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Les meilleures nouvelles vacances bonus :votre escale ultime au pays du feu et de la glace

Soyons clairs :toute escale en Islande est une bonne chose. Même si tout ce que vous faites entre les vols est de vous précipiter vers le Blue Lagoon pour un plongeon dans l'éthéré, eau à cent degrés, c'est du temps bien dépensé et les cœurs Insta bien mérité. Mais avec une compagnie aérienne autorisant désormais séjours prolongés en Islande sur le chemin de ou vers 23 villes européennes, sans rien ajouter à votre billet d'avion, les possibilités sont épiques. Alors commencez à penser en termes d'une semaine, contre un jour ou deux (bien que vous puissiez toujours faire ce dernier, bien sûr).

Qu'il se passe tellement de choses ici en ce moment ne fait pas de mal, bien sûr :même les voyageurs précurseurs qui ont déjà expérimenté escales islandaises seront étonnés des nouveautés (et de ce que vous pourrez voir si vous n'avez plus que quelques jours pour jouer).

Pour avoir des idées pour vos propres vacances-dans-les-vacances, continuer à lire. Vous trouverez nos meilleurs choix—quelques classiques, quelques nouveautés, pour chaque type de voyageur. Et si vous êtes un explorateur à personnalités multiples, vous pouvez facilement mélanger et assortir…

Le gourmand

Bien que l'Islande n'ait pas toujours été connue comme la Mecque des gourmets (le requin fermenté est définitivement un goût acquis), les dernières années ont changé cette représentation tant au pays qu'à l'étranger :en 2016, Le célèbre chef islandais Gunnar Gíslason a obtenu une étoile Michelin à New York pour la cuisine nordique à Agern, et en 2019, pas moins de neuf restaurants islandais ont été mentionnés dans le sacré Guide Michelin. Skál , pour un, a reçu le prix Bib Gourmand du guide pour les délicieuses touches de tradition des chefs (tartare d'omble carbonisé, n'importe qui?). Et dans d'autres actualités Michelin, Reykjavík est présenté pour la première fois dans Le guide Michelin des principales villes d'Europe (sortie le 27 mars).

Pour avoir un avant-goût de cette scène gastronomique en plein essor, se diriger vers Grandi Mathöll , une nouvelle halle alimentaire dans le vieux port de Reykjavík, où un marché aux poissons rénové abrite des aliments artisanaux tels que Fjárhúsið (essayez l'agneau local) et Fish &Chips fusion (si vous n'avez jamais connu le lien entre les influences culinaires japonaises et nordiques, voici votre chance). Pour une exploration plus structurée, réserver le Marche gastronomique de Reykjavik, un circuit de trois kilomètres avec des arrêts pour tout, de pylsur (le légendaire hot-dog islandais) à la crème glacée au poivre turc.

Les gourmets sérieux devraient virer au moins une journée à leur escale pour se diriger vers Slippurinn —Le restaurant sœur de Skál, qui rouvre en mai sur les îles volcaniques Westman au large de la côte sud. Installé dans un ancien atelier de village de pêcheurs, ce restaurant soucieux de la durabilité, comme tant d'autres à la pointe de la cuisine islandaise moderne, se concentre sur les ingrédients locaux de saison (pensez au steak aux herbes de plage et au skyr et à l'oseille avec de l'avoine grillée).

La bière, interdite à l'échelle nationale pendant près de 80 ans jusqu'en 1989, fête ses 30 ans e (re)anniversaire toute l'année, avec des brasseries artisanales faisant des affaires rapides et savoureuses. Dirigez-vous vers Reykjavik's Chien-brasseur ou Bâtard —deux des meilleures nouvelles brasseries sur la scène—pour avoir un avant-goût. Juste au sud de la capitale à Hafnarfjörður, attention à Og Natura nouvelle bière aux myrtilles - et si vous êtes à Akureyri (voir l'entrée Culture Vulture), rendez-vous au Brewer's Lounge à Bière Einstök pour les bières glaciaires.

Si vous aimez votre bière avec un chasseur de bien-être, passez deux jours sur votre séjour et dirigez-vous vers le nord jusqu'au village de pêcheurs d'Árskógssandur (à 345 miles de Reykjavík) pour une visite à Spa à la bière Kaldi , par les propriétaires de la première microbrasserie d'Islande, Kaldi , et un bar homonyme populaire à Reykjavík. Que fait-on dans un spa à bière, tu demandes? Se baigner dans des bacs de levure nourrissante pour la peau, houblon, sel de bière, et de l'huile de bière, naturellement.


Le Trône

Pour Game of Thrones fanatiques—qui, à l'approche de la finale de la série, décrit à peu près tout le monde que nous connaissons :l'Islande est un rêve. Certains des paysages les plus époustouflants du pays ont doublé en territoire au nord du mur. Selon la profondeur de votre dévotion, réservez au moins trois jours pour votre pèlerinage sur les terres où les Sauvageons, Les marcheurs blancs et les corbeaux errent.

