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Comment puis-je entrer dans des restaurants impossibles ?

Cher Fathom :Je voyage pour la nourriture. Et je ne supporte pas d'entendre, « nous sommes réservés » lorsque j'appelle pour une réservation :je n'ai que deux nuits à Londres et je veux manger au Dinner by Heston Blumenthal. Aussi, comment puis-je être traité comme un habitué quand c'est ma première (et probablement la seule) fois quelque part ?

Nous ressentons votre douleur et connaissons la frustration. Nous nous sommes donc tournés vers le restaurateur le plus aimable que nous connaissions, Rita Jammet, qui possédait le très regretté restaurant français La Caravelle à Manhattan et dirige maintenant La Caravelle Champagne. Né en Arabie Saoudite, élevé au Liban et en Suisse, Rita est comme la marraine du monde culinaire new-yorkais, et elle connaît les secrets universels du carnet de réservation. Nous lui avons donné quelques situations à gérer. (Et la prochaine fois que vous aurez un dilemme de voyage brûlant, Demandez Fathom. Nous sommes là pour vous aider.)

Décomposons cela en six conseils simples.

1. Si possible, commencez vos recherches tôt (site Web, presse, critiques) pour que vous connaissiez le restaurant, ses joueurs, ses menus.

2. Lorsque vous appelez, joue bien. Soyez courtois et authentique et montrez que vous êtes intéressé, comme "Je réserve mon billet pour Copenhague autour de ma réservation au Noma." Il y a de fortes chances que le réserviste veuille vous aider si vous êtes sympathique. Et cela peut sembler évident, mais cela aide si vous pouvez être flexible sur le temps.

3. Toujours pas de place ? Demandez à être inscrit sur la liste d'attente. Si vous séjournez dans un hôtel, demander de l'aide au concierge, idéalement avec un certain délai. Si vous possédez une carte American Express, appelez leur service de conciergerie :ils ont du poids car ils s'arrangent souvent avec les meilleurs restaurants pour les membres de la carte.

4. Un de vos amis a-t-il une entrée au restaurant ? Cela devrait aider à attraper les emplacements réservés aux VIP.

5. Profitez des réseaux sociaux :Likez la page Facebook du restaurant/chef, suivez-les sur Twitter, poster des commentaires. Oui, ça marche vraiment.

6. Enfin, être persistant. Si vous n'obtenez toujours rien, se présenter au restaurant le jour de (soit très tôt, soit, mieux encore, du côté tardif), pour une réservation annulée ou le créneau que chaque restaurant garde pour les réservations de dernière minute.

Quand ils disent "nous n'avons des tables qu'à 17h30 et 22h, " ne mentent-ils pas simplement parce qu'ils pensent que je ne suis personne ?

Les restaurants gèrent leurs réservations, et cela inclut d'essayer d'avoir un flux de trafic uniforme. Est-ce que ça aide d'être « quelqu'un » ou de connaître « quelqu'un » ? Oh oui, Cela fait. Mais regardez-le de cette façon :s'ils vous ont donné la dernière réservation disponible à 7h30 ou 8h, le prochain appelant poserait la même question que vous posez.

J'ai un repas dans cet endroit incroyable. Comment puis-je garantir un bon moment?

C'est comme chaque expérience :lorsque vous connaissez l'endroit et savez en quelque sorte à quoi vous attendre - quelles sont les spécialités, ce qu'il ne faut pas commander - vous apprécierez encore plus le restaurant. Avoir de bonnes relations avec le personnel, y compris le barman, permettra également d'améliorer votre expérience.

Lorsqu'il s'agit de commander, voici mes lignes directrices :
- Si un restaurant est réputé pour son menu dégustation, allez-y si le budget le permet, car il vous montre vraiment ce que la cuisine peut faire.
- Beaucoup de gens demandent au serveur, "Qu'est-ce que tu aimes?" mais comme ce n'est que l'opinion d'un palais, il vaut mieux demander "de quoi le chef est-il le plus fier ?"
- Une approche intéressante et non conventionnelle consiste à déterminer ce que vous êtes d'humeur à boire et à rechercher des plats qui s'accorderont avec le vin. Le sommelier adorera vous aider à planifier votre repas.
- Si vous aimez un certain ingrédient, cherchez-le dans le menu. On ne sait jamais ce que le chef peut faire avec un topinambour en saison.

Cela aidera-t-il de duc beaucoup d'argent au maître d'hôtel ?

Cela dépend des circonstances. Je dirais oui pour la plupart, et cela doit être fait discrètement. Lors de votre première visite dans ce restaurant difficile d'accès, vous pouvez donner un pourboire au maître d'hôtel à votre arrivée. Lors des visites suivantes, donner un pourboire au maître d'hôtel avant de partir. Cependant, dans les pays asiatiques, NE JAMAIS donner de pourboire. Cela peut être considéré comme une insulte.

D'ailleurs, qu'est-ce qui est qualifié de « beaucoup d'argent » ?

Pas moins de 20 $, et si vous êtes si enclin, jusqu'à 100 $, ou l'équivalent local.

Ne pas être un crétin, mais je suis habitué à un certain type de traitement dans les restaurants. Comment puis-je être traité comme un habitué quand c'est ma première fois ?

Établir une relation avec le front de l'équipe de la maison. Présentez-vous et adressez-vous aux principaux joueurs de l'équipe par leur nom. De nouveau, montrer votre intérêt pour le restaurant vous apportera un long chemin. Cela dit, ne vous vantez pas d'être un habitué de The French Laundry. Ils ne seront pas impressionnés; ils penseront que vous êtes un frimeur. Être amical, mais pas trop familier, et ne jamais être arrogant ou supérieur; c'est un moyen sûr de compromettre une réservation.

Et comme tu ne sais jamais quand tu reviendras, si tu as réussi, obtenez le nom du directeur général avant de partir et envoyez une note les remerciant pour cette belle expérience. Vous ne pouvez pas sous-estimer le pouvoir d'une note de remerciement - ou de vanter votre expérience sur Facebook et Twitter ou de donner des conseils sur Foursquare. Lorsque vous recommandez le restaurant à des amis, demandez-leur de dire que vous les avez envoyés. Vous serez très bien accueilli à votre retour.

Dois-je être habillé ou aurais-je l'air d'essayer trop fort ?

Vous devez vous habiller convenablement, correspondant au degré de formalité du restaurant.

Et si tu disais au restaurant que c'était mon anniversaire ? Est-ce que ça va me donner un traitement spécial, ou voyez-vous totalement à travers cette ruse?

C'est mieux si quelqu'un d'autre dans votre groupe dit au restaurant que c'est votre anniversaire, soit lors de la réservation (surtout si vous souhaitez commander un gâteau) soit à l'arrivée. C'est devenu une pratique courante et la plupart des restaurants l'acceptent bien. Comme pour tout, si vous demandez gentiment, vous augmentez considérablement les chances de succès.

Puis-je demander à rencontrer le chef ou les propriétaires ou est-ce totalement ringard ?

Rien de ringard là-dedans. Mais cela aide si vous avez autre chose à partager avec eux, comme tout type de lien avec le propriétaire, chef, directeur général, ou sommelier ou une histoire sur la façon dont vous avez entendu parler du restaurant - en plus de dire que vous avez aimé le restaurant.

Envoyez vos dilemmes de voyage à Ask Fathom. Nous sommes là pour vous aider.


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