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Voilà la Thaïlande que nous recherchions | Faire du vélo avec SpiceRoads

Préparation de notre voyage en Thaïlande, Je me souviens avoir lu quelque part sur le rythme de vie romantique thaïlandais. Se réveiller tôt, l'air encore croustillant et la cuisson du riz, première chose, donc assez est fait pour la journée. L'odeur du riz emplit la maison pendant que les gens balaient le sol ou nettoient la cuisine et se préparent pour le travail. Les corvées sont faites avant que le soleil tropical brutal ne brûle la rosée légère du matin, avant que l'humidité ne pèse lourdement dans l'air. En fin d'après-midi, une fois que le soleil s'est retiré, Les Thaïlandais arrosent leurs fleurs et leurs plantes soigneusement entretenues dans des jardins verdoyants.

Trouver le rythme de vie thaïlandais

Ces images m'ont marqué après mon arrivée en Thaïlande, même si ce rythme était difficile à trouver. Nous ne l'avons certainement pas trouvé dans le bourdonnement de Bangkok et les îles semblaient adopter le modèle des touristes. Le sentiment le plus proche que nous avons ressenti était pendant le temps que nous avons passé à Chiang Mai, même si, comme les foules de nomades numériques et d'entrepreneurs en ligne en ville, notre rythme quotidien consistait plus à rebondir entre les cafés et les restaurants, travailler dur et rayer des choses sur des listes de choses à faire que de s'imprégner de la culture thaïlandaise.

Balades à vélo à Chiang Mai

À un moment donné, alors que nos têtes étaient baissées et que nous travaillions, la société de cyclotourisme SpiceRoads nous a contactés pour nous offrir la possibilité de participer à un tour à vélo de la campagne de Lanna en dehors de la ville. Nous avons sauté sur l'occasion, non seulement pour découvrir davantage la Thaïlande rurale, mais aussi à cause de notre passion grandissante pour le vélo en voyage. Sur un vélo, nous sommes en plein dans l'expérience, les odeurs, les curiosités, les scènes et les gens. Quelle meilleure façon de découvrir la campagne autour de Chiang Mai qu'un tour à vélo ? Le vélo nous libère autant des limites d'une fenêtre de bus que de la lenteur que nos jambes seules peuvent nous emmener. Notre tour à vélo SpiceRoads a commencé tôt le matin. Nous étions cinq à rouler en file indienne derrière notre guide, une grande partie du trajet de 33 km passé seul. A chaque arrêt, le guide racontait une histoire, et répondre aux questions. Notre premier arrêt était un temple bouddhiste avec un moine momifié avant de serpenter à travers des rizières paisibles sur des kilomètres, s'arrêtant dans d'autres temples, en passant par des villages aux marchés matinaux qui battent leur plein.
Nous nous sommes arrêtés dans de petites usines en bordure de route où des travailleurs détendus ont pilonné les bibelots touristiques que nous connaissons des nombreux marchés nocturnes de Chiang Mai. Le plus intéressant était de regarder des hommes tailler du bois de manguier dans de beaux vases à des vitesses hypnotisantes.

Retour sur notre tour à vélo SpiceRoads dans la campagne de Lanna, ce dont je me souviendrai le plus, c'est d'avoir ressenti ce rythme de la vie rurale thaïlandaise. Attraper les sourires éclatants des habitants qui saluent de leurs stands vendant des œufs ou des fruits, klaxonner sur leurs motos au passage. Je ne peux qu'imaginer à quoi nous ressemblons, tous alignés dans une rangée, casques colorés, vélos de montagne de fantaisie, alors que les gens filent à toute allure dans toutes sortes de transports. Nous tombons sur l'odeur de la récolte d'oignons avant d'arriver au champ pour regarder les ouvriers charger des milliers d'oignons dans un camion.

A un moment donné, la route se ponctue de plus en plus de collines, et les cinq derniers kilomètres environ sont de loin les plus difficiles. Notre guide cycliste SpiceRoads accélère soudainement le rythme, et nous pompons nos pédales, couler de sueur. Il est maintenant midi, et la chaleur a apporté de l'humidité à son ami, alors ajoutez un défi supplémentaire car nos jambes et nos poumons brûlent. Et, aussi soudainement qu'il a commencé, le plus dur est passé, tout comme le tour à vélo. Nous avons atterri à notre destination finale :les sources chaudes.

Dernier arrêt :sources chaudes ?!

Les sources chaudes ne sont pas exactement ce que vous espérez à la fin d'une balade de 33 km, mais les sources chaudes de San Kamphaeng à Mae On valent vraiment le détour, même sans le long cycle au préalable si vous êtes intéressé par une journée thaïlandaise plus authentique. Le groupe a déjeuné avec le guide, qui a eu la gentillesse de commander au groupe une salade de papaye pour ceux qui n'avaient pas été en Thaïlande assez longtemps pour goûter à ce plat typiquement thaïlandais.
Nous nous sommes ensuite séparés pour explorer le parc de loisirs, avec ses vastes pelouses vertes, bains minéraux chauds et geysers de sources chaudes. Dani et moi avons rejoint la ribambelle d'adolescents thaïlandais, des vieillards rayonnants et leurs belles épouses, des familles avec des bébés et juste une poignée de compatriotes occidentaux qui trempent tous leurs pieds dans la rivière paresseuse chaude. Nous avons regardé tout le monde autour de nous grignoter des œufs durs. Tout autour du parc, les vendeurs vendent des œufs dans des paniers, que les gens font bouillir dans des bains d'eau de source chaude. Des panneaux dictent le nombre de minutes pour les œufs mous ou durs. Le déjeuner et les frais d'entrée au parc étaient inclus dans la visite, mais des oeufs, les boissons et les bains minéraux étaient en supplément.
Après une heure, le groupe se retrouve au van, et nous sommes tous déposés à Chiang Mai.

Ce sont les moments pour lesquels nous voyageons vraiment, ces aperçus de la vie quotidienne.

Dans un an, un samedi comme le jour de notre tournée, où que nous soyons dans le monde, nous connaissons ces moments qui se déroulent dans la campagne du nord de la Thaïlande. Les ouvriers de l'usine, la récolte d'oignons, fidèles visitant le moine momifié, les modes de vie dans la campagne endormie de Lanna, et très probablement, le petit, Groupe de cyclotouristes Spice Roads de passage.

Détails du tour à vélo SpiceRoads

La visite de la campagne de Lanna dure environ 8 heures, de la prise en charge au retour, mais la partie cycliste de 33 kilomètres dure entre 3,5 et 4 heures. Le cyclisme est facile à modéré, avec quelques collines et montagnes à la fin. La taille du groupe varie entre 2 et 16, mais le guide nous a assuré qu'il n'y avait généralement pas plus de 7-8 sur une visite donnée.

Prix: 2, 500 Baht / 80 $ US (le même prix que presque toutes les entreprises touristiques de Chiang Mai - Tiger Kingdom, Parc naturel des éléphants, etc).

Visitez le site Web de SpiceRoads pour plus d'informations sur les autres circuits à vélo SpiceRoads au départ de Chiang Mai, nord de la Thaïlande, Bangkok et d'autres destinations en Asie comme le Laos, Viêt Nam, Philippines, Birmanie, Chine, Inde et Japon.

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