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Conduire à travers la nature sauvage sur la Carretera Austral du Chili

La Carretera Austral commence là où se termine la région des lacs du Chili, serpentant vers le sud sur 1240 km dans une terre de forêts denses, montagnes enneigées, ruisseaux glaciaires, les îles et les rivières au courant rapide.

Lorsque vous entendez le terme « autoroute du Sud », vous pourriez imaginer un infirmier, route bien pavée à travers la nature sauvage. Vous auriez tort. Patagonie du Nord, que la Carretera Austral coupe en deux, abrite des pionniers qui ont réussi à apprivoiser la terre juste assez pour gagner leur vie dans les petites colonies qui parsèment la route. La route – un projet commandé par Pinochet qui a duré plus de 20 ans – reste le voyage routier le plus difficile du Chili. Bien que certaines parties aient été pavées au fil des ans, une grande partie de la route est encore en terre et en gravier, ce qui signifie que la question pertinente n'est pas « Vais-je heurter des nids-de-poule ? » mais plutôt 'Quels nids-de-poule devrais-je frapper pour causer le moins de dommages à ma voiture ?'

Pays frontière


La sinueuse Carretera Austral traverse le nord de la Patagonie. Image de Lucas Brentano / Moment / Getty Images.

A son extrémité nord, la route commence au quai des ferries de Caleta Gonzalo et traverse la moitié sud du Parque Pumalín, une immense aire protégée appartenant au philanthrope américain Doug Tompkins, avec de nombreux sentiers de randonnée partant des deux côtés de la route. Le premier établissement au sud du parc est la ville à moitié en ruine de Chaitén. Lorsque le volcan Chaitén est entré en éruption en 2008, le plus résistant des villageois évacués refusa d'être définitivement relogé. Les services essentiels sont opérationnels, mais les ruines des maisons, à moitié enterré dans un mélange de boue et de cendre, sont un rappel poignant de la volatilité de la terre.

Une partie pavée, section fortement crevassée, sujettes aux glissements de terrain et aux glissements de terrain, se dirige vers le sud jusqu'à Villa Santa Lucía, un morne village de carrefour. La branche en direction est est une bonne route de gravier, raide par endroit, qui traverse la frontière avec l'Argentine, en passant par la jolie ville de montagne de Futaleufú en cours de route. Bien que Río Futaleufú soit menacé depuis des années par les sociétés hydroélectriques, il présente toujours l'un des plus grands défis au monde pour les amateurs de rafting et de kayak en eaux vives avec ses nombreuses pistes de classe IV et V.

Plus au sud de Villa Santa Lucía, un nid de poule, parfois un tronçon de route étroit atteint La Junta, un ancien estancia devenu bourg avec un monument à Pinochet, ce qui fait un bon arrêt de ravitaillement. En descendant à travers une forêt dense, la route débouche ensuite par Puyuhuapi sur le Ventisquero Sound. Cette ville a été colonisée par des Allemands entreprenants dans les années 1930 - ils ont créé une usine de textiles, qui fleurit encore. La région est particulièrement connue pour ses sources chaudes - les Termas del Ventisquero, plus au sud à côté de la route, et les exclusifs Termas de Puyuhuapi, fait partie d'un hôtel et n'est accessible que par bateau à travers le détroit.

Montagnes couvertes de brume


Des montagnes brumeuses se dressent au-dessus de la Carretera Austral. Image de Lucas Brentano / Moment / Getty Images.

Contournant le son et passant plusieurs isolés, lodges de pêche à la mouche haut de gamme, vous rencontrerez la section la plus difficile (et la plus haute) de la Carretera Austral, en passant par le Parque Nacional Queulat enveloppé de brume, coincé entre des montagnes escarpées. Depuis le centre d'accueil, à une courte distance de la route, il y a une bonne petite randonnée jusqu'au belvédère qui donne sur le Ventisquero Colgante, le glacier suspendu du parc. Paso Queulat rend la conduite particulièrement difficile, c'est raide, étroit, courbes sinueuses généreusement parsemées de rochers saillants, grêlé de nids-de-poule de la taille de Cumberland et sillonné de ruisseaux peu profonds.

Poussez un soupir de soulagement lorsque vous atteignez la sortie de la communauté de pêcheurs de Puerto Cisnes - vous accueillerez la route magnifiquement pavée. De là, la navigation se fait en douceur jusqu'à la capitale régionale de Coyhaique, où vous pouvez faire votre choix parmi plusieurs restaurants décents et vous perdre dans la toile d'araignée des rues qui rayonnent de la place principale pentagonale. Il vaut la peine de faire un bref détour par la côte de Puerto Chacabuco :à partir de là, vous pouvez faire une excursion d'une journée avec Catamaranes del Sur (www.catamaranesdelsur.cl) dans un catamaran à grande vitesse jusqu'au glacier de San Valentín. Les bateaux Zodiac se frayent un chemin à travers une mer remplie d'énormes morceaux de glace jusqu'à la face de 60 m du glacier.

