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Comment passer de zéro à 132 par une chaude journée à Vegas

Lors d'un récent voyage à Las Vegas, Pavia Rosati de Fathom passe un après-midi riche en adrénaline à faire quelque chose qu'elle n'aurait jamais pensé faire :conduire une NASCAR.

LAS VEGAS – Mon histoire avec les voitures de course ressemble à ceci :

13 ans, Floride

À la fin du voyage à Disney World à Orlando, Peter, son jeune frère obsédé par NASCAR, supplie sa mère de s'arrêter à Daytona sur le chemin du retour dans le New Jersey. Une belle mère italienne se livre à son fils. Comme je ne suis pas assez vieux pour me conduire n'importe où, nous passons tous la journée à regarder des voitures déchirer autour d'un anneau ovale. Pendant des heures interminables. Et des heures. Frère du ciel. Je m'ennuyais aux larmes.

18 ans, New Jersey

Descendre la route 130 de la maison de ma meilleure amie Jessie à East Brunswick jusqu'à ma maison à Hamilton. Moi dans ma Ford Taurus, Jessie et Peter dans sa VW Golf. Le New Jersey State Trooper (officiers connus pour avoir une attitude de dur à cuire sans prisonnier en vie) nous chronomètre à 88 mph dans une zone de 50 mph. Jessie s'arrête à côté de moi, baisse la fenêtre et dit, "Flic. CACHEZ." Penseurs rapides que nous sommes, nous quittons la route dans un terrain abandonné, conduire à l'arrière d'un immeuble décrépit, et se garer à côté d'une roulotte abandonnée. Le flic suit. "Filles, " il dit, « Tu pensais que je ne te trouverais pas ? Vraiment ? Miraculeusement, aucune contravention pour excès de vitesse n'est émise ni aucune infraction de déplacement déposée, autant qu'ils sont justifiés. Jessie, Pierre, et je pense que tout cela est très excitant. Mon père procureur, moins donc.

27 ans, Rio de Janeiro

Le fiancé de l'époque m'emmène voir des courses de Formule 1 en dehors de Rio. C'est un dimanche de printemps chaud, et je ne pense qu'à la feijoada que je préfère manger et aux vagues que je préfère faire du body surf à Ipanema. Le fiancé de l'époque prend des photos avec un zoom – onze rouleaux de film pour être précis – de voitures passant à toute vitesse. En cercles. Et plus de cercles. Pendant des heures. Alors-fiancé totalement captivé. Je m'ennuyais aux larmes.

Il y a deux semaines, Las Vegas

Sur la piste de JFK, Je poste une photo sur Instagram et mentionne que je suis en route pour Las Vegas pour un mariage. Quand j'atterris, Kurstin Christie, un publiciste que je connais par hasard, m'a envoyé un e-mail lui demandant si elle peut me mettre en contact avec son client de l'hôtel et, "totalement out of the box — je travaille aussi avec le Expérience de conduite Richard Petty donc je peux vous mettre au volant d'une voiture de course NASCAR et sur la piste si vous le souhaitez."

Merci, je réponds, le client n'est pas bon pour Fathom. Mais, euh, Bonjour, VOUS AVEZ DIT CONDUITE EN VOITURE DE COURSE ? Parce que même si je n'ai peut-être aucun intérêt à regarder les voitures passer devant moi à grande vitesse, J'ai absolument intérêt à être celui qui fait la vitesse. Et comme par hasard, Jessie, elle de l'expérience de course sur la route 130 il y a quelques décennies, me rejoignait à Vegas pour le mariage. Je ne pouvais pas imaginer un meilleur partenaire dans le crime. Cela devait être un signe.

Terminé, répondit Kurstin. Toi et Jessie êtes prêts pour demain à midi. La prise en charge s'effectue au casino de Paris à 10h45. S'amuser.


C'est un magnifique samedi ensoleillé, une journée parfaite pour une promenade. J'avais passé le vendredi soir avec la noce à me vanter des courses que j'allais bientôt faire. Vraiment, Je ne pouvais pas la fermer à tout le monde. Sauf la personne qui avait vraiment besoin de savoir :mon frère, fanatique de voitures de course à vie. Dans une autre coïncidence, ce même samedi était son anniversaire. Comment pourrais-je lui faire comprendre que je passerais sa journée à la NASCAR ?

Jessie et moi nous sommes entassés dans la camionnette pour le trajet d'une demi-heure entre le Strip et le complexe de 1500 acres de Las Vegas Motor Speedway, qui abrite plusieurs entreprises conçues pour offrir les expériences automobiles dont les rêves sont faits :muscle cars, Ferrari, NASCAR, Indy.

En entrant dans le bureau, nous croisons deux gars qui avaient fait la course du matin.

