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Visite du barrage Hoover depuis Las Vegas

Alors que la plupart des visiteurs de Las Vegas viennent pour les lumières vives, il existe de nombreuses options pour de courtes excursions dans les environs. Les visiteurs de la région peuvent profiter d'une location de voiture à Las Vegas pour troquer la ville contre des canyons spectaculaires. C'est en fait ainsi que nous avons visité le barrage Hoover et le lac Mead lorsque nous étions à Vegas il y a quelques années!

Une excursion d'une journée facile, impliquant seulement un voyage de 30 miles au sud-est de Las Vegas, est au barrage Hoover. Vous pouvez immédiatement sentir à quel point il s'agit d'un exploit monumental de construction et d'ingénierie, mais prendre le temps de comprendre ce qui a permis d'accomplir cet exploit le rend d'autant plus remarquable. Datant du début des années 30, Le barrage Hoover borde l'Arizona et le Nevada et met en fourrière le lac Mead, le plus grand réservoir du pays. Il est toujours considéré comme le plus grand barrage du monde. Pas étonnant qu'il s'agisse d'un monument historique national et d'une attraction touristique attirant près d'un million de visiteurs par an.

L'idée d'un barrage dans la région existait depuis le début des années 1900, mais trois décennies se sont écoulées avant l'achèvement du barrage. De nouvelles techniques pour l'époque ont été employées et le projet était semé d'embûches, culminant dans le coût de plus d'une centaine de vies. Malgré cela, le barrage a été achevé avant la date prévue.

Le barrage a été construit principalement pour contrôler les inondations tout en fournissant également une source d'eau d'irrigation. Aujourd'hui, le barrage fournit de l'eau à une population d'environ 8 millions de personnes et irrigue plus d'un million d'acres de terres. Mais une autre raison de la construction était de fournir de l'énergie sous forme d'énergie hydroélectrique, et c'est elle qui génère les recettes nécessaires pour rembourser le prêt de construction et entretenir le barrage. Le barrage Hoover est devenu la plus grande centrale hydroélectrique du monde en 1939, et plus de générateurs ont été ajoutés jusque dans les années 1960.

Mais le barrage n'est pas seulement impressionnant par sa taille et son étendue; c'est aussi une oeuvre d'art. Des motifs Art déco gracieux ornent les tours et les déversoirs, tandis que vous pouvez également vous émerveiller devant les sculptures en bronze de 30 pieds de haut et le vaste sol poli de la «carte des étoiles» de la place du Nevada. Les motifs décoratifs sont basés sur ceux représentés dans les peintures amérindiennes, textiles et céramiques, y compris des représentations d'animaux, les oiseaux et les phénomènes environnementaux tels que la pluie et la foudre. D'autres œuvres illustrent le fonctionnement du barrage.

L'accès au barrage se fait uniquement par visite - les visiteurs peuvent choisir de faire la visite complète d'une heure, qui couvre le centre d'accueil, passages de centrale électrique et de barrage, ou la visite plus courte de la centrale électrique. Les deux visites prennent dans la centrale électrique, où les visiteurs sont emmenés à des centaines de mètres à travers le rocher, avant de voir les énormes conduites forcées, qui transportent 90, 000 gallons d'eau par seconde; après, un ascenseur ramène les visiteurs pour une vue imprenable sur la centrale électrique et les générateurs. Les visiteurs de la visite complète traversent également les tunnels sinueux à l'intérieur du barrage. De nombreuses expositions interactives explorent en détail le fonctionnement du barrage. Une plate-forme d'observation dans le centre d'accueil permet une vue panoramique imprenable sur le barrage lui-même, Le lac Mead et le fleuve Colorado.

Le barrage Hoover est situé dans un endroit spectaculaire et c'est bien sûr le cas, autant que le barrage lui-même, ce qui rend le voyage si mémorable. Le lac Mead est un endroit merveilleux pour la navigation de plaisance, croisière ou autres activités nautiques, y compris la pêche, natation et ski nautique. Vous pouvez également faire de la randonnée et du camping dans la région, profiter du superbe contraste du lac et du désert environnant.

Informations pratiques

Le barrage Hoover est ouvert tous les jours, sauf Thanksgiving et Noël. Certaines parties du barrage ne sont pas accessibles aux personnes en fauteuil roulant ou en scooter, et la visite complète n'admet pas les enfants de moins de huit ans. Les billets peuvent être achetés le jour même.


Attraction touristique
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