était sorti. Nous étions pressés. Nous avions besoin de la confiance et du nombre de fils d'une marque de luxe de confiance, et tout le confort et le confort nécessaires pour répondre aux exigences de notre vaste entourage. Nous avons eu la chance de pouvoir payer, mais étaient intéressés par la meilleure valeur possible. Aussi, la nourriture comestible serait bien. Peut-être un camp pour déposer les plus petits. Et une piscine sereine réservée aux adultes dans laquelle déposer les beaux-parents.

Il n'est pas facile de résumer cela dans un emballage élégant et sans effort. Réserver une place peut être stressant. L'anxiété de savoir si vous avez réservé au bon endroit peut être encore plus stressante.

Ces préoccupations insignifiantes s'évaporent à mesure que le ferry décélère et que le sommet du pic Nevis apparaît à l'horizon. Oui, vous vous enregistrez dans ce complexe Four Seasons par bateau, un voyage rapide de trente minutes après avoir débarqué à Sister Leeward Island St. Kitts. Nevis est la seule station balnéaire que je connaisse avec une arrivée aussi cérémonielle, et cela donne le coup d'envoi sur une bonne note à partir du moment où vos tongs touchent le quai. Joliment fortifié par un puissant punch au rhum, qui aide à apaiser le mal de mer chez tout le monde, sauf peut-être la belle-mère, les gamins se précipitant vers le sucre de quelques verres de punch vierge, vous débarquez sur le paradis de Pinney's Beach, un six milles, parabole de sable blanc. Comme un Colomb des temps modernes, vous avez découvert le remède contre l'anhédonie.

Mais ce n'est que le début. Fermé par l'ouragan de 2008-2010 et minutieusement rénové à hauteur de 110 millions de dollars, la propriété est une oasis parfaitement conçue. Tout plaît à l'œil et aussi à l'oreille. Il est calmer ici. Vous n'entendez pas de clichés de reggae. Vous n'entendez pas de conversations bruyantes dont vous préféreriez ne pas être au courant. Il y a trois immenses piscines à débordement, répartis à égale distance sur la vaste propriété parsemée de baobabs, raisins de mer, et hibiscus.

Si vous préférez végéter au bord de la plage, comme je fais, vous êtes accueilli quotidiennement par la bonne humeur, personnel de plage polymorphe et attentif. Vous apprenez à connaître Marv ("abréviation de Marvelous, " explique-t-elle d'un air penaud) qui remplira quotidiennement votre verre avec " l'eau glacée du jour " — au gingembre, infusé aux fraises, ou infusé aux fruits de la passion - avant de savoir que vous aviez soif. Le personnel est uniformément exceptionnel. ("Nous louons le sourire, " le directeur général Sven me dira plus tard.) Dans l'après-midi, vous grignoterez un macaron tout juste sorti du four ou un sorbet en bouchées amuser bouclé . Toute la journée, tu nages au chaud, l'eau céruléenne et emmenez votre fils de onze ans et votre beau-père de soixante-dix ans faire de la plongée en apnée juste à côté de la plage - le matériel est toujours disponible à quelques pas de là. Vous flotterez probablement au-dessus d'une tortue de mer, anguille, ou raie aigle, comme nous le faisions régulièrement. C'est si facile.

Si vous êtes trop paresseux pour quitter les limites de la station - et Nevis, qui fait à peine 35 milles carrés, vaut le détour; les sites les plus remarquables étant Lieu de naissance d'Alexander Hamilton dans la capitale Charlestown, et Roche d'or , La superbe auberge-boutique et restaurant de Brice Marden, ainsi que quelques sources chaudes alimenté par le volcan endormi qui a formé le pic - le déjeuner est mieux pris dans un endroit "secret" en plein air au bout de la plage, où un chef fait griller de la langouste fraîchement pêchée et l'accompagne d'une salade de chou à la noix de coco, chutney de mangue fraîche et salade de pommes de terre au curry qui vous donneront envie de mettre votre appartement sur le marché et d'emménager ici pour toujours. Les enfants voudront plus de riz et pois (" ils sont des haricots, ne pas pois , maman, " dit l'un des enfants, pas versé dans l'idiome local). Bien que ce soit en effet l'endroit pour manger, le Four Seasons Nevis sait que les jeunes en vacances sont souvent affamés et impatients, un mélange toxique, et fournit ainsi le seul buffet pour enfants que j'ai jamais vu, une pléthore de hot-dogs, macaronis au fromage, et des guimauves, où les munchkins pour la plupart bien élevés peuvent dîner avec de nouveaux amis sur des tables et des chaises lilliputiennes.