« À quelle vitesse êtes-vous allé ? » notre chauffeur demande, dont je me rends compte que c'est vraiment la seule question qui intéresse tout le monde.

"143, " a déclaré le plus grand des deux. " C'était une bonne course. "

Je note mentalement :140. Doit conduire 140.

Les préparatifs pour le lecteur sont étendus, et commencez par signer mes initiales dix-neuf fois sur un document recto-verso 11x14 intitulé « AVERTISSEMENT ! » dans lequel je dégage Richard Petty de toute responsabilité si je, vous savez, périr. « J'assume personnellement tous les risques de toute nature en cas de décès, blessure, ou d'autres dommages à moi-même, " il lit. Des trucs assez excitants !

Jessie, un médecin avec quatre enfants et plus de responsabilités avant 9h que j'en ai en un mois, hausse un sourcil et pose des questions compliquées sur la qualité des précautions de sécurité et, Plus précisément, la stabilité de notre cou et de notre colonne vertébrale. J'ai déjà subi un traumatisme crânien massif en vacances dans un véhicule en mouvement, mais, de nous deux, elle est la seule à utiliser son cerveau. Elle a assuré que nous serons équipés d'un équipement de protection sophistiqué pour le cou et la tête en plus d'un casque et des combinaisons anti-feu très sexy qui nous ont été fournies. Elle hoche la tête et signe sa libération.

La sécurité est un thème majeur de la journée. Ceci est clair dès que notre instructeur, Ryan du Wisconsin, commence sa classe de dix minutes et informe la douzaine d'entre nous dans la session de ce que nous verrons sur la piste :des cônes d'accélération et de décélération et des marques de porte conçues pour donner aux pilotes la ligne la plus rapide sur l'ovale. "Tiens le volant avec finesse, " dit-il. " Et tiens-le doucement, comme une queue de billard. Et vous devriez être nerveux. C'est bon. Ne sois pas arrogant. L'arrogance, c'est quand tu as des ennuis."

Sur les neuf d'entre nous qui conduiront, seulement trois sont des femmes. Le plus jeune conducteur semble avoir 22 ans; il est avec son père, qui a la soixantaine. Tout le monde se situe entre les deux. Plusieurs hommes sont avec des femmes, qui sont là pour regarder, pas la course. « Je préfère dépenser les 500 $ de courses, " me dit l'un d'eux. (Ce n'est qu'une façon dont toute l'expérience de course est conforme à tant d'Americana, spécifique au genre, boire de la bière, et les stéréotypes de possession d'armes à feu. Par exemple :"Regardez ce que vous dites sur la vidéo dans la voiture, " nous sommes prévenus. " Vous ne voulez pas finir comme le gars qui a dit qu'il voulait ajouter des tours à sa course mais n'a pas pu parce qu'il avait besoin d'argent pour les strip-teaseuses. Le pauvre gars n'a pas pu montrer la vidéo à sa femme !")

En parlant de chiffres, passons à la vitesse supérieure. Les voitures fabriquées sur mesure chez Richard Petty ont un moteur V8 et une transmission manuelle. Ils sont faits pour la vitesse, durabilité, et la sécurité et ont été essentiellement construits uniquement dans le but pour lequel nous les utiliserons :conduire vraiment, très rapide autour d'une piste. Les voitures sont capables d'aller de 180 à 190 miles par heure, mais si on fait entre 115 et 125, nous devrions être fiers. "Et tout ce qui dépasse 125, " Ryan promet, "est juste génial."

On nous montre une vidéo mettant en vedette le vrai Richard Petty, ancien champion NASCAR, qui, portant un chapeau de cowboy noir géant, explique qu'il a créé son entreprise en 1992 parce qu'il voulait partager ce que cela faisait d'être dans un stock car. Même en classe, Je ne peux pas arrêter de sauter de haut en bas. Je suis trop excité pour le jouer cool.

Nous nous dirigeons vers la piste et prenons beaucoup de photos avec la voiture d'exposition. Tout le monde dans le gang devient amis grâce aux caméras et aux poses. "Tu as l'air si cool !" nous continuons à nous crier dessus. Nous sommes équipés de casques, qui ont des microphones intégrés. Je me sens invincible.

Nous sommes appelés à tour de rôle sur la piste et dans nos voitures, qui sont sélectionnés en fonction de nos tailles respectives. Je suis appelé à la voiture 43, où mon équipe de ravitaillement est prête à me lancer. À ce point, Je jure que c'est le jour de la coïncidence, car 43 est mon chiffre porte-bonheur et c'est l'âge de Peter aujourd'hui.

