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Série de conférences de la Coastal Georgia Historical Society, Partie 1

Ce n'est un secret pour personne que les Golden Isles sont ancrées dans une riche histoire, y compris, mais sans s'y limiter, une ère glaciaire, Amérindiens, fanfare militaire, plantations, millionnaires, Présidents et plus.

Chaque année (22 ans pour être exact), la Coastal Georgia Historical Society présente sa populaire série de conférences d'histoire de six semaines enseignées par la célébrité locale et l'extraordinaire histoire Buddy Sullivan. Remarquez, ce n'est pas le cours d'histoire ennuyeux que tu as passé au lycée. Avec sa passion pour la côte géorgienne et ses présentations animées, Buddy garde les membres du public sur le bord de leurs sièges, mendier pour plus.

Ayant l'opportunité d'assister à la série de conférences de cette année, Je me sentais comme un gamin le premier jour d'école. Arrivé avec un nouveau cahier et un crayon, J'étais prêt à devenir l'étudiant n°1 de M. Sullivan. J'ai pris plus de trois pages de notes le premier jour et plutôt que d'écrire un 10, 000 mots résumé de mon expérience, Je vais juste vous laisser avec des morceaux. (Après tout, vous voudrez aller entendre Buddy Sullivan vous-même.)

Première semaine :Caractéristiques écologiques de la côte et des 200 premières années

Vous vous demandez peut-être comment l'écologie joue dans l'histoire (et je l'ai fait, trop). Mais il s'avère que il est important de comprendre comment nos îles se sont formées et comment la flore et la faune indigènes ont affecté le mode de vie des premiers habitants des îles.

Un très, il y a très longtemps, les îles de la Géorgie côtière se sont formées à la suite de l'ère glaciaire pléistocine. Alors que cet âge glaciaire particulier s'est produit il y a plus d'un million d'années, les plus grandes îles, comme Saint-Simons, sont estimés entre 35, 000-40, 000 ans. Les petites îles, comme l'île Little St. Simons, formé à partir des plus grandes îles et on pense qu'il y en a environ 5, 000–7, 000 ans.

Maintenant, avancez rapidement d'environ quelques milliers d'années. Nous sommes en 1575 et deux tribus d'Amérindiens ont élu domicile sur la côte géorgienne :les Guale (prononcé Wall-E. Oui, comme le film Pixar) et le Mocama. Malheureusement, nous ne savons pas grand-chose sur les Indiens, mais nous savons qu'ils étaient les vrais habitants des Golden Isles. Comment? Vous pouvez trouver des amas de coquillages à la réserve de Cannon's Point sur l'île St. Simons. Une autre colonie indienne aurait été située autour de la zone de St. Simons Pier à Mallery Park.

Les Espagnols ont pris sur eux de christianiser les Amérindiens et d'établir des missions le long de la côte de la Géorgie (autrefois appelée la côte de Guale). Une mission importante formée à Fort King George dans l'actuelle Darien, à environ 10 milles au nord de Brunswick. Cette mission, appelé Santo Domingo Talejo, plus tard déménagé à St. Simons Island à Cannon's Point et a été rebaptisé Asao. (Cela vous semble familier ? Il y a un quartier sur l'île de St. Simons nommé Mission Asao.)

Les artefacts des colonies indiennes et des missions espagnoles se trouvent au Musée américain d'histoire naturelle de New York et au Fernbank Museum of Natural History d'Atlanta.

Deuxième semaine :l'influence d'Oglethorpe

Notre bel état de Géorgie a été créé en 1732 en tant que 13 e colonie d'origine en Amérique. La Géorgie a été fondée en tant que colonie propriétaire, ce qui signifie qu'il s'agissait d'une entreprise privée par opposition à une colonie royale gérée par la famille royale. Un groupe de messieurs astucieux a formé les administrateurs de Géorgie et ensemble, ils ont géré les affaires de la colonie.

Entre le général James Oglethorpe. Si vous avez grandi en Géorgie, et surtout la Géorgie côtière, vous connaissez Oglethorpe. Cependant, Je me rends compte que certains d'entre vous n'ont peut-être pas eu le plaisir d'appeler Georgia votre maison, alors je vais vous mettre au courant.

James Edward Oglethorpe est né en Angleterre en 1696. En raison de ses antécédents militaires, il a été choisi pour diriger la colonie de Géorgie, ce qui était extrêmement important puisque les Espagnols avaient déjà jalonné leur revendication sur la Floride et menaçaient de déplacer leurs entreprises jusqu'en Géorgie.

En février 1733, les premiers colons sont arrivés à Savannah et quelques années plus tard, Oglethorpe a décidé d'élargir ses horizons pour développer des forts et des villes plus au sud. Bonjour, Darien et l'île Saint-Simon !

Le fort Frederica et la ville de Frederica ont été créés en 1736. Le fort et la ville ont été nommés en l'honneur de Frederick Louis, le prince de Galles. Un deuxième fort a été établi à l'extrémité sud de l'île St. Simons et a été nommé à juste titre Fort St. Simons. Le fort était situé dans la zone actuelle du phare et de la jetée. Un avant-poste a été mis en place sur Jekyll Island et était sous le commandement du capitaine William Horton. Et tout comme Fort Frederica, vous pouvez également visiter les ruines de la maison Horton.

Les troupes du fort Frederica sont entrées en action en juillet 1742. Avec l'aide des Highlanders écossais de Darien, Les hommes d'Oglethorpe ont réussi à vaincre les Espagnols à Gully Hole Creek et à nouveau pendant la bataille de Bloody Marsh. Bien qu'il s'agissait de deux escarmouches mineures, les deux ont une importance pour sauver la colonie de Géorgie des Espagnols.

