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La côte ouest n'est peut-être pas la meilleure côte :comment les Outer Banks ont conquis cette fille californienne

Je l'admets:je suis gâté par la plage. Ayant grandi dans le sud de la Californie, la côte n'était qu'à 30 minutes de chez moi, donner ou prendre le trafic fou de goulot d'étranglement pour lequel la région est connue. Certains de mes meilleurs souvenirs d'enfance sont de ramasser des coquillages avec ma grand-mère et de manger de la tire d'eau salée le dimanche. Une fois mon permis de conduire obtenu, il y avait des feux de joie sur la plage et allongé sur le sable pendant des heures avec mon meilleur ami. Nous avons travaillé avec diligence pour approfondir nos lignes de bronzage. (Vous vous souvenez de l'époque de la crème solaire à un chiffre ?)

J'aime la vie sur la plage de la côte ouest parce qu'elle fait partie de moi. Mais…

Après mon premier voyage dans les îles Outer Banks de Caroline du Nord (OBX), Je peux dire avec plein, Californie-fille autorité que cet endroit de la côte est a quelque chose de vraiment spécial qui se passe. Pour les générations, les familles ont passé des vacances ici, invitant d'autres familles à les rejoindre dans ce qui s'élève à un incroyable, relaxant, bon moment pour tous. Et, cela ne ressemble à rien de ce que vous trouverez dans l'état doré. Lisez la suite pour savoir ce qui rend les Outer Banks si formidables et pourquoi je pense que tous les amoureux de la plage devraient y aller.

1. Il y a beaucoup d'espace pour jouer.

En Californie du Sud, les plages sont bondées et il peut prendre un acte de Dieu pour qu'une place de parking s'ouvre. Sans parler d'essayer de trouver un coin de sable assez grand pour votre couverture de plage, pris en sandwich entre la famille avec des enfants qui pleurent et les adolescents qui hurlent de la musique. Soyons réalistes :les gens sont plus heureux, et plus sympa, quand ils ont de l'espace pour s'étaler.

L'OBX a 100 miles de côtes et une grande partie est un parc protégé. Nous parlons pur, plages vierges sur l'Atlantique avec des tonnes d'espace pour les coudes. Un qui est chargé avec des équipements comme des sauveteurs, toilettes et douches à chasse d'eau est Coquina Beach, une partie du littoral national du cap Hatteras. Outre les activités normales de la journée à la plage, vous pouvez également rechercher des coquillages de la taille d'un ongle qui s'accroupissent dans le sable imbibé d'eau ici.

2. L'eau est chaude.

S'ébattre dans le Pacifique implique non seulement de se caler contre les vagues, mais aussi contre l'eau glaciale. Comme un gosse, ce n'était pas grave. Mais maintenant? Certainement pas. Quand je suis entré dans l'océan dans l'OBX, J'ai tout de suite remarqué la différence. Et tout n'est pas que dans ma tête. D'après l'Almanach du vieux fermier, l'océan Atlantique est environ 16 degrés plus chaud en moyenne que le Pacifique. Pendant les mois d'été ici, l'eau de l'océan est généralement dans les années 70.

3. Vous pouvez choisir parmi une variété de sports nautiques.

La chaîne d'îles des Outer Banks est parallèle à la côte de la Caroline du Nord. Il a deux plans d'eau pour jouer :l'océan Atlantique et le son, qui est le plan d'eau peu profond jusqu'à 30 milles de large entre le continent et les îles.

Envie de surfer ? Les Outer Banks abritent les plus grosses vagues de la côte Est. Louez du matériel et prenez des cours de surf dans de nombreux magasins de surf. Nous n'avons pas surfé cette fois, mais les enfants se sont amusés avec les planches de bodyboard que nous avons louées. Et, nous avons attrapé certains des Outer Banks Pro, une compétition de surf à Nag's Head. Le bonus ? Il a eu lieu sur la plage juste à l'extérieur de notre location de vacances à Whalebone Oceanside Cottages.

Côté son, vous pouvez faire du kayak, faire une excursion en bateau avec les dauphins, jet ski, et faire du paddle et du tubing. Lors de notre voyage en tube privé avec Kitty Hawk Kites, Le capitaine Randy a viré d'avant en arrière autour du son, donnant à mes enfants la course folle qu'ils réclamaient. Lors de notre excursion en bateau avec les dauphins, nous nous sommes approchés de plus de 20 à 30 dauphins, y compris des bébés (signalez le cri de chaque passager).

4. Il existe des activités terrestres uniques que vous pouvez faire.

Vous n'aimez pas enfiler un maillot de bain ? Ne t'inquiète pas, Je vous promets que vous ne vous ennuierez pas. Deux de nos activités de voyage préférées étaient sur terre. Mes enfants et moi avons appris à faire du deltaplane au Jockey Ridge State Park. Nous y avons fait nos premiers vols au large des dunes, qui mesurent 60 pieds de haut ou plus - une première pour nous tous et dont nous parlerons dans les années à venir. D'autres personnes sur les dunes faisaient voler des cerfs-volants ou marchaient simplement sur les immenses collines de sable.