Mon protège-nuque est plus serré et mon casque est revérifié. Les NASCAR n'ont pas de portes car elles sont constituées d'un matériau solide sur un cadre squelettique. (Apparemment, tout le monde le savait sauf moi.) Alors je saute par la fenêtre, Ducs de Hazzard style. (Plus de badassery.) Je serre la main de Don, le bon autocar de conduite qui est là pour s'assurer que je ne meure pas ou que je ne détruise pas la voiture. Un autre membre de l'équipe des stands place le volant dans la voiture (une autre chose que je ne savais pas qui arriverait) et attache une ceinture de sécurité élaborée. Un photographe prend mon portrait officiel du siège du conducteur. « Aimez-vous conduire vite ? » Don me demande, puis me dit d'appuyer sur l'embrayage et de le mettre en première vitesse.

Et je pars.

J'ai huit tours de piste. Don me fait des signes de la main (pouce levé pour « allez plus vite maintenant ; pouce vers le bas pour « pas d'accélération ») et me parle via le casque. Mais je n'entends rien de ce qu'il dit. Mon coeur bat la chamade; mon corps est en surcharge d'adrénaline. Je ne sais pas à quelle vitesse je vais parce qu'il n'y a pas de compteur de vitesse, mais je ne l'aurais pas remarqué de toute façon car tout ce que je fais c'est regarder la piste, à la recherche des cônes qui me disent quand je suis censé accélérer et décélérer. Vous ne touchez jamais le frein ; tout est question de gaz. À un certain point, Je pense, le visser, Je vais juste pour la vitesse. je suis dans un ovale, mais je ne peux pas dire où je suis à aucun moment. J'ai juste l'impression de filer autour d'un cercle géant. Je m'assis un peu plus haut sur mon siège. Je ne remarque pas la hampe du drapeau, Je ne remarque pas la tente principale, Je ne remarque rien.

Quand je suis sûr que je dois avoir fini, J'ai demandé à Don combien de temps encore. "Tu es à mi-chemin, " me dit-il. " Et tu es sur le point de dépasser ce type qui arrive. " Il y a une voiture qui arrive ? Je ne peux pas la voir. Mais dans quelques secondes je le fais, et c'est exactement ce que je fais :je fume le gars. (Sérieusement. Est-ce que le badass finira un jour ??)

Malheureusement, Cela fait. Il est temps de tirer dans la voie intérieure autour de la piste. C'est fini. Je sors de la voiture. Je saute de haut en bas quelques dizaines de fois, donner à tout le monde dans mon équipe de stand un high five géant ( ma Equipe de ravitaillement, Je pense), en les remerciant pour ce qui était facilement l'une des meilleures choses que j'ai jamais faites.

Jessie monte dans la voiture 43 après moi, et je prends mon appareil photo. (Elle a des adolescents qui ont besoin de voir maman en action.) On dirait qu'elle conduit au ralenti jusqu'à ce qu'elle se rapproche, et je ne peux pas faire en sorte que l'appareil photo s'enclenche assez rapidement. Je chronométre ses tours :environ 45 secondes par tour. Je ne peux pas dire si c'était beaucoup plus court ou beaucoup plus long quand j'étais au volant. Le temps s'est en quelque sorte arrêté.

elle a fini, et elle est assez excitée, trop. Nos temps au tour ont été enregistrés sur les certificats que Richard Petty remet à tout le monde après leurs courses, ainsi que des plaques souvenirs, que je refuse d'acheter. Dans un geste parfait d'amitié non compétitive, Jessie et moi avions tous les deux atteint 132, bien que techniquement elle soit allée deux dixièmes de mille plus vite.

Je rappelle Peter dans le New Jersey pour lui souhaiter un joyeux anniversaire. "Oui, " dit-il. " J'ai vu les photos sur Instagram. Comment diable as-tu fait ça avant moi ?"

« Avez-vous vu que c'était la voiture 43 ? » Je demande, car je n'ai pas de bonne réponse à sa question.

"Joli, " il dit, « Mais depuis quand aimez-vous NASCAR ? »

je ne sais pas encore, comme il s'avère. Mais je vais y retourner et les conduire n'importe quand. Je fume totalement 140 dans ma prochaine course.

Pavie et Jessie avec la voiture miniature. Se sentir très dur à cuire.

Se préparer avec l'équipe des stands.

La vue depuis le volant.

Selfie avec Don, mon entraîneur de droite.

Ce à quoi je ressemblais en action.

Comment je me sentais quand c'était fini.


À VOTRE TOUR DE LE FAIRE

Expérience de conduite Richard Petty a des pistes à travers les États-Unis. Atlanta, Charlotte, Chicago, Darlington, Daytona, Douvres, Indianapolis, Kansas City, Kentucky, Las Vegas, Massachusetts, Michigan, New Hampshire, Orlando, Richmond, Texas. Cliquez ici pour plus d'informations sur la piste. Les tarifs des forfaits de conduite à Las Vegas commencent à 499 $.


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