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Remontez le temps au plus ancien hôtel de Chicago

Nous avons un faible pour les visites historiques, surtout quand ils commencent et se terminent dans des hôtels dorés du XIXe siècle.

CHICAGO – Je voyage pour des histoires que la population locale, immeubles, et la nourriture doivent partager. Une récente visite de Palmer House Hilton, le plus vieil hôtel de Chicago, livré sur les trois.

L'histoire est la tournée Hott, dirigé par l'historien résident Ken Price, commencé dans le musée de l'hôtel, une petite pièce nichée au niveau de la mezzanine. Chaque surface disponible était couverte de souvenirs d'hôtel :photos en noir et blanc, coupures de journaux, anciens menus, portraits peints, et les artefacts inestimables que Price a amassés en 32 ans en étudiant l'histoire de plus de 140 ans de l'hôtel.

C'est là que Price nous a présenté Potter Palmer, le fils d'un humble marchand de draps d'Albany, New York. Armé d'une éducation de quatrième année et des économies de la vie de son père, Palmer s'est déplacé vers l'ouest dans une ville marécageuse ("Chicago" est la traduction de "shikaakwa, " le mot Miami-Illinois pour " oignon malodorant ") au milieu de l'Amérique pour se faire un nom.

En 1871, Palmer a donné sa nouvelle femme, Bertha Honoré, le meilleur cadeau de mariage au monde :l'hôtel Palmer House. C'était aussi le cadeau de mariage le plus court au monde :le bâtiment a brûlé treize jours après leur mariage dans le grand incendie de Chicago.

Avec les encouragements de Bertha - et un prêt de 1,7 million de dollars - Palmer a construit un deuxième hôtel en face de l'original. Ouvert en 1873, la nouvelle Palmer House a été une pionnière pour ses nombreux exploits architecturaux et techniques. Annoncé comme le premier hôtel ignifuge au monde, le bâtiment a également eu les premiers ascenseurs de la ville - ouvrant la voie aux nombreux gratte-ciel qui composent maintenant l'horizon emblématique de Chicago.

Bertha Honoré Palmer n'était pas une giroflée. L'une des rares femmes à l'époque à recevoir une formation universitaire, elle est devenue l'une des femmes les plus influentes de Chicago. En 1893, Bertha a été nommée à la tête du conseil d'administration de l'Exposition universelle colombienne. Une féministe précoce, elle a embauché l'une des premières femmes architecte agréées aux États-Unis, Sophie Hayden, pour concevoir le bâtiment des femmes.

Anecdote :lors de l'Exposition universelle de 1893, Bertha a demandé aux chefs de Palmer House de créer un dessert copieux mais suffisamment petit pour tenir dans une boîte à lunch. Le résultat :le brownie. Oui, nous devons remercier Bertha pour ce petit délice. (Vous pouvez essayer la recette originale - qui comprend des noix et un glaçage à l'abricot - dans l'un des restaurants de l'hôtel.)

Bertha était également une collectionneuse passionnée de peintures impressionnistes françaises. Plus tard, elle en a fait don presque tous à l'Art Institute of Chicago, faisant du musée l'une des plus importantes collections impressionnistes au monde hors de France.

Après la présentation de l'illustre couple, nous avons fait le tour des espaces publics de l'hôtel. Nous avons été émerveillés par la fresque au plafond à couper le souffle et les lustres Tiffany en or 24 carats dans le hall. Nous avons grimpé le grand escalier dans la salle Empire, qui, à son apogée, a accueilli certains des meilleurs divertissements, dont Frank Sinatra, Judy Garland, et Louis Armstrong. Nous sommes entrés dans la grande salle de bal - Mark Twain a prononcé son célèbre discours de 2 heures du matin ici lors de la soirée de bienvenue du général Ulysses S. Grant en 1879 - et dans l'opulente salle de laque rouge, avec des lustres drapés de grenat.

A la fin de la visite, J'étais plein d'histoire et de délicieux brownies. Ken Price nous a envoyés en route pour l'Art Institute of Chicago à proximité pour chercher les pièces données par Palmer et les bustes en marbre du couple.

Faites le tour

Les billets comprennent un déjeuner à prix fixe à Lockwood et une visite History is Hott avec Ken Price. Les visites commencent à midi du mardi au samedi. Cliquez ici pour les réservations.

Enregistrement

Maison Palmer, un hôtel Hilton, est situé au milieu du centre-ville de Chicago, à un pâté de maisons des foules du Millennium Park. Cherchez le magnifique chapiteau à l'entrée d'East Monroe Street. Ne pas donner de spoils, mais vous aurez envie de vous faire téléphoner lorsque vous sortirez des escalators / escaliers dans le hall opulent. Une fresque au plafond si époustouflante. Tant d'or. Les suites exécutives de l'hôtel disposent de leurs propres ascenseurs privés, et si vous êtes du genre à chercher à éviter autant d'interactions humaines que possible (pourquoi ??), téléchargez et rejoignez le programme Hilton Honors pour vous enregistrer et sortir et pour obtenir vos clés numériques via l'application.

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