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Vous rêvez d'Islande ? Évitez les foules en visitant hors saison

C'est indéniable :l'Islande est l'endroit idéal pour les voyageurs avertis. Évitez les foules en faveur d'une visite hors saison. La voyageuse et journaliste aguerrie Elizabeth Johnson nous montre la voie.

ISLANDE – La magie a commencé avant même que l'avion ne touche le sol.

"Toutes les personnes, tu dois te réveiller maintenant, " crépita le pilote dans l'interphone. " Regarde par la fenêtre. "

Des éclaboussures de vert émeraude vacillaient dans l'éther. La lumière dansait et tremblait, passant d'une ligne convaincante à des éclaboussures de couleur brumeuses. Quelque part au-dessus du Groenland lors d'un vol transatlantique de San Francisco à Reykjavik, les aurores boréales avaient décidé de nous étourdir par leur présence.

C'est l'Islande en hiver :inattendu et magnifique. Et très froid.

Il y a trois ans, J'ai rencontré deux voyageurs à Paris. L'un était une connaissance éloignée du Midwest. L'autre était un étranger de l'Arizona. Nos mésaventures dans la cité de l'amour ont cimenté notre amitié. Nous avons fait un pacte :Chaque année, nous verrions un nouveau pays ensemble. C'est ainsi que nous nous sommes retrouvés dans une Volkswagen couleur moutarde délabrée sur la rocade islandaise pendant sept jours. La magie qui a commencé à des milliers de pieds dans les airs nous a suivis à travers les blizzards et les tempêtes de grêle.

L'Islande - une île forgée par le feu et la glace - a longtemps été abandonnée pour ses homologues européens plus sexy comme l'Allemagne et l'Espagne. Mais au cours de la dernière demi-décennie, la tendance s'est inversée. En 2010, 488, 600 touristes ont visité le pays. D'ici 2015, ce nombre est monté en flèche à 1,2 million. Wow Air a commencé à proposer des escales plus longues - jusqu'à une semaine - et les touristes ont réclamé à grands cris les cascades d'Islande et les plages accidentées de lave noire.

La plupart des visiteurs viennent en été lorsque l'herbe devient verte et que le soleil brille 24 heures sur 24. Mais la vraie magie se produit dans l'obscurité de l'hiver et le début lent du printemps. Les aurores boréales brillent dans le ciel, des couvertures blanches couvrent les champs, et les résidents se terrent dans les cafés avec une soupe crémeuse aux asperges et du café noir.

Vivre l'Islande sans glace est une tragédie.

Nous avons commencé notre road trip à Reykjavik et avons fait le tour de toute l'île de la taille du Kentucky. Une amie a perdu son passeport dans un blizzard anormal. L'autre est tombé amoureux d'un Islandais aux yeux de la couleur d'un ciel d'été clair. (Il la suivit jusqu'en Arizona.) Nous mangâmes du poisson séché et de la tête de mouton, payé 17 $ pour trois pommes de terre, et trempé dans des sources chaudes à côté de congères. Nos portefeuilles se sont vidés rapidement — l'Islande est chère. Mais l'expérience était si pleine qu'elle piquait moins.

Dans un pays où les touristes sont plus nombreux que les résidents, les habitants étaient d'une gentillesse sans faille. Un homme local nous a conduits voir un troupeau de rennes. Un autre nous a emmenés dans un bain à remous isolé près de la plage à Akureyri, un secret résidentiel. Ils ont commenté nos drôles de bottes de neige, et nous a aiguillonnés avec des histoires d'aurores boréales aussi brillantes et intenses que des arcs-en-ciel.

L'Islande en hiver :où les touristes se lient sur leur nez rouge et leurs voitures coincées dans les congères. Là où les chutes d'eau gèlent et les bains à remous fument à des températures inférieures à zéro. Où de longs tronçons de route restent vides de circulation.

Où la magie ne s'arrête jamais.

Choisissez une direction.