Lorsqu'une sieste après le déjeuner était de mise, nous avons laissé tomber les rats de tapis chez Kids for All Seasons, le camp bien programmé des Quatre Saisons. Vous n'êtes pas obligé de vous inscrire une semaine à l'avance. Vous n'avez pas à payer de supplément sauf s'il s'agit d'un événement spécial. L'établissement est neuf et propre. Le personnel est adorable. Le dîner et un film ont été un grand succès auprès de notre fille. Elle a regardé Rio pour la cinquantième fois. Nous avons mangé au calme. Il y a aussi un film hebdomadaire "Drive-In", habilement tenu sur le practice. Vérifiez l'horaire hebdomadaire affiché pour attirer votre couvée. Wow! Une chasse au crabe sur la plage ! Une fête de la conga ! Conte sous les paumes qui se balancent ! C'est un endroit qui épelle les noms de vos enfants en lettres éponges miniatures et les accueille avec des tortues en peluche lorsque vous entrez dans votre chambre. C'est un endroit qui a un médecin et une infirmière professionnels 24h/24 et 7j/7, ce qui aide quand votre beau-père pense que le mal de ventre de votre fille pourrait être une appendicite. Les enfants sont habilement gérés ici, et les enfants sont contenu , un exploit beaucoup plus facile à dire qu'à faire, ce qui est probablement le bienvenu pour ceux qui ne souhaitent pas trop voir la progéniture des autres.

Pour les grands, se faire dorloter commence le matin lorsque vous essayez de vous verser votre propre café. Cela ne sera pas autorisé. Vous vous direz que vous commanderez à la carte, puis dirigez-vous vers le petit-déjeuner buffet héroïquement garni. Vous y trouverez tous les plats imaginables, familier et local. Pas besoin de s'inquiéter du nombre de calories de, dire, un beignet d'ananas poêlé, parce que la salle de gym est très agréable, si vous êtes ce genre de personne, le golf encore mieux, et les courts de tennis excellents. Mais si vous préférez vivre comme un romain et éviter toute activité (mon genre de personne), vous trouverez les chaises de plage extrêmement confortables. Et, contrairement à un million d'autres stations balnéaires de qualité inférieure au plus fort des vacances de printemps, vous n'aurez pas à marquer votre territoire sur la plage avec un livre à 6 heures du matin. Pour quelque chose d'un peu plus spécial, des cabines de plage individuelles peuvent être louées à la journée directement sur l'eau. Et, si vous n'êtes pas assez détendu, le spa de classe mondiale obligatoire attend avec toutes les indulgences et émollients imaginables.

Les marins peuvent réserver une variété d'aventures juste à côté de la jetée du Four Seasons. Pas de conduite, sans tracas, pas de foule. Ma femme déteste les sorties alcoolisées, mais elle a accepté à contrecœur de nous rejoindre le garçon et moi sur un catamaran naviguant vers un bel endroit isolé pour quelques heures de plongée en apnée incroyable (et plus de punch au rhum). C'était le premier voyage en bateau depuis des années qu'elle a réellement apprécié et pas seulement subi. Heureusement, nous étions le seul navire ancré dans la crique. Vous pouvez également réserver une aventure de pêche amateur et faire griller votre prise pour le dîner. La plongée sous-marine n'est plus à faire.

Mais ce que j'ai peut-être trouvé de plus charmant, ou certainement le moins attendu, était notre moment avec les singes. L'hôtel propose une visite en voiturette de l'immense parcours de golf, qui s'étend dans les contreforts vallonnés de Nevis Peak. Je ne joue pas au golf en fait, mais c'est ainsi que vous pouvez voir les créatures sauvages qui rendent cette île encore plus magique. Ici, à la lisière de la forêt tropicale, vivent des milliers de singes Vervet, importé il y a deux siècles, un héritage malheureux de la traite négrière. Nous traversions un lacet lorsque nous nous sommes retrouvés nez à nez avec une troupe d'une trentaine de ces expressifs, créatures étrangement humanoïdes - si humaines que l'espèce souffre souvent d'anxiété et, dans certains cas, alcoolisme, ce qui les rend encore plus accessibles. Ils nous ont regardé comme des compagnons de voyage abasourdis. Notre équipage a pu s'approcher si près que nous pouvions les sentir, mais pas assez près pour être gênant ou dangereux. L'instant a tenu une soixantaine de secondes parfaites. Puis, avec un air de désapprobation perplexe - car la famille humaine en vacances peut être une équipe hétéroclite - ils sont retournés élégamment dans la brousse.


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Mouche: L'aéroport international Robert L. Bradshaw (SKB) est l'aéroport international de Saint-Kitts. Des États-Unis, Compagnies aériennes américaines vole quotidiennement sans escale depuis l'aéroport international de Miami (MIA) et quelques jours par semaine depuis l'aéroport international John F. Kennedy (JFK) de New York. Delta et US Airways vol hebdomadaire d'Atlanta (ATL), et Charlotte (CLT). Du Royaume-Uni et d'Europe, British Airways propose des vols directs depuis l'aéroport de Londres Gatwick (LGW).

TROUVE LE

Four Seasons Resort Nevis Antilles
B.P. Boîte 565, La plage de Pinney
Charlestown, Nevis
+1-869-469-1111

SINGES ALCOOLISÉS ?

C'est vrai. Voici un clip de BBC Worldwide à leur sujet.

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