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Canyon de Colca, Pérou :Trekking, Tourisme, Faits et mythes

J'avoue que j'allais au Canyon de Colca avec une bonne dose de scepticisme. Par rapport au trekking sur les sommets andins sur des sentiers tels que l'Inca Rail (Machu Picchu) ou le Salkantay Trek, le voyage au fond du canyon ne semble pas très excitant. Et pourtant je me suis trompé - visiter le Canyon de Colca au Pérou n'est pas seulement l'occasion d'admirer des vues d'un autre monde, qui à mon avis sont encore mieux que le panorama du haut du Machu Picchu, mais aussi une occasion unique de vivre un voyage dans le canyon le plus profond du monde.

Dans cet article, Je vais vous parler de l'histoire et des curiosités liées au Canyon de Colca, Je vous dévoilerai quelques conseils sur les aspects pratiques de l'expédition, et vous aidera à choisir l'itinéraire optimal et la forme de visite.

chutes Jean-Paul II, ou une courte histoire du Canyon de Colca

Réellement, au premier paragraphe, selon la licentia poetica, Je me suis permis de mentir un peu, bien sûr uniquement pour vous intéresser à ce miracle péruvien de la nature. Bien qu'il existe encore des informations sur Internet selon lesquelles Colca est le canyon le plus profond du monde, ce n'est même pas le canyon le plus profond du Pérou ! En termes de profondeur, il est dépassé par les gorges voisines de Cotahuasi, bien qu'en fait le canyon le plus profond du monde (selon des études géologiques de 2018) soit le canyon chinois Yarlung Tsangpo.

Ces grands doutes parmi les scientifiques sont le résultat du manque de disponibilité des formations géologiques mentionnées ci-dessus - en raison des conditions assez extrêmes, effectuer des mesures fiables est assez difficile, donc dans ce cas particulier vous pouvez déformer un peu la réalité et écrire sur le canyon le plus profond du monde... Et certainement le plus profond possible à explorer!

Concernant l'histoire géologique du canyon, il a été sculpté par la rivière Rio Colca, qui a pris environ 40 millions d'années . C'est maintenant un ruisseau assez petit, mais était autrefois une rivière tumultueuse. De façon intéressante, le ravin lui-même et le Rio Colca ont en fait été explorés par les Polonais - en 1981, un groupe de scientifiques et de sportifs polonais a parcouru tout le canyon pour la première fois en kayak, tourner un film et découvrir de nouvelles, lieux jusque-là inconnus. Merci à eux, dans la zone du canyon, vous pouvez trouver, entre autres Chocolate Valley ou les cascades Jean-Paul II. Cet exploit a été répété pour la deuxième fois seulement en 2008, ce qui a été fait par une autre équipe polonaise.

D'ailleurs, un examen approfondi du fond du canyon a également été réalisé pour la première fois par un scientifique polonais de l'Institut géologique polonais, et, comme vous pouvez le voir, il semble que les expéditions au Canyon de Colca soient dans le sang des Polonais !

Arequipa et Cabanaconde, ou par où commencer le trekking dans le Canyon de Colca ?

Bien que le entrée du sentier est situé dans la petite ville de Cabanaconde , à 200 km, la grande majorité des touristes commencent leur voyage au Canyon de Colca dans la ville pittoresque de Arequipa . Vous pouvez trouver ici une douzaine (!) d'entreprises vendant des voyages de groupe à Colca. Bien que le canyon soit visité chaque année par environ 150 000 touristes par an, En réalité, beaucoup d'entre eux organisent eux-mêmes l'expédition, et profiter des offres des agences de voyages locales est, contrairement au Chemin de l'Inca, optionnel. Personnellement, Je pense que les deux formes d'exploration de la gorge méritent l'attention, Je vais donc essayer de décrire à la fois l'auto-randonnée dans le canyon de Colca et les visites organisées dans le canyon le plus profond du Pérou.