La fin de l'arc-en-ciel.

Les aurores boréales de rêve.


PLANIFIEZ VOTRE VOYAGE

Jour 1 :Reykjavik

Visitez les bâtiments emblématiques de la capitale, incluant le Perlan restaurant, Église Hallgrímskirkja avec sa vue imprenable sur le centre-ville, et Harpa , la salle de concert de renommée mondiale. Achetez un porte-clés pénis (oui, tu m'as entendu) au Musée phallologique islandais et lorgnez sur des godes de baleine qui sont plus grands que vous. Essayez de prononcer chaque mot islandais sur chaque signe, puis abandonnez. Ca ne va pas arriver.

Jour 2 :Reykjavik à Vik

La pittoresque rive sud est une longue étendue d'attractions, notamment des sources chaudes fumantes, cascades, et des plages de lave noire. Marchez derrière l'eau tumultueuse à l'élégant Cascade de Seljalandsfoss et prendre le pouvoir de Cascade de Skógafoss . Après, arrêté à Grillades de campagne de Mia – un food truck sans méfiance à pois rouges – pour dîner. Pour des vues époustouflantes, continuer sur le Réserve naturelle de Dyrhólaey . Ne tombez pas de la falaise - il n'y a pas de clôtures. Passez la nuit à Vik.

Jour 3 :Vik à Höfn

De Vik, continuer vers l'est sur les plaines inondables jusqu'au pied de Vatnajökull , Le plus grand glacier d'Europe. Skaftafell est l'un des plus beaux espaces naturels du pays avec de nombreux sentiers de randonnée. Si le temps le permet, randonnée à Svartifoss , la cascade la plus emblématique du pays. Terminez la journée au Lagune glaciaire de Jökulsárlón , qui comporte d'énormes blocs de glace flottant dans l'eau d'un bleu profond. Höfn est célèbre pour son homard et ses fruits de mer. Dînez comme des rois.

Jour 4 :Höfn à Egilsstaðir

La journée de conduite plus longue suit les fjords paisibles et magnifiques de l'Est. Dans la soirée, chasser les aurores boréales.

Jour 5 :Egilsstaðir au lac Mÿvatn

Découvrez les piscines de boue à Namafjall et les mystérieuses formations de lave à Dimmu Borgir . Passez l'après-midi avec une bière tout en vous imbibant au Bains naturels de Mÿvatn . Si tu es chanceux, vous verrez les aurores boréales briller alors que le jour se transforme en nuit.

Jour 6 :Lac Mÿvatn à Akureyri

La capitale du nord regorge de boutiques et de cafés cosmopolites, et un secteur de la vieille ville avec des maisons aux couleurs pastel. Continuer à Cascade de Goðafoss , connu comme la cascade des dieux. Le folklore dit qu'il s'est formé lorsqu'un orateur a jeté des dieux païens dans la terre à l'époque où le christianisme a été introduit. Bien sûr, visiter les chevaux dans Skagafjörður . Ne vous sentez pas sûr de votre propre crinière après six jours sur la route.

Jour 7 :Akureyri au parc national de Tingvellir

Tout tourne autour des hamburgers au renne et du pain cuit géothermique. Régalez-vous des spécialités locales, puis flottez dans une autre source chaude. Source thermale de Deildartunguhver a 180 litres qui remontent à la surface chaque seconde (c'est plus que n'importe quelle autre source en Europe).

Même les chevaux sont plus beaux ici.

Vivre sur le bord.

Une promenade à travers le sable noir et la neige.


OÙ RESTER

Le seul inconvénient de voyager en Islande :les logements chers. En été, les voyageurs peuvent contourner le système en louant des camping-cars, ou dérouler un sac de couchage et une tente à l'extérieur. Mais en hiver, la chaleur est indispensable. En raison d'une demande historiquement faible, l'offre d'hôtels autour du Ring reste faible, malgré l'augmentation du trafic. Les logements abordables les plus courants dans le pays sont les maisons d'hôtes. L'hybride auberge-hôtel dispose de chambres privées avec salles de bains communes et cuisines entièrement équipées. Les options Airbnb sont lentement devenues plus nombreuses en Islande. Et bien sûr, les auberges sont toujours une option bon marché. N'oubliez pas d'apporter vos propres draps.