Une, euh, le point chaud est le Grotte de Grjotagjá près de la réserve naturelle de Mývatn au nord. C'est là que la scène la plus célèbre de Jon et Ygritt (oui, celui-là) a lieu. Et bien que l'eau géothermique soit en fait trop humide pour un plongeon, cela vaut la peine d'être visité de toute façon pour la beauté pure (et les flashbacks de la saison 3), mais notez qu'il vous faudra au moins deux jours pour le voyage à Mývatn depuis Reykjavík.

Un autre grand EU un détour - celui-ci vers la péninsule de Snæfellsnes à l'ouest - vous amènera à La montagne de Kirkjufell , une étoile géologique des saisons 6 et 7 (rappelez-vous Arrowhead Mountain, la toile de fond alors que Jon Snow et ses hommes s'aventurent vers le nord ?). Bien que vous puissiez aborder cela lors d'une excursion d'une journée très ambitieuse au départ de Reykjavík, envisagez plutôt une excursion en jeep autoguidée de 2 jours.

Plus près de Reykjavik, les loyalistes peuvent visiter Parc national de Thingvellir , un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et l'une des trois principales attractions qui composent la légendaire route du cercle d'or (qui dure environ cinq heures et comprend la vallée géothermique de Haukadalur et la majestueuse cascade de Gullfoss). Avec ses falaises féroces et ses plaines arides, le parc national figure à plusieurs reprises dans EU – mais est surtout connu comme le terrain de jeu des White Walkers.

Une autre excursion d'une journée facile au départ de Reykjavík vous emmène à Reynisfjara , la plage de sable noir bordée de colonnes de basalte près de la ville de Vik—a.k.a. Eastwatch-by-the-sea, où Jon Snow et son équipe débarquent leur bateau avant de s'aventurer vers le nord dans la saison 7.


Le vautour culturel

Avec créativité inscrit dans son ADN , L'Islande est le rêve d'un amoureux de la culture, avec une gamme 2019 bien remplie. Si vous agissez vite, vous pouvez attraper le célèbre ConceptionMars (28-31 mars), quand plus d'une centaine d'événements transforment Reykjavík en un lieu tentaculaire pour le design (de la mode au mobilier en passant par la nourriture).

Si les beaux-arts sont plus votre truc, les Musée d'art de Reykjavik expose des œuvres de certains des artistes les plus renommés du pays dans trois bâtiments de la ville :Les récentes peintures en noir et blanc d'Erró sont visibles jusqu'au 25 avril; L'être le plus suprême sur Terre par Kjarval jusqu'au 28 avril; tandis que Sous le même ciel expose le travail d'Ásmundur Sveinsson dans le jardin de sculptures de Sigtún jusqu'en février 2020. Et pour voir ce que font les artistes émergents du pays, visite Le musée d'art vivant , où, par exemple, vous pouvez attraper des tapisseries élaborées d'Arna Óttarsdóttir du 23 mars au 28 avril). Juste à l'extérieur de Reykjavík, visiter le Musée d'art de Gerðarsafn , un signe avant-coureur de l'égalité sur la scène artistique locale. Le musée a été construit en l'honneur du 20 e icône du siècle Gerður Helgadóttir (indice :tout nom de famille islandais qui se termine par « dóttir » appartient à une femme), dont l'art abstrait et verrier pionnier occupe une grande partie de l'espace de la galerie ici.

Non pas que la capitale ait un verrou sur la scène artistique islandaise:envisagez de virer de bord pendant quelques jours et de vous diriger vers le nord et nouvellement agrandi Musée d'art à Akureyri , par exemple, où vous pourrez admirer l'œuvre époustouflante des artistes locaux renommés Hjördís Frímann et Magnús Helgason jusqu'en août.

Les arts de la scène emballent le pouvoir féminin, aussi—et s'il y a un moyen d'assister à un spectacle de Reykjavíkurdætur quand vous êtes ici, faire. Vous comprendrez immédiatement pourquoi ce collectif de rap féminin vient de remporter le très convoité Music Moves Europe Talent Award en janvier.


L'expéditionnaire

Le choix de folles excursions d'une journée au départ de Reykjavík est aussi sauvage et varié que les paysages islandais. La courte liste comprend la plongée en apnée dans les fissures de lave, tremper dans des sources chaudes géothermiques, monter des chevaux endémiques le long des champs de lave, et randonnées sur glaciers (le plus accessible est Solheimajökull , un glacier de sortie de la puissante calotte glaciaire Mýrdalsjökull).