Cela vaut la peine de réserver une visite organisée déjà à Arequipa, un jour ou deux avant le voyage prévu. Bien sûr, cela peut être fait plus tôt, mais sur place il est plus facile de se renseigner sur les options disponibles, et il y a presque toujours des places libres .

Les voyages organisés diffèrent les uns des autres par "l'attitude" vis-à-vis de l'effort physique et de la durée - dans l'offre des entreprises locales, vous pouvez trouver des "tours" d'un ou deux jours, c'est-à-dire des allers-retours réguliers au fond du canyon, ainsi que plus longtemps, trekkings plus exigeants, c'est-à-dire plusieurs jours (généralement 2-3 jours, bien qu'il y en ait même des 5 jours) trekking comprenant l'un des nombreux itinéraires sélectionnés avec un guide anglophone, hébergement, etc.

Les prix des voyages et trekkings sont relativement bas et restent dans la fourchette des 20-80 $ , qui comprend l'hébergement et un repas. Vous pouvez trouver des exemples d'offres ici ou ici. Un voyage organisé, paradoxalement, peut être un peu moins cher qu'un voyage indépendant, principalement en raison des prix extrêmement élevés dans le canyon lui-même, a propos de, avec les détails de la visite, Je te le dirai plus tard. Ci-dessous quelques photos de Arequipa au Perou, qui vaut vraiment le détour :

Comment se préparer pour un voyage au Canyon de Colca, Pérou?

Que vous choisissiez une escapade en solo ou un trekking en groupe, il faut bien se préparer avant d'aller à Cabanaconde . Comme déjà mentionné, il est préférable de le faire à Arequipa, une grande et belle ville à visiter. Avant l'expédition, d'abord, vous devriez vous acclimater aux Andes - une attaque de mal d'altitude lors d'un voyage à Colca, aussi bien pour un court trajet que pour une randonnée plus longue, peut finir tragiquement, d'autant plus que le Pérou n'a pas de formation de secours en montagne, et l'aide médicale est assurée par les services ordinaires et… les associations privées de sauveteurs en montagne, dont les services sont très cher .

Dans le cadre de l'acclimatation avant la sortie au canyon, cela vaut la peine de visiter Arequipa, et aussi aller sur un plus simple, randonnées locales, par exemple à l'une des montagnes entourant la ville. Pour les excursions organisées au Canyon de Colca, les bureaux assurent leur propre transport et hôtel sur place, lors d'un voyage indépendant, vous devrez obtenir un billet de bus pour Cabanaconda.

Plusieurs transporteurs opèrent à Arequipa, et les bus partent littéralement toutes les quelques minutes. Il ne faut pas croire les horaires disponibles à la gare - comme me l'a admis le gentil monsieur à la billetterie, les chauffeurs d'autocar vont littéralement à leur guise. Comme tu peux le voir, le manque de ponctualité dans le transport en bus n'est pas seulement une caractéristique nationale, par exemple, Irlande (quand on peut attendre même une heure pour le bus)...

Cabanaconda est un petit village avec pas plus d'un millier d'habitants permanents. Néanmoins, vous pouvez trouver une boutique assez grande, plusieurs auberges et hôtels plus "chic", ainsi que plusieurs dizaines d'offres de chambres privées à louer. Le moins cher est de loger dans une auberge touristique, où vous pouvez laisser vos bagages pour le trekking inclus dans le prix. Le coût d'une journée dans les hôtels moins chers est de 20 à 40 soles, un hôtel plus cher coûte environ 60 sols, tandis que dans un logement privé, vous paierez 40 à 80 soles par chambre. Si vous avez avec vous du matériel électronique de valeur, Je recommande de choisir l'une des auberges sur la place principale - vous pouvez y trouver des coffres-forts spéciaux pour 5 soles supplémentaires par nuit.