À Vik, essaie le Maison d'hôtes Carina . A Hofn, nous avons séjourné dans ce confortable Airbnb. Egilsstaðir nous a emmenés dans une autre maison d'hôtes. A Myvatn, Akureyri, et Laugarvatn, nous avons de nouveau séjourné dans des auberges.

LE PLUS SURESTIÉ

1. Détroit de Silfra : Les brochures de plongée sur papier glacé le présentent comme une occasion unique de nager entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. C'est cool en théorie. Jusqu'à ce que vous réalisiez que cela se traduit par le fait que votre dessus de muffin est poussé dans une combinaison étanche et jeté dans de l'eau littéralement glacée. Aussi, les plaques tectoniques sont des roches. Vous payez près de 200 $ pour regarder des rochers. Même le chocolat chaud offert par la suite ne suffit pas à faire pencher la balance.

2. Avion abandonné à Sólheimasandur : En 1973, un avion de la marine américaine s'est écrasé près d'une plage de sable noir dans la campagne islandaise. Le fuselage est resté derrière – et une opportunité Instagram qu'aucun touriste n'a pu refuser. La randonnée d'une heure vous mène à une meute de touristes escaladant un avion branlant et rouillé (bonjour le tétanos). Dans une semaine bien remplie, faire la randonnée ne vaut pas le temps.

3. Hot-dogs islandais : Le tiède, des plats typiques de baseball sont servis dans toutes les stations-service le long de la route 1. Ce n'est pas parce qu'ils sont islandais qu'ils sont bons.


QUOI EMBALLER POUR L'HIVER EN ISLANDE

Les températures descendent rarement en dessous de zéro. C'est le temps changeant auquel les touristes doivent se préparer. Il n'est pas rare de subir un orage, Tempête De Neige, tempête de vent, averse de grêle, et du soleil en une seule journée. Pack de couches pour s'adapter aux changements. Apportez également une lampe frontale, chauffe-mains, et des crampons à micro-crampons.


MAIS ATTENDEZ, IL Y A PLUS

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Notes de voyage
  • Cest une image totalement synonyme du Japon en hiver :le singe des neiges sabritant dans une piscine thermale chaude de la neige qui sinstalle à des dizaines de mètres de profondeur dans les Alpes Hakuba près de Nagano. Là, le singe zen qui voit tout est assis avec un petit bonnet de neige sur sa vieille tête sage. En ce jour, pourtant, la réalité était quelque peu différente. Il pleuvait légèrement, et la piscine chaude - loin dêtre le joyau secret et vierge imaginé par ceux qui le cherchent -

  • Quand les voyageurs Réserver une chambre dhôtel , ils peuvent généralement compter sur de nombreuses commodités de la maison, et certains des avantages amusants, comme de petits shampoings. Mais, pour des routines qui vont au-delà du sommeil et de la toilette, une chambre dhôtel peut parfois faire défaut. Voici 17 façons de tirer le meilleur parti de votre pièce : 1.    Mettre lambiance Transformez la tasse de votre chambre dhôtel ou votre verre à eau en haut-parleur. Noubliez pas de faire

  • Les contradictions de Pékin créent une aventure déchirante pour les visiteurs novices. Les néons clignotent à côté des lanternes qui se balancent. Dénormes places bâillent à côté du labyrinthe hútòng (ruelles). Les vendeurs du marché et les klaxons de voiture fournissent une bande-son constante. Dans une ville aussi assourdissante quenvoûtante, il est trop facile de sénerver lors de votre première visite. Éviter ces sept pièges courants améliorera sans fin votre première expérience à Pé