Mais si vous avez quelques jours à perdre, voyagez jusqu'au bout apparent du monde - le lointain Réserve naturelle de Hornstrandir dans les Fjords de l'Ouest, à deux pas du cercle polaire arctique et accessible uniquement de mai à août. Couvrant 220 milles carrés de toundra, la glace, falaises, et champs fleuris, la réserve n'a pas de population humaine ni de trafic motorisé, alors enfilez vos chaussures de randonnée et gardez les yeux ouverts pour le renard arctique insaisissable, Le seul mammifère indigène d'Islande. Une option est de voler de Reykjavík à Ísafjörður, la capitale des Fjords de l'Ouest, et faites une excursion d'une journée dans la réserve à partir de là. Mais pendant que vous êtes dans le quartier, vous ne voudriez pas sauter une excursion en bateau à travers les fjords (une option quotidienne de mai à septembre) ni l'excursion d'une journée en kayak de mer à Ile Vigur , la maison des macareux, canards eiders, guillemots, les sternes arctiques et le plus petit bureau de poste d'Islande.

Les phoques sont plus votre truc ? Allez les voir jouer parmi les icebergs de la Lagune glaciaire de Jökulsárlon juste au sud de Vatnajökull, La plus grande calotte glaciaire d'Europe. Et bien que vous puissiez intégrer cette expérience dans une longue excursion d'une journée au départ de Reykjavík, essayez de vous donner au moins deux jours (le trajet dure 5 à 6 heures). Et notez que les bateaux d'observation des phoques ne fonctionnent qu'entre mai et octobre.

Ou – qui sait ? – peut-être que vous préférez aller repérer les elfes. Alors prenez quelques jours et dirigez-vous vers la forme de fer à cheval canyon d'Ásbyrgi au nord-est. Entouré de falaises - avec un plateau s'élevant en son centre - le canyon est rempli de sapins, bouleau, saule, le mélèze et le pin et les personnages cachés magiques (elfes islandais).

Si vous aimez une bonne randonnée, visite entre mi-juin et septembre, quand on peut s'attaquer à l'une des promenades les plus naturellement dotées au monde :la Sentier du Laugavegur . Cette randonnée dans les hautes terres du sud de l'Islande vous fait traverser des montagnes de rhyolite multicolores, sources chaudes bouillonnantes, déserts de sable noir, cratères jumeaux, des champs de lave couverts de mousse et des glaciers scintillants. Prévoyez au moins deux jours si vous voulez faire une partie de la randonnée de 48 milles, ou six pour l'ensemble magnifique (vous ferez de la randonnée de refuge en refuge). Des bus circulent tous les jours de Reykjavík à la cabane de Landmannalaugar.


Le chasseur d'aurores boréales

Arrivez ici à la mi-avril ou attendez jusqu'en septembre pour chasser ce phénomène d'un autre monde à travers le ciel islandais. Alors que l'Aurora aime jouer dur pour obtenir, vous aurez peut-être de la chance et le verrez lors de votre première nuit à Reykjavík, en particulier si vous vous dirigez vers la ville qui n'est pas très peuplée Klambratún ou Laugardalur zones de parc, ou la Le phare de Grótta sur la péninsule de Seltjarnarnes, la capitale. Toujours, si vous êtes déterminé à voir ces collisions colorées des vents solaires et du champ magnétique terrestre, accordez-vous une semaine pour maximiser les observations.

Mais vous augmenterez vos chances si vous pouvez consacrer même quelques heures à l'extérieur de la ville pour une jeep, tour en bus ou en bateau. Les emplacements changent en fonction de la visibilité, prévisions géomagnétiques et météo - et les visites (aller-retour depuis Reykjavík) durent entre trois et cinq heures.

Pour mélanger votre chasse aux aurores boréales avec une touche de bien-être, prenez deux jours et dirigez-vous vers le nouveau cool GéoMer , un bain géothermique ultramoderne juste au nord de Húsavík (à un court vol de Reykjavík). Vous trouverez que couché dans un fumant, piscine riche en minéraux qui surplombe la baie de Skjálfandi et l'Atlantique Nord ne pas mettez votre patience à rude épreuve en attendant que l'aurore se manifeste.

Pour une expédition aurores boréales encore plus sauvage, accordez-vous trois jours et dirigez-vous vers la lointaine péninsule des Trolls, où vous logerez Ferme Deplar — un ancien avant-poste transformé en lodge de luxe avec un sauna viking extérieur et des plats islandais issus de sources durables. Les activités proposées sont très variées, du fat bike à la raquette, mais ce qui vole la vedette, naturellement, est l'aurore. Avec de la chance, vous serez aux premières loges de la piscine chauffée par géothermie de la Ferme. (Conseil de pro :commandez des cocktails au bouleau pendant que vous attendez.)

Et si vous finissez par manquer le concert des aurores boréales, frappez la prochaine meilleure chose en sortant d'Islande : Aurora Reykjavik , un centre multimédia sur le vieux port, où, si nous sommes honnêtes, la crème glacée hors du commun à Valdis est tout aussi bonne un lot de consolation.


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Notes de voyage
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