Avant le voyage, alors qu'il était encore à Arequipa, ça vaut le coup de s'approvisionner provisions à haute énergie pour le trekking (Chocolat, etc.), aussi bien que beaucoup d'eau . Pour l'escalade intensive, il est préférable de préparer 4 litres d'eau par jour, même si cela vaut la peine d'en avoir encore plus. Comme il y a une interdiction absolue de jeter des détritus dans le canyon, et les bouteilles en plastique usagées doivent ensuite être remontées vers le haut, Je recommande d'acheter une bouteille d'eau spéciale avec un filtre purificateur à Arequipa - de cette façon, vous pourrez puiser de l'eau dans le Rio Colca et éviter de payer trop cher pour l'eau dans l'un des endroits couchés du canyon où vous devez payer environ 22-24 soles pour une bouteille de deux litres (presque 6 USD !) .

Vous devriez également prendre un chapeau qui protège du soleil (de préférence un chapeau à large bord), des lunettes de soleil, chaussures confortables pour l'alpinisme, et vêtements chauds pour le soir - comme dans le désert, les nuits dans le canyon sont extrêmement froides et la température descend parfois à quelques degrés Celsius !

C'est aussi une nécessité absolue d'emporter une grosse somme d'argent avec vous.

Il n'y a pas de guichets automatiques dans la région, l'entrée du canyon est de 70 soles, et dans plusieurs villes situées à Colca, vous pouvez acheter la nourriture manquante ou utiliser la piscine ou les sources chaudes, bien sûr seulement pour le papier ou l'argent en cuivre. Je vous rappelle aussi l'assurance voyage; est un must lors de la visite au Pérou, surtout lors de randonnées en haute montagne.

Dans quelques instants, je vais vous parler de quelques points plus intéressants du canyon de Colca et de la planification du voyage vous-même, mais à la fin je voudrais discuter des "difficultés" du voyage. Trekking dans les montagnes péruviennes demande forcément une très bonne condition, et un voyage de deux jours (ou plus) à travers le canyon de Colca est extrêmement fatiguant physiquement en raison des approches meurtrières, nécessitant jusqu'à 1, 500 mètres sans pause pour descente/terrain plat. Il n'y a pas de moments techniquement difficiles sur la piste, mais il arrive que certains touristes ne puissent tout simplement pas le supporter et soit "se casser" les muscles, soit avoir peur de revenir.

Le gros problème est le chaleur énorme (même 45 degrés), fort soleil et le manque absolu d'ombre. Des conditions météorologiques défavorables épuisent rapidement vos forces, et les nuits froides rendent difficile le repos après l'escalade. A noter également que les approches les plus exigeantes sont déjà en fin de parcours, au retour à Cabanaconde, donc. au moment où les muscles sont le plus fatigués. Si vous avez des doutes quant à savoir si vous pouvez le faire, réfléchissez bien à la décision de partir en voyage et n'ayez pas peur d'y renoncer - la santé est bien plus importante que de belles vues !

Trekking dans le Canyon de Colca - attractions touristiques et itinéraires les plus populaires

A une ou deux journées de Cabanaconde, déjà dans le canyon de Colca, il y a plusieurs endroits à visiter, où vous pouvez trouver non seulement de belles vues, mais aussi de la nourriture et des rafraîchissements.

Sangalle, Oasis des Andes

Le plus important d'entre eux est le Oasis des Andes , ou Sangalle , qui est situé au fond de la gorge. Le village ressemble à Fondcombe du Seigneur des Anneaux ou aux Gondolines de Silmaliirion… Encore une fois, je me suis adonné à un peu de licentia poetica, mais Sangalle est vraiment magnifique et les photos de l'Oasis sont une icône de Colca. Cependant, la nuit et la nourriture y est terriblement chère (environ 70-100 soles par nuit), J'ai déjà parlé du prix de l'eau, le dîner est 40-50 sols, et une bière fraîche coûte 30 sols (9 $!).