Une route de gravier partiellement pavée relie Coyhaique aux petits villages le long des rives du Lago General Carrera. Puerto Río Tranquilo est un point de départ pour des excursions en bateau vers la formation rocheuse sculptée de Capilla de Mármol. Un particulièrement ébouriffant, une route escarpée et étroite longe la rive sud du lac, direction Chili Chico, une ville de culture de cerisiers avec son propre microclimat et des lagunes parsemées de flamants roses dans la Reserva Nacional Jeinemeni à proximité.

La fin de la route


L'aigue-marine, Rio Baker, riche en minéraux, serpente à travers la nature sauvage chilienne. Image de Vera et Jean-Christophe / CC BY-SA 2.0.

Plus au sud le long de la route principale, l'ancienne ville d'élevage de Cochrane est votre dernière chance de faire le plein d'essence, manger un bon steak et retirer de l'argent à un guichet automatique (principalement fonctionnel) avant la fin, longue, étendue solitaire au sud jusqu'à la Villa O'Higgins, la fin de la route. Mais faites d'abord un détour juste au nord de Cochrane jusqu'à Valle Chacabuco - un projet de parc national qui fait partie de l'héritage Tompkins, avec une nature sauvage régénérée et un corridor faunique rétabli pour les guanacos, renards et huemul – les cerfs en voie de disparition du Chili. Ne négligez pas une visite à Caleta Tortel, un village de pêcheurs unique magnifiquement positionné entre deux champs de glace, ses maisons en bois de cyprès reliées par des trottoirs grinçants et des bateaux-taxis plutôt que par des routes. C'est la dernière sortie au sud de Cochrane.

L'approche de la Villa O'Higgins est tout simplement spectaculaire :étroite, virages en épingle à cheveux, route cahoteuse de planche à laver qui est le fléau des cyclistes acharnés de la Carretera Austral, et une chute abrupte d'un côté qui promet une disparition prématurée pour tout conducteur faisant preuve d'une vigilance moins que constante, couplé avec des aperçus de rivières sauvages et de montagnes recouvertes de forêts vierges. Après la courte traversée en car-ferry à Puerto Yungay, il vous faudra encore 100 km jusqu'à Villa O'Higgins. Cette communauté pionnière isolée de 500 personnes a un quadrillage soigné de rues surplombées par des montagnes nues qui se profilent. Vous pouvez désormais réclamer votre récompense sous la forme d'agneau de Patagonie étalé sur le barbecue d'Entre Patagones.

Aspects pratiques


Une section endommagée de la Carretera Austral près de Chaitén. Image de Sam Beebe / CC BY 2.0.

Vous pouvez louer une voiture soit à Puerto Montt dans le district des lacs et conduire vers le sud, ou à Coyhaique, à mi-chemin de la Carretera Austral. Des car-ferries relient Puerto Montt à Chaitén et Puerto Aysén, près de Coyhaique; il y a aussi des car-ferries de Hornopirén à Caleta Gonzalo (les ferries ne circulent régulièrement qu'en été). Réservez une place bien à l'avance pour tout ce qui précède.

La plupart des sociétés de location de voitures insistent pour que vous louiez un 4x4 si vous souhaitez conduire la Carretera Austral. Même si cela vous facilitera la vie, un 4x4 n'est pas nécessaire. Mais un véhicule avec un dégagement élevé est essentiel. La plupart des colonies ont des stations-service, donc faire le plein n'est pas un soucis, mais vous devez prendre une roue de secours ( neumático ), tous les équipements nécessaires au changement dudit pneumatique, ainsi que de la nourriture et un sac de couchage en cas de panne. Les services d'urgence n'existent pas, donc si tu craques, vous ne pouvez compter que sur vous-même et vos confrères automobilistes ; si vous voyez quelqu'un en difficulté, arrêter et aider.

Conduire trop près derrière d'autres véhicules est une recette pour un pare-brise fissuré sur les routes de gravier, et si vous n'avez pas l'habitude de conduire sur du gravier, prenez-le lentement; prendre un virage trop vite sur un ripio (terre et gravier) est le moyen le plus simple de sortir de la route. Étant donné que les courbes de la route ne sont pas marquées par des réflecteurs, la conduite de nuit n'est pas recommandée. Donnez-vous beaucoup de temps, car certains tronçons de la route sont sujets aux glissements de terrain et aux inondations. Et prenez beaucoup d'argent, comme Coyhaique est la seule ville avec des guichets automatiques fiables.


Notes de voyage
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