Ma famille et moi avons aussi adoré le crabe. Nous avons acheté du cordon dans un magasin de pêche et des cuisses de poulet à l'épicerie. Nous avons attaché les pilons à la corde et les avons ensuite abaissés dans l'eau à un endroit sur le son. Presque instantanément, les crabes bleus se sont accrochés à la viande refusant de lâcher prise jusqu'à ce que nous les sortions de l'eau. Nous nous sommes bien amusés à les attraper et à les relâcher, mais vous pouvez garder les plus gros pour manger si vous le souhaitez.

Une autre activité décalée est la conduite sur la plage. Ouais, là sur le sable. Vous pouvez le faire pendant l'été le long du littoral national du cap Hatteras, mais vous devez obtenir un permis en ligne. Certaines personnes le font pour la nouveauté tandis que d'autres essaient de se rendre dans une partie éloignée du rivage pour pêcher ou garantir qu'elles auront la plage pour elles toutes seules.

5. La côte est sauvage et romantique.

Nag's Head et les villes au nord sont construites autour des vacanciers qui vont et viennent. Les plages sont bordées de maisons de vacances sur pilotis, location de condos, magasins de glaces et de tire, restaurants de hamburgers et marchés de fruits de mer. Mais tout change une fois que vous êtes sur l'Outer Banks National Scenic Byway (NC Highway 12). Nous avons exploré la partie qui va de Nag's Head à Buxton le long du Cape Hatteras National Seashore et c'était comme si nous découvrions un joyau encore caché.

Puisque la côte est une terre protégée, ce ne sont que des collines ondulantes de sable, algues et belle, rivage vide interrompu seulement par quelques phares le long du chemin. Intérieur, les petits villages sont remplis de maisons aux bardeaux de bois qui sont devenues argentées à cause d'années d'eau salée dans l'air. Ici vous pouvez trouver des terrains de camping et suffisamment de commodités pour rendre les vacances faciles, mais sans toutes les cloches et sifflets trouvés plus au nord.

Nous nous sommes arrêtés au phare de Bodie Island pour prendre des photos de la sentinelle à rayures noires et blanches. Au refuge faunique de l'île aux pois, nous avons repéré des tortues dans un étang au bord du son et un navire coulé des années 1800 qui reste toujours juste au large du rivage. Nous avons appris des gardes du parc du phare du cap Hatteras que l'OBX est un banc de sable géant et que les tortues marines reviennent 20 ans plus tard pour nicher là où elles sont nées. C'était une journée incroyable!

6. Il y a des tas de maisons de plage à louer.

Sans aucun doute, Les locations de maisons de vacances sont très populaires ces jours-ci et encore plus parmi les familles. Vous pouvez mettre les enfants au lit et toujours traîner dans les espaces communs pour le temps des adultes. Plus, pouvoir cuisiner vos propres repas - comme des fruits de mer fraîchement pêchés - au lieu de manger au restaurant tout le temps (et faire la lessive à tout moment !) rend une semaine à la plage plus abordable également.

Il existe des dizaines de milliers de locations de vacances OBX. En réalité, ils sont bien plus nombreux que les chambres d'hôtel disponibles. Vous voulez une maison sur la plage? Terminé. fait un bain à remous, des vélos et une vue sur l'océan, ça vous tente ? Aucun problème. Faites votre choix parmi les maisons massives parfaites pour les réunions de famille aux petits chalets conçus pour une famille de quatre personnes. (Remarque :la plupart des maisons sont louées par l'intermédiaire de diverses agences de gestion plutôt que d'être répertoriées sur des sites de location de vacances courants comme AirBNB et VRBO.)

Il n'est pas étonnant que les gens reviennent à l'OBX année après année pour des souvenirs plus magiques. Il y en a pour tous les goûts, des activités de plage classiques aux aventures insolites en passant par le simple fait de s'imprégner du paysage paisible. Et, Je dois admettre, vous pouvez également ajouter mon nom à la liste de répétition car je suis sûr à 100% que je serai de retour un jour bientôt.


Notes de voyage
  • Soyons clairs, Je ne suis pas très bon dans la chaleur, Je ne lai jamais été. Cest probablement pourquoi même après avoir voyagé partout dans le monde, je vis toujours en Angleterre où il pleut beaucoup. Ne vous méprenez pas, Jaime le soleil et il semble maimer. Je nai pas besoin de prendre un bain de soleil et avec un simple coup de soleil, ma peau prend la couleur dun expresso colombien. Mais malgré un héritage italien je suis plus chez moi à -18 sur une piste de ski autrichienne quau bord dun

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