Voici le kicker de tout cela - cela se résume essentiellement à un jeu d'esprit. Bien que les Espagnols soient arrivés à Gascoigne Bluff avec 3, 000 hommes prêts à se battre, ils ont finalement battu en retraite parce qu'ils pensaient qu'ils étaient en infériorité numérique (alerte spoiler :ils ne l'étaient pas). Le général Oglethorpe a « accidentellement » fait savoir que des renforts britanniques allaient bientôt arriver (encore une alerte spoil :il a menti).

Suite aux succès remportés sur l'île St. Simons, les colonies ont pu parvenir à la paix avec l'Espagne. En 1754, les administrateurs de la Géorgie ont remis la colonie à la couronne et les forts ont été démantelés. Un grave incendie en 1758 a détruit la ville de Frederica et elle est finalement devenue une ville perdue.

Troisième semaine :L'ère des plantations

Tabac et coton et riz – oh mon dieu !

Lorsque la Géorgie a été fondée à l'origine, l'esclavage était interdit. Cependant, après la paix avec l'Espagne, les aspects militaires de la colonie n'étaient plus nécessaires. Ceux qui sont restés en Géorgie se sont plaints de difficultés et de peu de moyens de gagner de l'argent. Et après avoir vu le succès de la culture du riz dans les Carolines, Les Géorgiens ont également décidé d'essayer.

En raison de la rentabilité et des exigences de main-d'œuvre intenses des plantations de riz réussies, l'interdiction de l'esclavage a été levée. Au recensement de 1860, 96% de tout le riz cultivé aux États-Unis a été récolté en Géorgie et en Caroline du Sud. La plantation Hofwyl-Broadfield de Brunswick a cultivé avec succès du riz du début des années 1800 jusqu'en 1913. Le site a été donné à l'État de Géorgie en 1973 et est maintenant ouvert au public.

Maintenant, rappelons la leçon de la première semaine sur notre écosystème. Les estuaires sont des éléments essentiels pour la culture du riz. Une fois les graines de riz plantées, les champs devraient être inondés pendant environ 2-3 semaines. Les marées des rivières fourniraient l'eau douce indispensable à la culture du riz. Vous pensez peut-être « mais les rivières n'ont pas de marées ! » En raison de notre emplacement unique sur la côte, les rivières qui coulent du nord (rivières Altamaha et Ogeechee) ont en fait des marées.

Alors que les plantations de riz se trouvaient généralement entre Savannah et Darien, le coton était vraiment roi sur l'île St. Simons. James Spalding a été le premier à cultiver du coton à St. Simons dans sa plantation Orange Grove, situé à l'actuel Lodge à Sea Island.

Vous connaissez peut-être le « coton des îles de la mer ». Il est important de préciser que le coton des îles de la mer ne tire pas son nom de notre île de la mer, mais à la place des nombreuses îles sur lesquelles le coton était cultivé. Les premières graines sont venues des Bahamas et les plantes ont prospéré dans les îles d'Or grâce à notre climat tempéré, sol sec et air salin. La graine noire du coton des îles de la mer a poussé mieux, plus rapide et produit du coton de meilleure qualité, ce qui à son tour a entraîné un prix plus élevé sur le marché. À son apogée, il y avait 10 à 12 plantations de coton sur l'île St. Simons.

Bien que ce soit une partie sombre de notre histoire, il est également important de parler de l'esclavage. Des témoignages de première main donnent un aperçu de la vie des plantations dans les îles d'Or. Les rizières ont adopté un « système de tâches » pour leurs esclaves, c'est-à-dire que ceux qui travaillaient dans les champs se voyaient assigner des tâches spécifiques chaque jour en fonction de leur niveau de compétence, l'âge et la force. Une fois que les esclaves ont terminé leurs tâches, ils ont été autorisés à finir et à rentrer chez eux pour la journée. En raison des conditions difficiles de travail dans les plantations de riz (c.-à-d. taux de mortalité plus élevé et exigences de travail rigoureuses), le nouveau « système de tâches » visait à remonter le moral et à augmenter la productivité. Cependant, Je pense que le moral serait assez bas quoi qu'il arrive, et pour ajouter l'insulte à l'injure, il a été dit que Roswell King (qui dirigeait la plantation de riz de Pierce Butler près de Darien) était un maître de la tâche difficile.

Il y avait aussi des propriétaires de plantations et des esclaves qui avaient des relations étroites. Neptune petit, qui a travaillé à Retreat Plantation, formé un lien fort avec l'un des fils du propriétaire en raison de leur âge proche. Neptune a accompagné son maître et confident Henry Lord Page King alors qu'il traversait le pays dans l'armée confédérée pendant la guerre civile. Lorsque King a été tué au cours d'une bataille, c'est Neptune qui ramena consciencieusement le corps à l'île St. Simons, où il a été enterré à Christ Church. En raison de ses actions héroïques et aimables, la famille King a donné à Neptune un morceau de propriété sur leur plantation. Une partie de la propriété a ensuite été vendue au comté de Glynn et a été transformée en un parc populaire au bord de l'océan, Parc de Neptune.

Pour en savoir plus sur notre histoire afro-américaine, Cliquez ici.

Merci d'avoir entrepris ce voyage de plusieurs siècles avec moi. Restez à l'écoute pour la deuxième partie, où nous discuterons de sujets passionnants tels que les scieries, guerres et le Jekyll Island Club Hotel.

Pour en savoir plus sur la Coastal Georgia Historical Society, Cliquez ici.


Notes de voyage
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