Alternatives :San Juan de Chuccho et Llahuar

Pour les randonnées plus longues, une alternative est le San Juan de Chuccho beaucoup moins cher, une petite ville composée de trois hôtels, plusieurs maisons privées avec des chambres à louer et un petit snack. ça n'a pas l'air très beau, et les bâtiments qui s'y dressent ont peu à voir avec la construction originale des habitants indigènes du canyon, enfin bon, comme vous pouvez le voir, l'argent gouverne le monde. À Colca, vous pouvez également trouver Llahuar, une ville tout aussi petite et tout aussi rentable avec des hôtels... et des sources chaudes, qui sont le moyen idéal pour se détendre après une ascension fatigante !

Si vous vous sentez mal pendant le trekking et que vous avez besoin d'un repos plus long, il ne devrait y avoir aucun problème pour atteindre l'un des trois villages et un ou deux jours de repos supplémentaires (dans 99%, vous y trouverez un endroit pour dormir). Vous pouvez également louer un âne ou un mulet spécialement dressé sur place ou à Cabanaconde pour vous aider à amener et sortir vos bagages. Se débarrasser de 20 à 30 kilogrammes de dos est tout un répit, mais l'animal a besoin d'être soigné correctement, et sa location coûte environ 200 soles par jour.

Restes de villages incas dans le canyon de Colca

Dans diverses parties du canyon, il y a aussi des villages incas originaux qui ont survécu pendant des années isolés de la civilisation. Bien sûr, aujourd'hui c'est en vain de chercher des descendants incas en costumes folkloriques, et la plupart des colonies offrent la possibilité de passer la nuit et de découvrir les traditions locales; c'est un peu comme les fermes agrotouristiques. Les villages ne sont pas les seules traces des habitants d'origine de la région - à plusieurs endroits sur les pentes de la gorge, Les terrasses agricoles de l'Inca ont été préservées, qui ne sont plus utilisés, bien que toujours impressionnant.

Canyon de Colca - Les itinéraires de trekking les plus populaires

Lorsqu'il s'agit d'itinéraires et de sentiers spécifiques, le plus court est celui de deux jours Cabanaconde - Sangalle (avec nuitée) - Cabanaconde . Le premier jour prend environ 5,5 heures de descente, et la montée de retour prend au moins 7,5 heures d'ascension intensive. Ce parcours est déjà extrêmement exigeant, même si Cabanaconda - San Juan de Chuccho (dîner) - Sangalle (pendant la nuit) - Cabanaconde est plus populaire que lui. Surtout, le premier jour de ce voyage plus long est de 12-13 heures d'escalade, auquel le bon rythme doit être maintenu. L'alternative est Cabanaconda - Llahuar (pendant la nuit) - Sangalle - Cabanaconda . Après le premier, journée moins exigeante, vous pourrez vous détendre dans les sources chaudes, puis partez pour une marche plus intense.

Bien sûr, ces itinéraires peuvent être modifiés à votre discrétion, et en cas de condition physique plus faible, cela vaut la peine de diviser la visite en trois jours et d'investir dans une nuit supplémentaire. Cependant, Je vous préviens que le troisième jour de trekking dans le Canyon de Colca, le corps sera assez fatigué, et l'approche fatigante de Cabanaconde peut être gênante. Néanmoins, le plus simple, l'itinéraire le moins exigeant est Cabanaconde - San Juan de Chuccho (nuit) - Sangalle (nuit) - Cabanaconde et je le recommande à tous ceux qui ont peu ou modérément d'expérience de la randonnée dans les Andes.

À la fin, un peu de curiosité pour la culture locale. Lors d'un trek au Pérou, la plupart des péruviens sur la piste s'appellent "bonjour", ou "buenos dias". Ce n'est pas obligatoire, bien sûr, et la plupart des touristes étrangers ne le font même pas, mais les locaux sont très heureux d'être accueillis lors de leur randonnée. Je ne plaisante pas - pratiquement à chaque fois que je dis "buenos dias", un large sourire est apparu sur les visages des touristes péruviens comme par magie.


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